Descoberta chinesa de mineral lunar pode aumentar a visão da Lua

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Cientistas chineses anunciaram recentemente a descoberta de um novo mineral lunar entre amostras coletadas da lua durante uma missão há dois anos, acrescentando ao corpo de conhecimento do satélite da Terra que havia sido o foco da exploração espacial anterior.

Os cientistas encontraram um único cristal de um novo mineral de fosfato que eles chamaram de Changesite-(Y) enquanto analisavam partículas de basalto lunar, ou fragmentos endurecidos de lava. Os tempos globaisum jornal e site estatal, informou.

A descoberta foi anunciada na última sexta-feira e estava ligada à Chang’e-5, uma missão que conseguiu recuperar amostras lunares como parte de planos mais ambiciosos de exploração espacial pela China. Em dezembro de 2020, tornou-se o primeiro país em cerca de quatro décadas a trazer de volta rochas e solo lunar, acumulando vários quilos de amostras, disseram especialistas.

A Comissão de Novos Minerais, Nomenclatura e Classificação, um órgão da Associação Mineralógica Internacional que analisa a introdução de minerais e sua nomenclatura, confirmou Changesite-(Y) como um novo mineral, de acordo com a Administração Espacial Nacional da China.

Amostras lunares são a “moeda do reino” para entender a evolução planetária, disse James Head, professor de ciências geológicas da Brown University.

A análise de amostras que foram coletadas pela NASA décadas atrás, durante a era dos pousos lunares da Apollo e depois dos pousos robóticos Luna da União Soviética, ajudou os cientistas Compreender melhor o que formou a lua.

Os cientistas dizem que essas descobertas, juntamente com os resultados de modelagem computacional recente, apoiam a teoria de que a lua foi criada a partir dos detritos deixados de uma colisão entre a Terra e um corpo planetário do tamanho de Marte.

Nas seis missões Apollo, realizadas entre 1969 e 1972, a NASA acumulou 2.200 amostras, ou 382 quilos de “rochas lunares, amostras de núcleo, seixos, areia e poeira da superfície lunar”. a agência disse. NASA continua a estudar amostras das missões Apollo e recentemente selou uma de suas amostras restantes em preparação para as missões Artemis à lua, a agência disse em um comunicado de imprensa de março.

Novas amostras, coletadas em diferentes locais da lua, expandirão o conhecimento existente sobre os “reservatórios voláteis e a evolução geológica” do planeta. NASA disse em um comunicado.

Até o momento, a maioria das amostras tem como alvo a parte central do lado próximo da lua, o hemisfério que enfrenta a Terra, disse o professor Head.

Novos minerais descobertos na lua não são abundantes, disse Clive Neal, professor de geologia planetária da Universidade de Notre Dame. O primeiro foi o armalcolite, encontrado durante a missão Apollo 11; o termo é um portmanteau referindo-se aos três astronautas da missão.

As próximas expedições, que incluem esforços da China e dos Estados Unidos, têm como alvo território inexplorado na Lua. Amostras de “outros locais geologicamente interessantes”, especialmente de terrenos mais jovens do planeta, podem ajudar a ampliar a compreensão dos cientistas sobre como a lua evoluiu, disse o professor Neal.

“A lua ainda está revelando alguns segredos interessantes”, acrescentou.



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