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Quinta-feira, Agosto 18, 2022

Descoberta nova linhagem de coronavírus em veados de Ontário

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Os cientistas identificaram uma nova versão altamente mutante do coronavírus em cervos de cauda branca no sudoeste de Ontário, que pode estar evoluindo em animais desde o final de 2020.

Eles também encontraram uma sequência viral muito semelhante em uma pessoa na área que teve contato próximo com veados, a primeira evidência de possível transmissão do vírus de veado para humano.

“O vírus está evoluindo em cervos e divergindo em cervos, longe do que estamos vendo claramente evoluindo em humanos”, disse Samira Mubareka, virologista do Sunnybrook Research Institute e da Universidade de Toronto e autora do novo artigo.

O relatório ainda não foi publicado em um jornal revisado por pares, e não há evidências de que a linhagem dos cervos esteja se espalhando ou represente algum risco elevado para as pessoas. Experimentos laboratoriais preliminares sugerem que é improvável que a linhagem escape de anticorpos humanos.

Mas o jornal foi postado online poucos dias depois outra equipe relatou que a variante Alpha pode ter continuado a se espalhar e evoluir nos cervos da Pensilvânia, mesmo depois de desaparecer das populações humanas.

Juntos, os dois estudos sugerem que o vírus pode estar circulando entre os cervos por longos períodos de tempo, aumentando o risco de os animais podem se tornar um reservatório de longo prazo do vírus e uma fonte de variantes futuras.

“Certamente não há necessidade de pânico”, disse Arinjay Banerjee, virologista da Universidade de Saskatchewan que não esteve envolvido em nenhum dos estudos.

Mas, ele acrescentou: “Quanto mais hospedeiros você tiver, mais oportunidades o vírus terá de evoluir”.

Estudos anteriores descobriram que o vírus está espalhado em veados de cauda branca. Pesquisas sugerem que os humanos introduziram repetidamente o vírus em cervos, que o transmitem uns aos outros. Como os humanos estão espalhando o vírus para os cervos permanece um mistério e, até agora, não havia evidências de que os animais o estivessem transmitindo aos humanos.

O estudo do Canadá foi uma colaboração envolvendo mais de duas dúzias de pesquisadores de instituições de Ontário. Os cientistas coletaram swabs nasais e amostras de tecido de linfonodos de 300 cervos de cauda branca mortos por caçadores em Ontário entre 1º de novembro e 31 de dezembro de 2021. Seis por cento dos animais, todos do sudoeste de Ontário, testaram positivo para o vírus. sugerindo que eles estavam ativamente infectados quando morreram.

Os pesquisadores sequenciaram os genomas virais completos de cinco cervos infectados e encontraram uma constelação única de mutações que não haviam sido documentadas anteriormente. No geral, 76 mutações – algumas das quais já haviam sido encontradas em veados, martas e outros animais infectados – diferenciam a linhagem da versão original do vírus.

As amostras de veados estavam mais intimamente relacionadas a amostras virais retiradas de pacientes humanos em Michigan, não muito longe do sudoeste de Ontário, em novembro e dezembro de 2020. Eles também eram semelhantes a amostras colhidas de humanos e martas em Michigan no início daquele outono.

Essas descobertas, bem como a taxa na qual o vírus acumula mutações, sugerem que a nova linhagem pode ter divergido das versões conhecidas do vírus e evoluído sem ser detectada desde o final de 2020.

Mas seu caminho preciso não é claro. Uma possibilidade é que os humanos possam ter passado o vírus diretamente para os cervos, e o vírus então acumulou mutações à medida que se espalhava entre os cervídeos. Alternativamente, a linhagem pode ter evoluído pelo menos parcialmente em outra espécie intermediária – talvez vison de criação ou selvagem – que de alguma forma a transmitiu aos cervos.

“Nós não temos todas as peças do quebra-cabeça”, disse Dr. Suresh Kuchipudi, um microbiologista veterinário da Penn State, que não esteve envolvido na pesquisa, por e-mail. “Não podemos descartar o envolvimento de um hospedeiro intermediário.”

Uma amostra viral coletada de um paciente humano no sudoeste de Ontário no outono de 2021 correspondeu às amostras de veados. Essa pessoa é conhecida por ter tido “contato próximo” com veados, disseram os pesquisadores.

(Eles não puderam divulgar mais detalhes sobre a natureza desse contato por motivos de privacidade, embora o Dr. Mubareka tenha observado que as pessoas não devem se preocupar com encontros incidentais e indiretos, como simplesmente ter um cervo vagando pelo quintal.)

O tamanho da amostra é pequeno, alertaram os cientistas, e não há provas conclusivas de que a pessoa pegou o vírus de veados. “Ainda não temos informações suficientes para confirmar essa transmissão de volta aos humanos”, disse Roderick Gagne, ecologista de doenças da vida selvagem da Escola de Medicina Veterinária da Universidade da Pensilvânia.

Mas no momento em que a amostra humana foi coletada, Ontário estava sequenciando amostras do vírus de todos na região que deram positivo em um teste de PCR. Os pesquisadores não encontraram outras pessoas infectadas por versões semelhantes do vírus, tornando menos provável que ele tenha evoluído independentemente em humanos.

“Se estivesse circulando amplamente em humanos, mesmo que de forma restrita em humanos, acho que teríamos captado”, disse Mubareka.

Também não há evidências de que a pessoa infectada com a linhagem tenha passado o vírus para outra pessoa.

E dados iniciais sugerem que as vacinas existentes ainda devem ser capazes de proteger contra a linhagem. Os anticorpos de pessoas vacinadas foram capazes de neutralizar pseudovírus – vírus inofensivos e não replicantes – que foram projetados para se assemelhar à linhagem dos cervos, descobriram os cientistas.

No segundo estudo, cientistas das escolas de medicina e veterinária da Universidade da Pensilvânia analisaram zaragatoas nasais de 93 cervos que morreram na Pensilvânia no outono e inverno de 2021. Dezenove por cento estavam ativamente infectados com o vírus. Quando os pesquisadores sequenciaram sete das amostras, descobriram que cinco dos cervos estavam infectados com a variante Delta, enquanto dois estavam infectados com Alpha.

Na época em que as amostras foram coletadas, o Delta estava difundido entre os residentes humanos dos Estados Unidos, mas a onda Alpha que atingiu os americanos na primavera de 2021 havia desaparecido há muito tempo.

“Alpha parece persistir no cervo de cauda branca mesmo durante o período em que não está circulando em humanos”, disse Eman Anis, microbiologista da Escola de Medicina Veterinária da Universidade da Pensilvânia e autor do estudo.

De fato, as amostras Delta em veados eram geneticamente semelhantes às de humanos, sugerindo que havia cruzado as linhas de espécies há relativamente pouco tempo. Mas as duas sequências Alfa divergiram mais significativamente das linhagens humanas. (Eles também eram substancialmente diferentes um do outro, sugerindo que a variante havia sido introduzida na população de veados pelo menos duas vezes.)

“A principal implicação seria que os cervos sustentam a transmissão e infecções dentro de suas populações”, disse o Dr. Gagne, autor do estudo da Pensilvânia. “Então, isso não é apenas, você sabe, um evento de transbordamento de humanos, veados são infectados e depois desaparecem”.

Não se sabe se essas linhagens continuarão a circular e evoluir em cervos, assim como o risco que podem representar para humanos e outros animais.

“Com base nas informações atuais, eu diria que o risco da vida selvagem, incluindo veados, espalhar o vírus para as pessoas é baixo”, disse Jeff Bowman, pesquisador do Ministério de Desenvolvimento do Norte, Minas, Recursos Naturais e Florestas de Ontário e um autor do artigo do Canadá.

Mas a vigilância contínua é fundamental, disseram os cientistas. Dr. Mubareka sugeriu que as autoridades deveriam melhorar a triagem de águas residuais em Ontário e outras regiões próximas para procurar especificamente pela linhagem de veados – e para garantir que ela não esteja se tornando mais prevalente.

Os especialistas também pediram que as pessoas continuem a seguir as diretrizes divulgadas pelas agências de saúde pública, incluindo não alimentar veados ou outros animais selvagens e usar luvas durante o abate de animais.

“Também devemos reduzir o maior reservatório para esse vírus, que somos nós”, disse Mubareka, “para garantir que não estejamos derramando continuamente em veados e criando essas novas linhagens”.



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