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Segunda-feira, Agosto 8, 2022

Determinando se a demência é exclusivamente humana

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Mais do que 55 milhões Atualmente, as pessoas vivem com demência em todo o mundo, de acordo com a Organização Mundial da Saúde. Mas os animais não humanos também experimentam essa perda de função cognitiva? Essa é uma pergunta complicada.

Animais selvagens provavelmente não desenvolvem demência – pelo menos não por muito tempo. “Ao primeiro sinal de problemas cognitivos, o animal não seria mais capaz de sobreviver”, explica o bioenterologista Steven Austad, codiretor do Nathan Shock Center for the Biology of Aging da Universidade do Alabama em Birmingham. “Se um animal não conseguisse se lembrar de onde caçar ou se lembrar de fugir de um predador, provavelmente teria uma vida muito curta.”

Mesmo para animais selvagens mantidos em zoológicos, centros de pesquisa e santuários, que são cuidados e, portanto, tendem a viver mais, há poucas evidências que indiquem que eles desenvolvem demência. Mas isso não significa que os animais nunca desenvolvem as alterações neurológicas associado com demência. De fato, alguns animais sofrem alterações cerebrais semelhantes às observadas em pacientes com doença de Alzheimera causa mais comum de demência em humanos.

Nossos primos mais próximos

Em 2017, uma equipe de pesquisadores de todo os EUA encontrado placas beta amilóides e emaranhados neurofibrilares (emaranhados de tau) características distintivas da patologia de Alzheimer – nos cérebros de chimpanzés falecidos, nossos parentes vivos mais próximos, embora as placas e emaranhados nos cérebros dos chimpanzés mostrassem algumas pequenas diferenças moleculares em relação aos humanos. A beta amilóide já era conhecida por ser comum em outros primatas não humanos, como macacos rhesus e babuínos, mas os emaranhados de tau não eram.

Por mais intrigante que isso seja, não significa que esses chimpanzés tenham a doença de Alzheimer – ou algo parecido. Lary Walker, neurocientista que estuda a doença de Alzheimer no Yerkes Primate Research Center da Emory University, aponta que todos os primatas mostram evidências de declínio cognitivo à medida que envelhecem. No entanto, acrescenta, isso não é demência.

Embora a velhice esteja associada a algum declínio cognitivo em todos os primatas, “vincular isso a áreas específicas do cérebro ou mudanças específicas no cérebro”, diz ele, “tem sido um desafio”.

Em um 2017 papel, Walker e o neurocientista suíço Mathias Jucker enfatizam que os primatas não humanos carecem de algumas das habilidades, como a linguagem, que são fundamentais para o diagnóstico de demência em humanos. Além disso, um elemento-chave da demência em humanos é a interferência nas tarefas da vida diária. Fazer essa determinação para primatas não humanos exigiria estudos comportamentais minuciosos e, de acordo com Walker, esses estudos de grandes macacos são poucos e distantes entre si.

(Todas as pesquisas sobre chimpanzés vivos terminaram em 2015, quando os macacos foram declarados uma espécie em extinção, embora alguns continuem vivendo em centros de pesquisa. Recurso Nacional do Cérebro do Chimpanzé coleta dados de neuroimagem e tecido cerebral post-mortem de primatas que morrem em cativeiro em zoológicos e centros de pesquisa.)

Insights pequenos

E os outros primatas? Com apenas sete centímetros de altura, o lêmure-rato cinza é um minúsculo (e sim, adorável) primata nativo de Madagascar. Seu cérebro mostra muitas mudanças durante o envelhecimento que são semelhantes às mudanças no cérebro humano, diz Fabien Pifferi, que estuda as criaturas no Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica em Brunoy.

Os lêmures envelhecidos também mostram mudanças comportamentais como as de humanos envelhecendo. Um lêmure de camundongo envelhecido mantém a capacidade de aprender, por exemplo, mas a memória de longo prazo é prejudicada. “Em alguns aspectos, isso é comparável ao que acontece durante o declínio cognitivo leve em humanos”, diz Pifferi.

Esta não é a doença de Alzheimer e não atenderia aos critérios de demência em um ser humano. No entanto, o lêmure minúsculo pode ser uma grande ajuda no estudo da demência humana. Por um lado, Pifferi aponta, lêmures de camundongos cinzas expressam naturalmente as proteínas beta amiloide e tau. Isso os torna um modelo “natural” da doença de Alzheimer, em oposição a modelos genéticos como camundongos, que devem ser geneticamente modificados para expressar esses marcadores.

Até agora, os lêmures deram algumas dicas que podem ser úteis para seus primos humanos. “Podemos dizer definitivamente que o nível de atividade e a nutrição, tanto em quantidade quanto em qualidade, desempenham um papel no declínio cognitivo em nossos lêmures”, diz Pifferi. “Em poucas palavras: muitas calorias são ruins; pouca atividade é ruim.”

Embora o lêmure-rato cinza possa ser útil no estudo da demência em humanos, Walker diz que não tem conhecimento de nenhum caso de primata não humano que atenda aos critérios de demência – até agora. “Eu não ficaria surpreso se, em algum momento, a demência fosse descoberta em um primata não humano, especialmente um grande símio”, diz Walker. “Mas até agora, nós simplesmente não vimos.”

Demência canina

Particularmente devido à ausência de uma linguagem comum, é difícil determinar quais comportamentos animais mapeiam para o comportamento humano de uma forma que permitiria aos pesquisadores chamá-lo de demência. Animais de estimação, no entanto, são outra questão.

Cães idosos podem desenvolver disfunção cognitiva canina (CCD), às vezes conhecido como “demência canina”. Os cérebros de cães com CCD mostram apenas placas beta amilóides, não emaranhados tau, mas seus sintomas são semelhantes aos sintomas de demência em humanos, explica Elizabeth Head, diretora do programa de pós-graduação em patologia experimental da Universidade da Califórnia, Irvine.


Consulte Mais informação: Cães também podem desenvolver TOC


“Eles vão esquecer como sinalizar que precisam sair”, diz Head. “Nos estágios mais graves da doença, eles podem se tornar incontinentes e não reconhecer as pessoas.” Ela ressalta que, como os cães vivem próximos aos humanos, quaisquer mudanças comportamentais ou outros sintomas de demência seriam fáceis de detectar. O mesmo vale para os gatos.

Pelo lado positivo, o fato de que tantos de nossos amados animais de estimação experimentam essas mudanças indica que eles estão vivendo até a velhice. E, diferentemente da natureza, onde as chances de sobreviver à disfunção cognitiva são muito menores, há coisas que você pode fazer para garantir que eles permaneçam felizes e saudáveis: exercícios regulares, estimulação mental (ensine novos truques ao cachorro velho!) e uma dieta rica em vitamina E, vitamina C e antioxidantes são fundamentais.



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