Devemos eletrocutar os oceanos para conter a mudança climática? Essa é uma ideia.

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Alguns dos principais cientistas oceânicos e climáticos do país estão pedindo ao governo dos Estados Unidos que invista até US $ 1,3 bilhão em pesquisas sobre intervenções humanas que possam aumentar a capacidade dos oceanos de absorver o dióxido de carbono, que aquece o planeta, nas próximas décadas.

A recomendação faz parte de uma nova Academia Nacional de Ciências de 300 páginas relatório lançado na quarta-feira que explora seis técnicas para acelerar a remoção e armazenamento de CO2 no oceano, algumas mais radicais do que outras. As áreas potenciais de estudo incluem a restauração de ecossistemas degradados, cultivo de algas marinhas em grande escala, despejo de nutrientes como ferro e fósforo na água para promover o crescimento do plâncton e até mesmo sacudir a água do mar com eletricidade para torná-la menos ácida.

O relatório descreve riscos e benefícios conhecidos, bem como custos e escalabilidade, a fim de fornecer aos formuladores de políticas uma estrutura para decidir as próximas etapas. Ele não defende qualquer ferramenta ou tecnologia individual.

“Todas essas abordagens têm alguma combinação de compensações e existem lacunas de conhecimento substanciais”, Scott Doney, oceanógrafo da a Universidade da Virgínia e presidente do comitê NAS que escreveu o relatório, disse ao HuffPost. “É realmente tentar encontrar investimentos no lado da pesquisa que possam preencher essas lacunas de uma forma que nos prepare melhor para tomar essas decisões.”

Uma plataforma de petróleo é retratada no Golfo Pérsico.
Uma plataforma de petróleo é retratada no Golfo Pérsico.

Dario Argenti via Getty Images

A queima de combustíveis fósseis e outras atividades humanas levaram os níveis de dióxido de carbono atmosférico ao seu ponto mais alto em 800.000 anos, e há um consenso crescente entre os principais cientistas do mundo de que evitar uma mudança climática potencialmente catastrófica exigirá mais do que simplesmente cortar as emissões de gases de efeito estufa. frente. NAS 2019 relatório, por exemplo, descobriu que o mundo terá que encontrar maneiras de remover cerca de 10 gigatoneladas de CO2 da atmosfera a cada ano até meados do século para limitar o aquecimento global a 1,5 graus Celsius (2,7 graus Fahrenheit), o objetivo do clima histórico de Paris acordo.

Se não fosse pelos oceanos, o maior sumidouro de carbono da Terra, o planeta já estaria significativamente mais quente. Os oceanos absorveram uma estimativa 93% do excesso de calor das mudanças climáticas causadas pelo homem, e cientistas e defensores do clima têm cada vez mais empurrado para que os países os usem como uma ferramenta fundamental para cumprir as metas climáticas e atingir a meta de 1,5 grau.

“O oceano tem um grande potencial para absorção e sequestro de CO2 produzido pelo homem a longo prazo”, afirma o relatório da NAS.

Nesta fotografia tirada em 24 de setembro de 2021, mulheres trabalham para cultivar folhas de algas marinhas em jangadas de bambu nas águas da costa de Rameswaram, no estado indiano de Tamil Nadu.
Nesta fotografia tirada em 24 de setembro de 2021, mulheres trabalham para cultivar folhas de algas marinhas em jangadas de bambu nas águas da costa de Rameswaram, no estado indiano de Tamil Nadu.

ARUN SANKAR via Getty Images

Das seis técnicas possíveis, a avaliação inicial do NAS concluiu que a fertilização de nutrientes e a introdução de correntes elétricas estavam entre as mais prováveis ​​de se mostrarem eficazes no aumento do armazenamento de CO2. Mas ambos vêm com um risco ambiental significativo.

“Queremos fazer isso de uma forma cuidadosa que evite danos ambientais, que evite impactos sociais ou ecológicos negativos”, disse Doney. “Mas é urgente começar a reduzir as emissões relativamente em breve.”

“Não quero fazer 5 ou 10 anos a partir de agora e não ter feito algumas dessas pesquisas fundamentais que recomendamos nas dimensões sociais, governança e contabilidade de carbono”, acrescentou.

O painel da NAS recomendou US $ 125 milhões iniciais para financiar um programa dos EUA para estudar os desafios e impactos potenciais da remoção de carbono dos oceanos, com financiamento adicional de US $ 1,2 bilhão nos próximos 10 anos para conduzir pesquisas aprofundadas em cada uma das seis técnicas.

Jan Mazurek, diretor sênior da ClimateWorks Foundation, que patrocinou o estudo, chamou-o de “mapa científico de como oceanos saudáveis ​​podem resfriar o clima”.

“O oceano é o coração do nosso planeta, mas o vício em combustíveis fósseis do mundo o encheu de CO2 e o tornou mais ácido, dando à vida marinha o equivalente à azia”, disse ela em um comunicado. “Não podemos viver de maneira saudável se nossos oceanos estão doentes.”





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