DNA de cemitério revela 2.000 anos de presença tribal na Califórnia

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O DNA de povos antigos enterrados na área da baía de São Francisco há muito aguarda a chance de confirmar o que os membros modernos da tribo Muwekma Ohlone já sabiam: seus ancestrais residiram lá por milênios. Pesquisadores recentemente reconstruíram os genomas antigos, conforme relatado no Anais da Academia Nacional de Ciênciasverificando que a conexão da tribo com a área de fato remonta a pelo menos 2.000 anos.

“Parece que a comunidade Ohlone está na área da baía de São Francisco há muito mais tempo do que se supunha na literatura científica”, diz Ripan Malhi, antropólogo molecular da Universidade de Illinois Urbana-Champaign e autor correspondente do novo estudo. A pesquisa também dá peso à conexão que as pessoas atuais de Muwekma Ohlone têm com seus ancestrais – uma ligação que foi negada por décadas.

Legado Colonial

Seria um eufemismo dizer que muitas comunidades indígenas nas Américas têm lutado nos últimos séculos. Mas o Tribo Muwekma Ohlone enfrentou um desafio adicional: provar que eles existem.

A tradição tribal afirma que o povo Muwekma sempre viveu na área da baía, remontando à sua própria criação espiritual. Mas a história mais recente do grupo, pelo menos a versão contada por antropólogos do século passado e até mesmo pelo Bureau of Indian Affairs dos EUA, é que, mesmo que os Muwekma tenham existido, eles não existem mais. “Este é um legado dos sistemas coloniais”, diz Alan Leventhal, antropólogo da San Jose State University que trabalhou com a tribo Muwekma Ohlone por quatro décadas, mas não esteve envolvido na pesquisa recente.

Em meados da década de 1850, depois que a Califórnia se tornou um estado, seu governador declarou guerra contra os povos indígenas. O Estado subsidiou a atividade das milícias para o valor de US$ 1,29 milhão (mais de US$ 47,5 milhões em dólares de hoje) e a tribo Muwekma Ohlone encolheu rapidamente devido à violência colonial e outros fatores. Com o tempo, alguns de seus integrantes tiveram filhos também com povos não indígenas.

Então, no início do século 20, o antropólogo Alfred Kroeber escreveu uma série de publicações sobre grupos indígenas da Califórnia. Ele determinou que o maior grupo linguístico e cultural conhecido como Ohlone, ou Costanoan, estava praticamente extinto – e por décadas, outros estudiosos abraçaram essa falácia. “Os Ohlone são uma tribo sem terra”, explica Malhi, “mesmo que seus territórios tradicionais na área da baía de São Francisco sejam o território de seus ancestrais”.

A tribo lutou para recuperar o reconhecimento federal desde que o perdeu na década de 1920 ao lado de dezenas de outros na Califórnia. Um caso federal em 2011 negou sua petição alegando que ter descendentes de uma tribo não é prova de que uma tribo ainda existe: “O Muwekma, portanto, precisa demonstrar que não deixou de existir depois de 1927”, escreveu o juiz distrital dos EUA Reggie Walton em uma documento judicial.

Genes não mentem

Em 2014, a Comissão de Serviços Públicos de São Francisco, na esperança de construir em uma área onde pesquisas anteriores haviam encontrado fragmentos de restos humanos, ajudou a financiar pesquisas para aprender mais sobre as sepulturas que se acredita existirem lá. A tribo Muwekma Ohlone – os prováveis ​​descendentes das pessoas enterradas – solicitou que o Far Western Anthropological Research Group realizasse vários testes arqueológicos, incluindo uma análise de DNA, para provar essa suspeita ancestral.

Os locais de escavação continham 105 adultos e crianças de duas aldeias diferentes, Síi Túupentak e Rummey Ta Kuččuwiš Tiprectak. Uma aldeia existiu de aproximadamente 490 aC a 1775 dC, enquanto a aldeia mais recente datava de 1345 a 1839. Malhi e Noah Rosenberg, geneticista da Universidade de Stanford, identificaram os restos com os genes mais bem preservados e sequenciaram uma grande parte dos genomas de uma dúzia de indivíduos.

Sem surpresa, os pesquisadores confirmaram que os indivíduos das duas aldeias compartilhavam genes – mas ainda se perguntavam sobre a conexão genética com os membros modernos da tribo Muwekma Ohlone, se havia alguma conexão. Para descobrir, Malhi e seus colegas fizeram análises genéticas em amostras de saliva de oito membros vivos da tribo. Eles descobriram que, embora esses membros não sejam necessariamente descendentes diretos (a análise simplesmente não foi boa o suficiente para determinar isso), há definitivamente um ancestral comum dos grupos moderno e antigo.

Ainda não está claro se isso ajudará a tribo com o reconhecimento federal. “Eles ficaram extremamente satisfeitos, mas era algo que eles já sabiam”, diz Leventhal, sobre a reação da tribo aos resultados do estudo. O problema é que, explica ele, o Bureau of Indian Affairs não reconhece o DNA como um componente do processo de reconhecimento federal. Mas, neste ponto, o Congresso teria que votar para reconhecer a tribo – e o DNA poderia ajudar a informar as autoridades eleitas sobre o vínculo contínuo do povo Muwekma Ohlone com seu passado.

A evidência genética ajuda a “destruir os mitos que foram perpetuados e perpetrados pela sociedade dominante”, diz Leventhal. A tribo Muwekma Ohlone também espera que esta pesquisa sirva como um estudo piloto para ajudar outras tribos a se sentirem confortáveis ​​em trabalhar com técnicas modernas de DNA para rastrear ou provar sua própria ascendência.



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