do paganismo à onipresença moderna

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Nas décadas de 1840 e 1850, a Rainha Vitória e o Príncipe Alberto popularizaram uma nova forma de celebrar o Natal.  Esta gravura de 1840 mostra os dois monarcas cercados por crianças e presentes ao redor de uma árvore de Natal.  Crédito: Wikimedia Commons.
Nas décadas de 1840 e 1850, a Rainha Vitória e o Príncipe Alberto popularizaram uma nova forma de celebrar o Natal. Esta gravura de 1840 mostra os dois monarcas cercados por crianças e presentes ao redor de uma árvore de Natal. Crédito: Wikimedia Commons.

Para muitos, é impensável celebrar o Natal sem um lindo pinheiro perene na sala de estar decorada com enfeites brilhantes e presentes embrulhados. Como a maioria das tradições de Natal, incluindo a celebração do próprio Natal, a origem da árvore de Natal pode ser atribuída a tradições pagãs. Na verdade, não fosse a rainha Vitória (a monarca mais poderosa de seu tempo) e um grupo de soldados alemães em um hospital temporário na Inglaterra, os abetos decorados que amamos hoje poderiam ter permanecido um costume obscuro que apenas alguns germânicos e os países eslavos praticados.

Origens pagãs da árvore de Natal

Os antigos egípcios costumavam decorar os templos dedicados a Ra, o deus do sol, com palmeiras verdes durante o solstício de inverno. Crédito: Wikimedia Commons.

Embora a árvore de Natal seja uma adição relativamente recente à lista de tradições festivas, ela remonta a vários séculos, assim como muitos outros costumes.

Muito antes do surgimento do cristianismo, as pessoas no hemisfério norte usavam plantas perenes para decorar suas casas, principalmente as portas, para celebrar o solstício de inverno. Em 21 ou 22 de dezembro, o dia é o mais curto e a noite é a mais longa. Tradicionalmente, esta época do ano é vista como o retorno da força do deus sol que havia enfraquecido durante o inverno – e as plantas perenes serviam como um lembrete de que o deus brilharia novamente e o verão era esperado.

O solstício foi celebrado por os egípcios que enchiam suas casas com juncos verdes em homenagem ao deus Rá, que tinha cabeça de falcão e usava o sol como coroa. No norte da Europa, os celtas decoravam seus templos druidas com ramos perenes que significavam a vida eterna. Mais ao norte, os vikings pensavam que as sempre-vivas eram as plantas de Balder, o deus da luz e da paz. Os antigos romanos marcavam o solstício de inverno com uma festa chamada Saturnalia lançada em homenagem a Saturno, o deus da agricultura, e, como os celtas, decoravam suas casas e templos com ramos verdes.

Vale a pena mencionar neste ponto que a Saturnalia era a celebração mais importante da vida romana. Foi uma celebração turbulenta de uma semana realizada a partir de 17 de dezembro. Na verdade, era tão prolixo que, em algum momento, ninguém poderia ser processado por ferir ou matar pessoas, estuprar, roubar – qualquer coisa geralmente contra a lei, na verdade. Mas, embora muitas pessoas tenham se aproveitado da ilegalidade, a Saturnália também pode ser um momento de bondade. Durante a Saturnália, muitos romanos praticavam folia e troca de presentes – outra prática que você pode achar familiar.

Nos primórdios do cristianismo, o nascimento de Jesus foi marcado no último dia da Saturnália pelos primeiros cristãos romanos com poder de se aproximar dos pagãos, embora alguns estudiosos afirmem que Jesus nasceu nove meses depois, ou alguns anos antes, mas isso é não é um ponto. Foi um estratagema político inteligente, dizem alguns, que com o tempo transformou a Saturnalia de uma maratona de festas de fraternidade em uma celebração humilde do nascimento de Cristo.

Embora muitas culturas antigas usassem sempre-vivas na época do Natal, registros históricos sugerem que a tradição da árvore de Natal foi iniciada no século 16 pelos alemães que decoravam abetos dentro de suas casas. Em alguns cultos cristãos, Adão e Eva eram considerados santos, e as pessoas os celebravam na véspera de Natal.

Durante o século XVI, final da Idade Média, não era raro ver grandes peças serem representadas ao ar livre durante o dia de Adão e Eva, que contavam a história da criação. Como parte da apresentação, o Jardim do Éden foi simbolizado por uma “árvore do paraíso” pendurada com frutas. O clero baniu essas práticas da vida pública, considerando-as atos de paganismo. Então, alguns coletaram galhos ou árvores perenes e os trouxeram para suas casas, em segredo.

Essas sempre-vivas foram inicialmente chamadas de “árvores do paraíso” e muitas vezes eram acompanhadas por pirâmides de madeira feitas de galhos unidos por cordas. Nessas pirâmides, algumas famílias fixavam e acendiam velas, uma para cada membro da família. Estes foram os precursores das modernas luzes e enfeites de árvore de Natal, juntamente com comestíveis como pão de gengibre e maçãs cobertas de ouro.

Já estava se estabelecendo uma ligação entre as árvores e o Natal. Mas outra figura religiosa importante desempenhou um papel aqui.

Alguns dizem que o primeiro a acender uma vela em cima de uma árvore de Natal foi Martinho Lutero. Diz a lenda que, tarde da noite, na época do Natal, Luther estava voltando para casa pela floresta quando ficou impressionado com a beleza inocente da luz das estrelas brilhando através dos abetos. Querendo compartilhar essa experiência com sua família, Martinho Lutero cortou um pinheiro e o levou para casa. Ele colocou uma pequena vela nos galhos para simbolizar o céu natalino.

O que é certo é que, em 1605, as árvores de Natal já eram uma coisa, pois, naquele ano, os registros históricos sugerem que os habitantes de Estrasburgo ‘montaram abetos nas salas … e penduraram rosas recortadas em papel multicolorido, maçãs, hóstias, folha de ouro, doces, etc.’

Durante esses primeiros dias da árvore de Natal, muitos estadistas e membros do clero condenaram seu uso como celebração de Cristo. O ministro luterano Johann von Dannhauer, por exemplo, reclamou que o símbolo distraía as pessoas da “verdadeira árvore perene” – Jesus Cristo. Os puritanos ingleses condenaram uma série de costumes associados ao Natal, como o uso do tronco de Yule, azevinho e visco. Oliver Cromwell, o influente político britânico do século 17, pregou contra as “tradições pagãs” de canções natalinas, árvores decoradas e qualquer expressão alegre que profanasse “aquele evento sagrado”.

Eles tiveram grande sucesso e a árvore de Natal continuou sendo uma celebração de nicho. Até que a Rainha Vitória apareceu.

A moderna árvore de natal

árvore de Natal
Crédito: Pixabay.

Em 1846, a Rainha Vitória e seu marido alemão Albert foram esboçados no Illustrated London News em pé com seus filhos ao redor de uma árvore de Natal no Castelo de Windsor. Os imigrantes alemães trouxeram o costume das árvores de Natal para a Grã-Bretanha no início de 1800, mas a prática não pegou com os habitantes locais.

Mas depois que a Rainha Vitória, uma monarca extremamente popular, começou a celebrar o Natal com abetos e presentes pendurados nos galhos como um favor ao marido, os leigos imediatamente seguiram o exemplo.

Do outro lado do oceano, no século 19, as árvores de Natal não eram nada populares, embora colonos holandeses e alemães as tenham introduzido. Os americanos eram menos suscetíveis à influência da rainha. No entanto, foram os líderes cívicos, artistas e autores americanos que jogaram com a imagem de uma família feliz de classe média trocando presentes em volta de uma árvore, em um esforço para substituir os costumes de Natal que eram vistos como decadentes, como estava navegando. Essa imagem centrada na família foi ampliada ainda mais por um poema muito popular escrito por Clement Moore em 1822, conhecido como “Twas the Night Before Christmas”. O mesmo poema evocou a imagem moderna do Papai Noel.

Demorou muito até que a árvore de Natal se tornasse parte integrante da vida americana durante esta noite fiel. O presidente Franklin Pierce (1804-1869) providenciou a construção da primeira árvore de Natal na Casa Branca, em meados da década de 1850. O presidente Calvin Coolidge (1885-1933) iniciou a Cerimônia Nacional de Iluminação da Árvore de Natal no gramado da Casa Branca em 1923.

Embora tradicionalmente nem todas as culturas cristãs adornassem suas casas com sempre-vivas e presentes, a influência exercida pelo Ocidente e o consumismo crescente transformaram a árvore de Natal em um símbolo onipresente. Na verdade, muitas pessoas de outras religiões adotaram a árvore de Natal (veja o Japão, por exemplo).

A árvore de Natal percorreu um longo caminho desde suas origens humildes e pagãs, até o ponto em que se tornou popular demais para seu próprio bem. Só nos EUA, 35 milhões de árvores de natal são vendidas anualmente, junto com 10 milhões de árvores artificiais, que são surpreendentemente pior do ponto de vista ambiental. Anualmente, 300 milhões de árvores de Natal são cultivadas em fazendas ao redor do mundo para sustentar uma indústria de dois bilhões de dólares, mas como muitas vezes não são suficientes, muitos abetos são cortados das florestas. É por isso que recomendamos optar por formas mais criativas e alternativas sustentáveis ​​às árvores de natal.



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