Doença do verme da Guiné se aproxima da erradicação

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Enquanto a pandemia do COVID-19 continua a assolar o mundo, outra doença pode estar a caminho. Apenas 14 casos de infecção pelo verme da Guiné – um parasita que causa lesões dolorosas na pele – foram relatados em humanos em 2021.

Esta é a contagem mais baixa de sempre para uma infecção que, até a década de 1980, foi encontrada em mais de 20 países e infectou 3,5 milhões de pessoas por ano (ver ‘Na saída’) – no entanto, um reservatório remanescente para o parasita em animais significa que a erradicação pode demorar um pouco, se de fato for possível, dizem alguns cientistas.

“É incrível”, diz Adam Weiss, diretor do Programa de Erradicação do Verme da Guiné do Carter Center, com sede em Atlanta, Geórgia. O centro anunciou os números no final de janeiro. “Quatorze pessoas em um planeta de quase oito bilhões. É alucinante pensar nisso.”

A redução – quase 50% em comparação com os 27 casos relatados em 2020 – é o resultado de um esforço de quase 40 anos de organizações internacionais e governos nacionais para livrar o mundo do verme da Guiné, diz Weiss. Se for bem-sucedida, a doença se juntará à varíola e à peste bovina (um vírus que infectou principalmente gado e búfalos) como as únicas doenças que foram erradicadas propositalmente na história da humanidade.

Esse progresso é “notável”, diz Julie Swann, modeladora de doenças da Universidade Estadual da Carolina do Norte em Raleigh – especialmente porque não há tratamento ou vacina reconhecidos para o parasita. Em vez disso, as campanhas de erradicação se concentraram na prevenção da transmissão, diz ela.

Na saída: gráfico de linhas mostrando casos de doença do verme da Guiné desde 1986.
Crédito: Natureza doi: https://doi.org/10.1038/d41586-022-00385-z; Fonte: Centro Carter

Rastrear e eliminar

Pessoas e alguns animais, incluindo gatos, cães e babuínos, são infectados com o verme da Guiné ao beber água contaminada com suas larvas. Depois de passar um ano crescendo dentro do hospedeiro, o parasita – que pode ter até um metro de comprimento – atravessa a pele do hospedeiro e espera entrar em contato com a água para liberar suas larvas. A fuga do verme é dolorosa e pode durar até seis semanas, às vezes impedindo que as pessoas trabalhem ou até mesmo andem.

Mas a natureza reconhecível da doença do verme da Guiné também torna o parasita fácil de detectar. No Chade, onde 7 dos 14 casos foram relatados no ano passado, agentes de campo criam uma rede para rastrear fontes de água contaminadas, diz Philippe Tchindebet Ouakou, coordenador do Programa de Erradicação do Verme da Guiné do país, com sede em N’Djamena. Eles então impedem que as pessoas bebam a água contaminada e usam pesticidas para desinfetá-la.

Abordagens semelhantes foram usadas em países como Sudão do Sul, Mali e Etiópia, onde ocorreram os restantes 7 casos detectados em 2021. Esses métodos são o que mantém o número de casos baixo, diz Ouakou, e podem ser usados ​​para combater outras doenças endêmicas.

Mas Swann não está totalmente convencida de que a erradicação seja possível: ela diz que é difícil controlar doenças que têm reservatórios animais, apontando que houve 790 casos relatados de infecção pelo verme da Guiné em cães somente no Chade no ano passado.

Mas os casos de animais também caíram 45% em 2021 e Weiss continua otimista de que a erradicação está ao alcance. Ele diz que os programas de erradicação estão combatendo os reservatórios de animais amarrando cães para conter a propagação do parasita. Weiss acrescenta que os babuínos provavelmente estão contraindo o verme da Guiné de água contaminada por cães, portanto, controlar o parasita em cães pode ajudar a conter sua disseminação na vida selvagem.

“Acredito absolutamente que o verme da Guiné é erradicável”, diz ele. “Vai dar mais trabalho, mas se não conseguíssemos, eu seria o primeiro a dizer.”

Atualmente, a Força-Tarefa Internacional para Erradicação de Doenças tem oito doenças identificadas como potencialmente erradicáveis. Além do verme da Guiné, são poliomielite, caxumba, rubéola, filariose linfática, cisticercose, sarampo e bouba.

Este artigo é reproduzido com permissão e foi publicado pela primeira vez em 11 de fevereiro de 2022.



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