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Quinta-feira, Agosto 18, 2022

Dr. Bronner’s, a Soap Company, mergulha em psicodélicos

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VISTA, Califórnia — A Dr. Bronner’s, a empresa de sabonetes líquidos mais conhecida por seus rótulos minúsculos que pregam o amor fraterno e a paz mundial, gostaria que você considerasse os benefícios das drogas que alteram a mente.

O sentimento é promovido em frascos de sabonete de edição limitada que cantam os elogios de terapias psicodélicase através dos pronunciamentos de David Bronner, neto do fundador da empresa e um de seus principais executivos, que não tem vergonha de compartilhar detalhes de suas muitas jornadas alucinógenas.

“Vamos ser sinceros, o mundo seria um lugar muito melhor se mais pessoas experimentassem medicamentos psicodélicos”, disse David, cuja empresa em janeiro se tornou uma das primeiras nos Estados Unidos a oferecer terapia com cetamina como parte da cobertura de saúde de seus funcionários.

Talvez menos conhecido seja o papel do Dr. Bronner como um dos maiores apoiadores financeiros dos esforços do país para conquistar aceitação mainstream de psicodélicos e afrouxar as restrições governamentais a todas as drogas ilegais.

Desde 2015, a Dr. Bronner’s Magic Soaps – sim, esse é o nome oficial – doou mais de US$ 23 milhões para organizações de defesa e pesquisa de drogas, de acordo com a documentos corporativos. Eles incluem cientistas que pesquisam as propriedades curativas do droga do clube ecstasygrupos ativistas que ajudaram a descriminalizar a psilocibina “cogumelos mágicos” em Óregon e Washington DC., e um pequena sem fins lucrativos trabalhando para preservar o habitat do peiote, o cacto alucinógeno central para algumas tradições espirituais nativas americanas.

Ao longo dos anos, a empresa também gastou milhões em esforços para a legalização da cannabis, incluindo litígios que em 2018 ajudaram a reverter uma proibição federal sobre a maconha. cultivo de cânhamo industrial.

Embora a Open Society Foundations, a filantropia de esquerda fundada por George Soros, tenha discretamente gasto milhões em mudanças na política de drogasé raro uma empresa abraçar uma questão tão controversa quanto a do Dr. Bronner.

“Quando se trata de filantropia corporativa, seria difícil encontrar outra empresa com a coragem de apoiar publicamente o fim da guerra às drogas”, disse Rick Doblin, que dirige o Associação Multidisciplinar de Estudos Psicodélicos, um grupo de pesquisa e advocacia. Recebeu quase US$ 6 milhões do Dr. Bronner, com um adicional de US$ 1 milhão prometido para cada um dos próximos cinco anos.

A generosidade cada vez mais importante da família Bronner vem em um momento crucial na campanha de décadas para facilitar o “dizer não” do país. atitude em relação às drogas ilícitas. As mudanças foram sísmicas, desde o apoio bipartidário do Congresso às reformas das sentenças de drogas até a adoção em cascata da maconha recreativa de estado por estado.

A terapia com cetamina para depressão tornou-se uma indústria de bilhões de dólares, e dezenas de estados e municípios estão buscando se juntar a Denver, Seattle e as dezenas de outras cidades que descriminalizaram os psicodélicos. Pesquisadores dizem que outro momento decisivo está no horizonte: a Food and Drug Administration está considerando aprovar MDMAou Ecstasy, para o tratamento do transtorno de estresse pós-traumático.

A Universidade do Texas, Johns Hopkins e Yale estão entre as instituições impassíveis que criaram divisões para explorar se os compostos psicodélicos podem avançar no tratamento de ansiedade, depressão, dependência e uma série de outros distúrbios de saúde mental. “Estamos realmente em um ponto de inflexão em que todo o paradigma sobre essas drogas está mudando”, disse Dacher Keltner, professor de psicologia da Universidade da Califórnia, Berkeley, que está ajudando a estabelecer o novo Centro para a Ciência dos Psicodélicos.

Fundada em 1948 por Emanuel Bronner, imigrante judeu-alemão e fabricante de sabonetes de terceira geração, o sabonete de hortelã-pimenta do Dr. Bronner tornou-se um favorito na década de 1960 entre os pacifistas da contracultura que estavam apaixonados por sua proveniência natural e pela dedicação “All-One-God-Faith” de Bronner. para acabar com o tribalismo por trás de tanto sofrimento humano. Uma história de origem apócrifa credita a Woodstock a expansão de sua distribuição. “A piada é que ele deixou o festival em três vezes mais microônibus VW do que chegou”, disse seu neto, Michael Bronner.

Emil, como era conhecido, era um renegado vigoroso e de espírito livre, cujo gênio loquaz muitas vezes dançava à beira da loucura. (Ele não era, de forma alguma, um médico de verdade.) Em 1945, não muito depois de saber que seus pais haviam sido assassinados em campos de extermínio nazistas, Emil desembarcou em um manicômio de Chicago, internado à força por sua irmã, onde foi administrado terapia de choque, de acordo com sua família. Depois de fazer uma fuga audaciosa, ele pegou carona para a Califórnia, onde começou sua cruzada peripatética ao longo da vida para curar a humanidade.

Bronner distribuía garrafas de seu produto depois de dar suas palestras públicas idiossincráticas sobre a necessidade da humanidade de salvar a “Nave Espacial Terra”, mas logo percebeu que a maioria das pessoas estava mais interessada em seu sabonete grátis do que em sua ideologia espiritual. Seu remédio? Ele começou a imprimir aqueles divagações filosóficas nos rótulos, que também explicava os usos 18 em 1 de seu sabonete líquido concentrado de Castela. (Limpeza dos dentes! Lavar a louça! Shampoo para cães!)

Embora uma sugestão de uso de controle de natalidade tenha sido descartada desde então, os Bronners deixaram muito do palavreado de 3.000 palavras do rótulo intocado, uma decisão que reflete a profunda reverência da família por um homem cuja presença maluca é inevitável mais de duas décadas após sua morte. morte aos 89 anos.

Os escritos do patriarca e sua imagem estão espalhados pela sede da empresa em Vista, Califórnia, cerca de 64 quilômetros ao norte de San Diego. Uma explosão assustadoramente grande de seu rosto sorridente cumprimenta os visitantes no saguão. Perto dali, uma figura de papel machê vestindo uma sunga com estampa de leopardo é uma homenagem pateta à sua predileção por conduzir negócios em calções de banho minúsculos. (Curiosidade: durante décadas, o número de telefone impresso em frascos de sabão tocou em uma coleção de telefones rotativos vermelhos que Emil Bronner atendia a qualquer hora de sua poltrona reclinável da sala de estar.)

A empresa continua sendo um negócio de família. Michael, o autodenominado “irmão abotoado”, é o presidente; sua irmã, Lisa, ajuda a promover o trabalho da marca em questões de sustentabilidade ambiental e comércio justo; e sua mãe, Trudy, é a diretora financeira. David, o filho mais velho, é CEO – Cosmic Engagement Officer.

No ano passado, a Dr. Bronner’s ganhou quase US$ 170 milhões em receitas, de acordo com documentos da empresa, acima dos US$ 4 milhões em 1998, vários anos depois que a empresa saiu da falência com a ajuda dos dois filhos de Emil, Jim e Ralph.

Esse quase encontro com a morte corporativa estava ligado à decisão de Emil de registrar sua empresa, “All One God Faith, Inc.” como uma organização religiosa sem fins lucrativos. A Receita Federal não gostou e aplicou uma multa esmagadora.

Mas o não convencional do fundador abordagem de negócios vive em. Os melhores salários da empresa não podem exceder cinco vezes os do trabalhador mais mal pago com cinco anos de trabalho, o que significa que Michael e David ganham cerca de US$ 300.000 por ano. Seus 300 funcionários recebem uma série de benefícios, incluindo até US$ 7.500 em assistência infantil e bônus anuais de até 10% de seu salário anual. As refeições veganas do refeitório são gratuitas, assim como as aulas de Zumba, massagens nas costas e estações de carregamento de veículos elétricos movidos a energia solar.

A empresa regularmente rejeita o tipo de ofertas de compra que reivindicaram outras marcas independentes como Burt’s Bees (agora parte da Clorox), Tom’s of Maine (Colgate-Palmolive) e Kiehl’s (L’Oréal). As ofertas, dizem os irmãos, vão direto para o lixo. Em um bom ano, a empresa distribui 45% de seus lucros, ou cerca de US$ 8 milhões, segundo o relatório anual da empresa. “Se tivéssemos dinheiro, seríamos menos eficazes como motor de caridade”, disse David.

Seu próprio caso de amor com psicodélicos começou logo após a faculdade, em um clube de dança em Amsterdã, onde ele foi apresentado ao lançamento de doces – a combinação de LSD e ecstasy. A jornada incluiu visões de Jesus, seu avô e “um diálogo com o eu profundo”, tudo o que o ajudou a lidar com o que ele descreveu como uma masculinidade tóxica incapacitante e um relacionamento conturbado. “Eu morri cinco vezes, mas isso me tirou do meu buraco escuro e me colocou no meu caminho”, disse David, 49, um vegano que prefere roupas de cânhamo e gosta especialmente do adjetivo “rad”.

Ele também tem um olho de showman para gestos que chamam a atenção, o que o levou a ser preso duas vezes; uma por semear sementes de cânhamo no gramado da frente da Drug Enforcement Administration e a outra por moer óleo de cânhamo enquanto estava trancado em uma gaiola em frente à Casa Branca.

O movimento da empresa de amarrar uma grande parte de sua identidade corporativa aos psicodélicos e à política da reforma das drogas nem sempre foi bem-sucedida, especialmente com Trudy, 79, ex-professora de matemática do ensino médio e frequentadora regular da igreja metodista que estremece ao lembrar os excessos da década de 1960. “Eu tinha amigos que faziam as coisas de viagem e nem sempre era bom”, disse ela. “Por outro lado, este país tem muitos problemas de saúde mental que precisam ser resolvidos.”

Seu ceticismo persistente foi dissipado pela recente virada de Michael para psicodélicos. A mudança ocorreu no ano passado, quando os medicamentos que ele usava há muito tempo para tratar sua ansiedade e depressão pararam de funcionar. Foi então que ele decidiu tentar a terapia da fala combinada com a cetamina, um anestésico legal e uma droga para festas que vem ganhando cada vez mais aceitação entre os profissionais de saúde mental.

Ele comparou a experiência a uma massagem para o cérebro que ajudou a eliminar grande parte de sua angústia e desespero. “Eu não quero exagerar a terapia com cetamina como uma cura milagrosa, mas ela apenas tirou a ferrugem, me deu um reset e me levou a um espaço muito bom”, disse ele.

Até agora, 21 funcionários ou seus dependentes se inscreveram nos tratamentos, que podem custar vários milhares de dólares.

Um anestésico de campo de batalha que também é usado na medicina veterinária, a cetamina só recentemente ganhou popularidade como terapia para depressão difícil de tratar e ideação suicida. Embora o medicamento não tenha autorização da FDA para condições de saúde mental, os médicos podem prescrevê-lo para o chamado uso off-label quando acharem que ele trará benefícios a um paciente.

Enthea, administradora de benefícios do plano de saúde para os tratamentos, disse que outras 10 empresas já estavam seguindo os passos do Dr. Bronner. Muitos são motivados pela perspectiva de redução dos gastos com cobertura de saúde mental e também com o aumento da produtividade dos funcionários, disse Lia Mix, fundadora e executiva-chefe da Enthea.

Emil Bronner não usava drogas e desconfiava da medicina ocidental, recusando-se a consultar um médico mesmo quando começou a perder a visão aos 60 anos. Mas seus netos têm certeza de que ele aprovaria sua decisão de fazer dos psicodélicos um componente central dos negócios da família.

“Nosso avô era sobre mudar a consciência e abrir corações e mentes”, disse David, fazendo uma pausa para efeito cômico e exibindo um sorriso malicioso: “Ele provavelmente teria colocado LSD em suas novelas”.



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