Dr. Morton Mower, inventor do dispositivo cardíaco salva-vidas, morre aos 89 anos

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Morton Mower, um cardiologista empreendedor que ajudou a inventar um desfibrilador implantável que salvou muitas vidas ao retornar ritmos cardíacos irregulares potencialmente fatais ao normal com um choque elétrico, morreu em 25 de abril em Denver. Ele tinha 89 anos.

Seu filho, Mark, disse que a causa era câncer.

Dr. Mower e Dr. Michel Mirowskium colega do Hospital Sinai, em Baltimore, começou a trabalhar em 1969 em um dispositivo que seria pequeno o suficiente para ser implantado sob a pele do abdômen e corrigir rapidamente os ritmos cardíacos quando eles se desviassem perigosamente.

O Dr. Mirowski teve a ideia de miniaturizar um desfibrilador; Dr. Mower, que havia aprendido engenharia elétrica sozinho em sua oficina no porão, acreditava que isso poderia ser feito.

“Nós éramos os loucos que queriam colocar uma bomba-relógio no peito das pessoas” Dr. Mower disse em 2015 em entrevista à revista médica The Lancetque observou na época que dois milhões de pessoas em todo o mundo haviam recebido o dispositivo implantável.

Os médicos rapidamente desenvolveram um protótipo e formaram uma parceria em 1972 com a Medrad, fabricante de equipamentos médicos. Mas o desenvolvimento de um desfibrilador implantável teve seus críticos.

Escrevendo em Circulation, um jornal da American Heart Association, Dr. Bernard Lownque inventou o primeiro desfibrilador externo eficaz, e o Dr. Paul Axelrod disse que os pacientes com fibrilação ventricular eram mais bem atendidos por cirurgia ou um programa antiarritmia.

“Na verdade”, disseram eles, “o sistema desfibrilador implantado representa uma solução imperfeita em busca de uma aplicação plausível e prática”.

O trabalho continuou. Depois de ser testado em animais, o dispositivo operado por bateria, aproximadamente do tamanho de um baralho de cartas, foi implantado pela primeira vez em humanos no Hospital Johns Hopkins em 1980. Cinco anos depois, foi aprovado pela Food and Drug Administration.

Na época, o FDA disse que o desfibrilador implantável poderia salvar de 10.000 a 20.000 vidas por ano, permitindo que as pessoas corrigissem sua arritmia rapidamente, em vez de esperar para chegar às salas de emergência do hospital, onde os desfibriladores externos, com suas pás, são usados.

Dr. Donald M. Lloyd-Jonespresidente da American Heart Association, disse em entrevista por telefone que 300.000 dispositivos, agora tão pequenos quanto um dólar de prata, são implantados anualmente.

“Deixar as pessoas andarem com um desfibrilador, em vez de ficar em um hospital sob cuidados constantes, foi realmente revolucionário para salvar a vida de pessoas em risco de ataques cardíacos fatais”, disse o Dr. Lloyd-Jones.

Ele acrescentou que outra vantagem do dispositivo – formalmente conhecido como cardioversor desfibrilador implantável automático – é que seu choque elétrico é aplicado diretamente no coração. O choque do desfibrilador externo deve passar de suas pás através da pele e dos tecidos antes de atingir o coração.

Dr. Mower e Dr. Mirowski foram introduzidos no Hall da Fama dos Inventores em 2002, juntamente com Alois Langer, engenheiro de projetos da Medrad, e M. Stephen Heilman, fundador da empresa.

Morton Maimon Mower nasceu em 31 de janeiro de 1933, em Baltimore e cresceu em Frederick, cerca de 80 quilômetros a oeste. Seu pai, Robert, era sapateiro, e sua mãe, Pauline (Maimon) Mower, era dona de casa.

Quando jovem, Morton trabalhava durante os verões para seu tio Sam, dono de balneários e uma loja de brinquedos em Atlantic City. Quando seu tio ficou doente, Morton ficou impressionado com a forma como a família tratava o médico durante suas visitas domiciliares.

“Eles o fizeram sentar; eles o fizeram tomar uma xícara de chá”, Dr. Mower disse à revista de ex-alunos da Faculdade de Medicina da Universidade de Maryland, onde se formou em 1959, em entrevista. “Eu pensei, Puxa, isso não é ruim. É isso que eu gostaria de fazer.”

Depois de obter um diploma de bacharel da Universidade Johns Hopkins em 1955, onde estava no programa de pré-medicina, e se formar na faculdade de medicina, o Dr. Mower completou um estágio no Centro Médico da Universidade de Maryland.

Ele se tornou chefe residente no Hospital Sinai em 1962 e depois serviu de 1963 a 1965 no Corpo Médico do Exército em Bremerhaven, Alemanha, onde foi chefe de medicina.

Em 1966, ele começou um período de seis anos como investigador no projeto de drogas coronarianas do Sinai. Ele acabou se tornando um médico assistente e chefe de cardiologia do hospital. Um edifício foi nomeado para ele em seu campus em 2005.

Dr. Mower ficou rico com o licenciamento da tecnologia do desfibrilador e usou seu dinheiro para construir uma grande coleção de arte que incluía obras de Rembrandt, Picasso e mestres impressionistas.

Depois de deixar o Sinai em 1989, ele trabalhou para dois fabricantes de desfibriladores: Cardiac Pacemakers, uma subsidiária da Eli Lilly, como vice-presidente, e Guidant, como consultor. Mais tarde, ele ensinou medicina na Johns Hopkins e, mais recentemente, na escola de medicina da Universidade do Colorado em Aurora.

Dr. Mower criou recentemente uma empresa, Rocky Mountain Biphasic, para encontrar usos comerciais para suas muitas patentes em áreas como cardiologia, cicatrização de feridas, diabetes e Covid-19.

Além de seu filho, ele deixa sua esposa, Toby (Kurland) Mower, uma enfermeira registrada; uma filha, Robin Mower; três netos; um irmão, Bernard; e uma irmã, Susan Burke. Ele morava em Denver.

O trabalho do Dr. Mower em redefinir os ritmos do coração não terminou com o desfibrilador implantável.

“Percebi que esta era uma terapia incompleta”, disse ele ao The Lancet, referindo-se ao desfibrilador. “Ele impediu a afibrilação do ventrículo direito, mas não fez nada para apoiar a função do ventrículo esquerdo. As pessoas ainda estavam morrendo de insuficiência cardíaca congestiva.”

Ele e o Dr. Mirowski passaram a inventar terapia de ressincronização cardíacaou CRT, que usa um dispositivo implantável muito parecido com um marcapasso para enviar impulsos elétricos para os ventrículos direito e esquerdo do coração, a fim de forçá-los a se contrair em um padrão mais eficiente e organizado.

“A TRC foi um avanço tão grande quanto os desfibriladores implantáveis”, disse Mower, acrescentando que, quando começou a testar o tratamento em pacientes na Holanda, “era quase inacreditável como os pacientes sairiam da insuficiência cardíaca”.



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