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Domingo, Agosto 14, 2022

Durante as secas, florestas montanhosas mais sedentas podem significar menos água a jusante – ScienceDaily

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Usando dados coletados por satélite, pesquisadores da Universidade Estadual da Carolina do Norte descobriram que as florestas de maior altitude nas montanhas Blue Ridge muitas vezes mantêm, e às vezes até aumentam, seu uso de água durante secas extremas.

Publicado na revista Ecologia da paisagemas descobertas sugerem que o aumento do consumo de água das florestas a montante pode deixar menos água a jusante para florestas, cidades e vida selvagem durante a seca.

“Esperamos que as secas se tornem mais severas e frequentes, por isso é importante entender como isso influenciará a quantidade de água que temos disponível”, disse a principal autora do estudo, Katie McQuillan, estudante de pós-graduação do Center for Geospatial Analytics. no estado do NC. “Descobrimos que essas florestas estão usando mais água, em média, durante as secas, e isso leva a que menos água termine a jusante”.

No estudo, os pesquisadores analisaram como as árvores usam a água e a liberam como vapor com base em dados de sensoriamento remoto infravermelho térmico coletados por satélites entre 1984 e 2020. Eles usaram esses dados para entender as tendências no uso da água da floresta para mais de 15.000 milhas quadradas de floresta em as Montanhas Blue Ridge na Virgínia, Carolina do Norte, Tennessee, Carolina do Sul e Geórgia.

“As regiões montanhosas florestadas são super importantes para a qualidade e quantidade de água que temos a jusante”, disse McQuillan. “As florestas de montanha produzem algumas das fontes de água mais limpas e estáveis ​​e têm um impacto na quantidade de água disponível a jusante para as pessoas e espécies aquáticas”.

Em parte de sua análise, eles rastrearam se as florestas usavam mais ou menos água do que o normal para cada pixel de terra mapeada – média com base na elevação – em secas moderadas, severas e extremas.

Eles descobriram que o uso médio de água das florestas de altitude mais alta geralmente não mudava ou aumentava levemente durante secas extremas. Essas florestas, que compunham cerca de 22% da área florestal estudada, tendiam a estar localizadas acima de 3.280 pés. Enquanto isso, eles descobriram que as florestas de altitude mais baixa reduziram o uso de água em média.

“As elevações mais altas estão achando as secas mais estressantes, então eles estão usando mais água toda vez que há uma seca”, disse a autora sênior do estudo, Katherine L. Martin, professora assistente de recursos florestais e ambientais da NC State. “Essas florestas de alta altitude e cumeeira são capazes de aumentar o uso de água porque têm primeiro acesso à precipitação. Com menos escoamento, isso piora as condições de seca para as árvores em posições topográficas mais baixas, levando a maiores declínios no uso de água da floresta em baixa altitude e vale florestas.”

O menor consumo de água pelas florestas de altitude mais baixa pode significar que elas estão menos adaptadas à seca.

“Os processos de uso e crescimento da água das árvores são acoplados, então quando uma árvore reduz seu uso de água, também está reduzindo o crescimento”, disse McQuillan. “Árvores mais adaptadas à seca são tipicamente capazes de continuar usando água e crescendo sob maior estresse hídrico do que árvores menos adaptadas à seca”.

No geral, em todas as elevações, o pesquisador viu que as florestas de montanha bebiam quantidades de água acima da média no pico das secas. Os pesquisadores disseram que o aumento das temperaturas devido às mudanças climáticas provavelmente desempenha um papel.

“Achamos que o aumento das temperaturas está por trás do maior uso da água durante as secas”, disse McQuillan. “Quando está mais quente, as florestas usam mais água para se refrescar.”

Mudanças nos tipos de árvores encontradas nas florestas – devido à supressão de incêndios e mudanças na precipitação ou outras tendências – também podem estar desempenhando um papel em suas descobertas, disseram os pesquisadores. Espécies sensíveis à seca, como bordos e choupos de tulipa, que historicamente foram encontrados em altitudes mais baixas, agora são mais comuns em toda a paisagem.

“Existem espécies que usam muito mais água do que outras”, disse McQuillan. “Se esses estão nas áreas de alta elevação ou declive, isso exacerba o que estamos vendo.”

As descobertas podem significar que mudanças na forma como as florestas usam a água tornariam a escassez de água mais severa.



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