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Sexta-feira, Maio 20, 2022

É hora de abrir a caixa preta das mídias sociais

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As plataformas de mídia social são onde bilhões de pessoas em todo o mundo vão para se conectar com outras, obter informações e entender o mundo. Essas empresas, incluindo Facebook, Twitter, Instagram, Tiktok e Reddit, coletam grandes quantidades de dados com base em todas as interações que ocorrem em suas plataformas.

E apesar do fato de a mídia social ter se tornado um dos nossos fóruns públicos mais importantes para o discurso, várias das plataformas mais importantes são controladas por um pequeno número de pessoas. Mark Zuckerberg controla 58% das ações com direito a voto da Meta, empresa controladora do Facebook e do Instagram, efetivamente dando a ele o controle exclusivo de duas das maiores plataformas sociais. Agora que o conselho do Twitter aceitou a oferta de US$ 44 bilhões de Elon Musk para tornar a empresa privada, essa plataforma também estará em breve sob o controle de uma única pessoa. Todas essas empresas têm um histórico de compartilhamento de escassas porções de dados sobre suas plataformas com pesquisadores, o que nos impede de compreender os impactos das mídias sociais para os indivíduos e a sociedade. Essa propriedade singular das três plataformas de mídia social mais poderosas nos faz temer que esse bloqueio no compartilhamento de dados continue.

Após duas décadas de pouca regulamentação, é hora de exigir mais transparência das empresas de mídia social.

Em 2020, as mídias sociais foram um importante mecanismo para a disseminação de alegações falsas e enganosas sobre a eleiçãoe para mobilização por grupos que participou da insurreição do Capitólio em 6 de janeiro. Nós vimos desinformação sobre o COVID-19 espalhar amplamente on-line durante a pandemia. E hoje, as empresas de mídia social estão falhando ao remover a propaganda russa sobre a guerra na Ucrânia que eles prometeram proibir. As redes sociais tornaram-se um importante canal para o disseminação de informações falsas sobre todas as questões que preocupam a sociedade. Não sabemos qual será a próxima crise, mas sabemos que falsas alegações sobre ela circularão nessas plataformas.

Infelizmente, as empresas de mídia social são mesquinhas em liberar dados e publicar pesquisas, especialmente quando as descobertas podem ser indesejáveis ​​(embora notáveis ​​exceções existir). A única maneira de entender o que está acontecendo nas plataformas é os legisladores e reguladores exigirem que as empresas de mídia social divulguem dados para pesquisadores independentes. Em particular, precisamos de acesso a dados sobre o estruturas das mídias sociais, como recursos e algoritmos da plataforma, para que possamos melhor analisar como eles moldam a disseminação de informações e afetam o comportamento do usuário.

Por exemplo, as plataformas garantiram aos legisladores que estão tomando medidas para combater a desinformação/desinformação, sinalizando conteúdo e inserindo verificações de fatos. Esses esforços são eficazes? Novamente, precisaríamos ter acesso aos dados para saber. Sem dados melhores, não podemos ter uma discussão substantiva sobre quais intervenções são mais eficazes e consistentes com nossos valores. Também corremos o risco de criar novas leis e regulamentações que não tratem adequadamente os danos ou de piorar os problemas inadvertidamente.

Alguns de nós consultamos legisladores nos Estados Unidos e na Europa sobre possíveis reformas legislativas como essas. A conversa sobre transparência e responsabilidade para empresas de mídia social tornou-se mais profunda e substantiva, passando de generalidades vagas para propostas específicas. No entanto, o debate ainda carece de contexto importante. Legisladores e reguladores frequentemente nos pedem para explicar melhor por que precisamos de acesso a dados, quais pesquisas isso permitiria e como essa pesquisa ajudaria o público e informaria a regulamentação das plataformas de mídia social.

Para atender a essa necessidade, criamos esta lista de perguntas que poderíamos responder se as empresas de mídia social começassem a compartilhar mais dados que coletam sobre como seus serviços funcionam e como os usuários interagem com seus sistemas. Acreditamos que essa pesquisa ajudaria as plataformas a desenvolver sistemas melhores e mais seguros, além de informar os legisladores e reguladores que buscam responsabilizar as plataformas pelas promessas que fazem ao público.

  • Pesquisas sugerem que a desinformação é muitas vezes mais envolvente do que outros tipos de conteúdo. Por que este é o caso? Quais recursos de desinformação estão mais associados ao maior envolvimento e viralidade do usuário? Os pesquisadores têm proposto que a novidade e a emotividade são fatores-chave, mas precisamos de mais pesquisas para saber se esse é o caso. Uma melhor compreensão de Por quê a desinformação é tão envolvente que ajudará as plataformas a melhorar seus algoritmos e recomendar a desinformação com menos frequência.
  • A pesquisa mostra que a técnicas de otimização de entrega que as empresas de mídia social usam para maximizar a receita e até mesmo algoritmos de entrega de anúncios em si pode ser discriminatório. Alguns grupos de usuários são significativamente mais propensos do que outros a ver anúncios potencialmente prejudiciais, como golpes de consumidores? Os outros são menos propensos a ver anúncios úteis, como anúncios de emprego? Como as redes de anúncios podem melhorar sua entrega e otimização para serem menos discriminatórias?
  • As empresas de mídia social tentam combater a desinformação rotulando o conteúdo de proveniência questionável, na esperança de levar os usuários a informações mais precisas. Os resultados dos experimentos de pesquisa mostram que os efeitos dos rótulos nas crenças e no comportamento estão misturado. Precisamos saber mais sobre se os rótulos são eficazes quando os indivíduos os encontram nas plataformas. Os rótulos reduzem a disseminação de informações erradas ou atraem a atenção para postagens que os usuários poderiam ignorar? As pessoas começam a ignorar os rótulos à medida que se tornam mais familiares?
  • Estudos internos no Twitter exposição que os algoritmos do Twitter amplificam políticos de direita e fontes de notícias políticas mais do que contas de esquerda em seis dos sete países estudados. Outros algoritmos usados ​​por outras plataformas de mídia social também mostram viés político sistêmico?
  • Por causa do papel central que agora desempenham no discurso público, as plataformas têm muito poder sobre quem pode falar. Os grupos minoritários às vezes sentem que seus pontos de vista são silenciado conectados como consequência das decisões de moderação da plataforma. As decisões sobre qual conteúdo é permitido em uma plataforma afetam alguns grupos de forma desproporcional? As plataformas permitem que alguns usuários silenciem outros por meio do uso indevido de ferramentas de moderação ou por meio de assédio sistêmico projetado para silenciar certos pontos de vista?

As empresas de mídia social devem receber a ajuda de pesquisadores independentes para medir melhor os danos online e informar as políticas. Algumas empresas, como Twitter e Reddit, têm sido úteis, mas não podemos depender da boa vontade de algumas empresas, cujas políticas podem mudar por capricho de um novo proprietário. Esperamos que um Twitter liderado por Musk seja tão próximo quanto antes, se não mais. Em nosso ambiente de informação em rápida mudança, não devemos regular e legislar por anedotas. Precisamos de legisladores para garantir nosso acesso aos dados de que precisamos para ajudar a manter os usuários seguros.





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