É raro, mas uma leoa pode crescer uma juba

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Avus, um leão macho de 16 anos no Zoológico de Topeka e Centro de Conservação, faleceu devido à velhice em agosto de 2020. Então, alguns meses depois, algo estranho aconteceu com sua contraparte feminina, Zuri: a leoa de 18 anos começou a deixar crescer uma juba.

A equipe de Topeka ficou atordoada, imaginando o que havia causado seus novos tufos de pelo. “No começo, começou a crescer um pouco mais de pelo no topo da cabeça de Zuri”, diz Shanna Simpson, curadora de animais do zoológico. “E então lentamente começou a ficar mais e mais grosso em volta do pescoço e do peito.”

Em cinco meses, a juba de Zuri cresceu o suficiente para que ela se parecesse com uma leão juvenil – não tão fofo quanto um homem adulto, mas substancial, no entanto. “Quando os visitantes vêm ao zoológico, muitas vezes pensam que temos um novo leão jovem, mas na verdade é apenas Zuri”, diz Simpson.

leão e leoa

Nem os exames de sangue nem os exames físicos sugeriram o que pode ter causado a crina. Zuri é considerado um “leão geriátrico” mas ela está bem de saúde, de acordo com Simpson. Portanto, é mais provável que os hormônios testosterona que normalmente estimulam o crescimento da juba tenham aumentado após a morte de Avus.

É um fenômeno que raramente acontece na natureza (ou em cativeiro) e, em muitos dos casos que Simpson viu, é resultado da escassez de leões machos; normalmente, ela explica, é responsabilidade do macho atuar como guarda de segurança do bando, enquanto o trabalho da fêmea é caçar e cuidar dos filhotes.


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“Quando Avus morreu, foi quase como se eles tivessem perdido o guarda de segurança”, diz Simpson. “E é por isso que Zuri assumiu esse papel.” Ela acrescenta que, desde o crescimento de sua nova juba, a leoa também se tornou um pouco mais agressiva do que os outros leões.

Alguns outros zoológicos em todo o país – um no Texas e outro em Oklahoma – documentaram casos de uma leoa crescendo uma juba. Enquanto a leoa de Oklahoma tinha um tumor em sua glândula adrenal, potencialmente causando o crescimento do cabelo, a situação da leoa do Texas era semelhante à de Zuri, pois um homem havia falecido recentemente.

Comportamento Masculino em Leoas

Notoriamente, uma série de documentos leoas de Botsuana vivendo na selva uma vez começaram a se comportar como machos: cinco fêmeas, todas de diferentes bandos, cresceram crinas. De acordo com um estudo de 2016 publicado no Jornal Africano de Ecologiaessas jubas foram o resultado de níveis mais altos de testosterona nas leoas – provavelmente semelhante ao que aconteceu com Zuri.

No caso das leoas de Botsuana, elas também começaram a rugir com mais frequência. (As leoas rugem às vezes, mas o rugido regular geralmente é deixado para os machos.) Além disso, uma leoa matou um filhote de outro bando, um ato extremamente raro para uma leoa.

Os cientistas não suspeitam que nada no ambiente tenha levado às crinas femininas. Mais provavelmente, eles são simplesmente um fenômeno incomum e localizado que pode realmente ajudar esses bandos a competir melhor uns com os outros.

Enquanto isso, o crescimento da juba de Zuri estagnou nos últimos meses, diz Simpson. Mas o animal ainda está em ótima saúde, especialmente para um felino que viveu quatro anos além da idade média de um leão em cativeiro. Talvez assumir o papel de Avus a tenha mantido jovem no coração, já que ela parece estar se deliciando com seu novo trabalho como líder do bando.



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