Eles pensaram que os crânios eram vítimas de assassinato. Eles estavam fora por séculos.

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Em 2012, as autoridades do estado de Chiapas, no sul do México, entraram em uma caverna escura e se depararam com uma visão medonha: cerca de 150 crânios espalhados pelo chão, todos sem dentes e pedaços de ossos quebrados.

A polícia iniciou uma investigação, acreditando que era uma cena de crime de imigrantes mortos perto da fronteira com a Guatemala, onde gangues violência é comum.

Na verdade, era uma cena de crime. Apenas não um que ocorreu recentemente.

Na semana passada, 10 anos após a descoberta, as autoridades disseram em um demonstração que eles determinaram que os crânios eram de sacrifícios entre 900 e 1200 dC.

“Já aprendemos muitas informações”, disse Javier Montes de Paz, arqueólogo que analisou os ossos, em entrevista coletiva em 11 de abril. “Mas também é importante notar: o que aqueles crânios estavam fazendo naquela caverna?”

Pesquisadores do Instituto Nacional de Antropologia e História analisaram marcas nos ossos e determinaram que as mortes ocorreram séculos atrás. Essas marcas só apareceriam depois de “muito, muito tempo”, disse Montes de Paz.

Os pesquisadores descobriram que as vítimas foram decapitadas, que a maioria dos ossos eram de vítimas do sexo feminino e que todos tinham dentes faltando, embora não esteja claro se eles foram extraídos antes ou depois da morte, disse Montes de Paz.

Os pesquisadores também encontraram os restos esqueléticos de três bebês.

A pilha de ossos pré-hispânicos na caverna de Comalapa era provavelmente um tzompantli – um altar para adorar deuses que se pareceria com uma estante de troféus moderna, com crânios colocados em varas de madeira alinhadas, disse Montes de Paz. Práticas semelhantes eram comuns nos maias, astecas e outras civilizações mesoamericanas, de acordo com Revista Smithsonian.

O material de madeira “desapareceu com o tempo e pode ter colapsado os crânios”, acrescentou Montes de Paz.

Investigadores na caverna também encontraram bastões de madeira alinhados, outro sinal de um tzompantli, de acordo com um demonstração do Instituto Nacional de Antropologia e História.

Embora os pesquisadores ainda não concluíram seu estudo, Montes de Paz disse que era mais provável que várias comunidades mesoamericanas usassem a caverna. Suas duas entradas eram tão íngremes que os pesquisadores tiveram que usar uma escada para entrar.

Não ficou claro como os crânios foram encontrados uma década atrás, ou por quem. As autoridades informaram em comunicado que uma “denúncia” as tinha alertado para a descoberta na localidade de Carrizal, no município de Frontera Comalapa. O Instituto Nacional de Antropologia e História não respondeu a perguntas enviadas por e-mail na quarta-feira.

Antropólogos que estudavam os crânios encontraram outros fragmentos ósseos no local, incluindo um fêmur e pedaços de braços. Corpos intactos, no entanto, não foram encontrados, disse Montes de Paz.

A invasão espanhola ocorreu em 1500. Segundo a Smithsonian Magazine, quando os espanhóis chegaram, ficaram com medo dos rituais.

Mas os sacrifícios pareciam ter sido comuns em Chiapas. o Instituto Nacional de Antropologia e História disse que na década de 1980, antropólogos exploraram Cueva de las Banquetas, uma caverna, e encontraram 124 crânios que não tinham dentes. Em 1993, exploradores mexicanos e franceses em Ocozocoautla viajaram para Cueva Tapesco del Diablo, outra caverna com cinco crânios dentro.

O Sr. Montes de Paz disse que sua equipe está ansiosa para explorar mais a caverna de Comalapa em breve.

Se as pessoas visitarem esses sites no futuro e virem caveiras, disse ele, elas não devem “tocar ou pegar nada”. Caso contrário, eles podem afetar a integridade arqueológica do sítio. As pessoas que encontraram os crânios em Chiapas em 2012 tocaram acidentalmente alguns dos ossos, disse ele. “Você afeta a história”, disse ele. “E muita informação é perdida.”

Ainda assim, ele acreditava que, após mais análises, a história dos crânios poderia ser contada em breve.



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