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Quarta-feira, Maio 18, 2022

Eles viveram em uma bolha pandêmica. Agora chegou o Covid

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É difícil exagerar a vulnerabilidade dessas comunidades ao Covid. As taxas de cobertura vacinal variam muito em diferentes partes da região: em Palau, 95% da população é vacinada; em Papua Nova Guiné esse número é apenas 3 por cento. Pode levar cinco anos para vacinar apenas um terço de sua população, um relatório previu. Outros são mais medianos, mas crescentes: quase 70% da população está totalmente vacinada em Fiji e cerca de 60% na Nova Caledônia e Samoa.

Um “grau de complacência” pode ser responsabilizado pelas baixas taxas de vacinação em alguns países, diz Newton Cain. Pouca ou nenhuma experiência com o Covid significa que não houve muito incentivo para o público em geral se vacinar. A desconfiança nos sistemas de saúde também torna a hesitação em vacinas um problema: a desinformação espalhada nas mídias sociais alimentou a baixa aceitação da vacina Em alguns paises.

E para piorar a situação, em tempos pós-coloniais, os hábitos alimentares mudou mais para alimentos processados ​​importados baratos, que, combinados com estilos de vida cada vez mais sedentários, levaram ao aumento da obesidade e diabetes, dois principais fatores de risco para o Covid-19. Quase 60 por cento da população adulta de Tonga é considerada obesa. Mais de 35 por cento das populações de Kiribati, Ilhas Salomão e Vanuatu sofrem de deficiência nutricional. “Há uma enorme incidência de diabetes em quase todas as ilhas da Oceania”, diz Philippe Georgel, pesquisador de virologia e genética da Universidade de Estrasburgo, que fez pesquisas na Nova Caledônia e co-autor um papel em A Lanceta que exigia mais pesquisas sobre como o Covid afeta as nações insulares do Pacífico.

Os sistemas de saúde nas nações insulares do Pacífico são severamente limitados em termos de equipamentos, recursos e pessoal treinado. Há 21 leitos hospitalares e apenas cinco médicos para cada 10.000 pessoas, de acordo com dados do Banco Asiático de Desenvolvimento. E o distanciamento social não é uma opção para muitos. “Muitas vezes, as famílias são compostas por um grupo familiar extenso”, diz Newton Cain – multigeracional e unido. “Então, ser capaz de manter essa distância social é difícil.” Os bloqueios também podem ser devastadores: algumas pessoas não têm reservas de dinheiro para estocar as necessidades com antecedência, diz ela.

Como resultado, algumas nações estão lidando com um fardo triplo: a pandemia, a prevalência de doenças não transmissíveis e o risco de desastres naturais comuns na região, como terremotos e ciclones, diz Berlin Kafoa, diretor do Divisão de Saúde Pública da Comunidade do Pacífico, uma organização de desenvolvimento internacional com sede na Nova Caledônia, onde os casos chegaram a quase 10.000 e a contagem de mortes está se aproximando de 300. “Um desastre natural sozinho pode acabar temporariamente com os esforços e aspirações de segurança alimentar de uma nação inteira ”, diz Kafoa, o que torna essas populações “muito mais suscetíveis às complicações do Covid-19”.

Os primeiros dois anos de isolamento pandêmico também tiveram um preço alto para as nações insulares isoladas do Pacífico. Segundo dados do Banco Asiático de Desenvolvimento, as economias desses países encolheram quase 6 por cento em 2020. A região corre o risco de enfrentar uma “década perdida” devido às consequências econômicas, a menos que receba ajuda internacional nos próximos anos, De acordo com o Instituto Lowy, um think tank independente em Sydney, Austrália. Isso também exacerbou as vulnerabilidades sociais e de saúde existentes. “Agora está ficando claro que, devido à falta de recursos em geral, e porque tantos recursos foram desviados para o Covid, outros desafios de saúde estão passando pelo conselho”, diz Newton Cain. “Agora estamos preocupados com a falta de vigilância em coisas como tuberculose [tuberculosis], ou pessoas que não estão sendo monitoradas por serem pré-diabéticas ou diabéticas, e não podem receber tratamentos para outras coisas”. Os efeitos indiretos na saúde das paralisações do Covid-19 serão significativos, alerta ela.

Agora, enquanto combatem surtos e aumentam as taxas de casos, o caminho para sair da pandemia pode ser traiçoeiro para esses países. “Todas as nações insulares do Pacífico precisarão reabrir para impulsionar suas economias já frágeis e em contração para melhorar os meios de subsistência de seus povos”, diz Kafoa. Quando exatamente reabrir será decidido por fatores como cobertura vacinal e capacidade de cuidados intensivos. O conselho de sua organização para as nações insulares do Pacífico é simples: “Assuma que eles pegarão o Covid-19 e se preparem de acordo”. Até agora, desligar-se do resto do mundo tem sido a única opção para esses países remotos – e funcionou. “O problema”, diz Georgel, “é que não vai funcionar para sempre”.


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