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Quarta-feira, Julho 6, 2022

Em meio à guerra, Biden reluta em lançar retórica de energia limpa

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Os republicanos estão pedindo mais perfuração de petróleo. A Europa diz que está dobrando em energia limpa. Mas enquanto a invasão russa da Ucrânia continua em sua segunda semana, o presidente Biden não fala sobre como as mudanças tectônicas nos mercados globais devem afetar o futuro da energia dos EUA.

Os preços da gasolina continuam sendo o foco consistente de Biden. Ele expressou preocupação com o aumento dos custos para os motoristas no mês passado na abertura da invasão e novamente durante seu discurso sobre o Estado da União na semana passada. A resposta de maior destaque do presidente foi liberar milhões de barris da Reserva Estratégica de Petróleo para ajudar a suavizar os aumentos de preços na bomba.

Mas Biden evitou vincular o isolamento diplomático e econômico da Rússia – um dos três maiores produtores de petróleo do mundo – ao seu objetivo de descarbonizar a economia, como fizeram aliados internacionais e alguns outros democratas. Nem Biden atendeu aos apelos da indústria, dos republicanos e do senador Joe Manchin (DW.Va.) para iniciar a perfuração doméstica para substituir o petróleo russo.

Essas respostas não aliviariam os preços crescentes da energia de hoje, dizem os especialistas, porque mais perfurações ou mais energia renovável levariam meses ou anos para entrar em operação.

Mas alguns democratas estão começando a se preocupar com a perda do controle de uma narrativa importante – que engloba inflação, empregos, segurança nacional e outras questões importantes – no período que antecede uma eleição de meio de mandato já difícil.

“Não podemos deixar que a indústria de combustíveis fósseis nos assuste com uma perfuração doméstica gratuita que não é economicamente justificada nem ambientalmente correta”, escreveu o presidente de Recursos Naturais da Câmara, Raúl Grijalva (D-Ariz.), na sexta-feira em um comunicado. Guardião editorial.

“Os EUA são o maior produtor mundial de petróleo e gás. Dobrar os combustíveis fósseis é uma falsa solução que apenas perpetua os problemas que nos trouxeram até aqui”, escreveu ele, pedindo mais investimentos em energia renovável como forma de “cortar a linha de vida para déspotas de combustíveis fósseis como Putin. ”

Biden tem relutado em enfatizar esse argumento. Ele continuou falando sobre energia limpa nos mesmos termos que fez no ano passado – elogiando os investimentos bipartidários em infraestrutura que já foram aprovados e pedindo a aprovação de mais créditos fiscais de energia limpa.

Em vez disso, Biden argumentou que veículos elétricos e energia renovável são fundamentais para o poder dos EUA – contra a China. Por outro lado, ele não argumentou que os Estados Unidos deveriam se descarbonizar para marginalizar a Rússia.

Os democratas correm o risco de perder a chance de reformular a energia limpa como uma questão de segurança, dizem alguns observadores.

“A crise revelou algumas novas oportunidades econômicas e geopolíticas que os democratas, em particular, ainda não capitalizaram”, disse Paul Bledsoe, ex-funcionário climático da Casa Branca de Clinton. “Mas acho que vão.”

Os líderes europeus têm sido mais diretos. A presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, disse na véspera da invasão da Rússia: “Estamos dobrando as energias renováveis. Isso aumentará a independência estratégica da Europa em energia.”

O governo conservador da Grã-Bretanha ecoou essa posição. Kwasi Kwarteng, secretário de Negócios do Reino Unido, disse que o governo impulsionará a energia renovável e nuclear como uma defesa contra países como a Rússia que estão armando o fornecimento de combustíveis fósseis como o gás natural.

“A solução de longo prazo é óbvia: o gás é mais caro que a energia renovável, então precisamos nos afastar do gás”, escreveu Kwarteng no Twitter. “Quanto mais energia barata e limpa gerarmos em casa, menos expostos estaremos aos mercados globais de gás.”

A administração Biden concorda com a substância dessa posição. Em janeiro, Biden divulgou uma declaração conjunta com o presidente da Comissão Europeia prometendo estreita cooperação em energia limpa como uma estratégia de segurança de longo prazo.

“Os atuais desafios à segurança europeia reforçam nosso compromisso de acelerar e gerenciar cuidadosamente a transição de combustíveis fósseis para energia limpa”, disseram Biden e von der Leyen em um comunicado. Declaração de 28 de janeiro.

Mas desde a invasão da Ucrânia pela Rússia, o governo Biden deixou de enfatizar essa postura em favor de enfatizar a estabilidade do mercado. Isso não é uma coisa ruim para alguns democratas.

‘Tiro do banco’

Biden tem reunido aliados internacionais contra o gás russo – especialmente a Alemanha – enquanto continua perseguindo suas políticas climáticas domésticas de longa data, disse Josh Freed, vice-presidente sênior de clima e energia da Third Way.

Mas transformar uma conversa sobre a soberania ucraniana em uma sobre energia limpa, disse Freed, pode parecer um “tiro no banco”.

Esse “não é o tipo de conversa que a maioria dos americanos tem em suas mesas de jantar”, disse ele.

Nesse vácuo político entraram aqueles que dizem que a melhor maneira de garantir preços estáveis ​​de energia é intensificar a perfuração dos EUA, que ainda permanece abaixo dos níveis de produção pré-pandemia.

“Precisamos ter uma política energética completa”, disse Manchin na quinta-feira, acrescentando que está pressionando o governo para aumentar a perfuração de petróleo e gás. Os Estados Unidos podem aumentar a produção de petróleo “da noite para o dia”, acrescentou, “se nos permitirem”.

Mais energia limpa também é bom, acrescentou Manchin, mas “o resultado final é a produção de combustíveis fósseis agora. Quero dizer, eólica e solar não vão colocar gás natural lá [in Europe]. Temos que ser realistas com o que estamos tentando fazer aqui.”

Outros países estão “olhando para nós e dizendo: ‘Que diabos? O que, você está sentado em suas mãos e nos pedindo para continuar tomando [oil] da Rússia?’” disse a senadora Lisa Murkowski (R-Alaska) na quinta-feira. “Eles estão olhando para nós e dizendo: ‘Você tem a capacidade de fazer mais para nos ajudar, então faça isso.’”

O governo Biden pode dizer que está fazendo todo o possível para reduzir os preços do gás, mas as políticas dos democratas estão claramente desencorajando investimentos em petróleo e gás, disse Frank Macchiarola, vice-presidente sênior do American Petroleum Institute.

“Eles estão enviando um sinal ao mercado agora que a política dos Estados Unidos é fechar os negócios… para petróleo e gás. Isso é inaceitável”, disse. “Não é o que o povo americano quer. Não é o que os políticos bipartidários no Capitólio querem.”

Para repelir essas críticas, o governo Biden apontou para o estoque de arrendamentos de petróleo da indústria em terras públicas e destacou esforços de curto prazo, como a liberação de reservas de petróleo.

A resposta de longo prazo foi onde a Casa Branca se sentiu mais confortável discutindo energia limpa.

“O que precisamos fazer aqui é reduzir nossa dependência do petróleo”, disse o secretário de imprensa da Casa Branca, Jen Psaki, na sexta-feira. “Os europeus estão fazendo isso; estamos fazendo isso. E acho que o que todos estamos passando agora nesta discussão sobre a proibição das importações de petróleo e a volatilidade nos mercados globais – mercados de petróleo – é um lembrete disso.”

Na sexta-feira, Biden conversou em particular com o presidente da Finlândia, outro país ameaçado pela Rússia, sobre “segurança energética e esforços para lidar com as mudanças climáticas”, segundo uma leitura da Casa Branca.

Um alto funcionário do Departamento de Energia disse que o governo está seguindo a mesma estratégia de duas frentes que sempre teve: acelerar a transição para energia limpa, mantendo suprimentos de energia acessíveis e confiáveis.

“Tendo conversado com nossos colegas europeus em particular, acho que há um momento incrível aqui para realmente acelerar a transição para energia limpa”, disse o funcionário em uma ligação com repórteres. “Tem um benefício climático, tem um benefício de acessibilidade e também tem um benefício de segurança.”



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