Em vez de minerar a terra, apenas minere nosso lixo eletrônico, os pesquisadores chamam

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A proliferação de dispositivos digitais já se tornou um grande problema para o planeta, mas ainda não está recebendo a atenção que deveria. Uma vez que chegam ao fim de suas vidas úteis, os eletrônicos simplesmente são descartados. A taxa de reciclagem ainda é baixa, apesar de conterem minerais valiosos que poderiam ser reutilizados e terem valor econômico. Agora, os cientistas estão pedindo para aumentar a reciclagem de lixo eletrônico, descrevendo a expansão da mineração como insustentável.

Crédito da imagem: Pixabay.

Uma economia circular

A Royal Society of Chemistry (RSC), uma organização científica do Reino Unido, diz que deve haver um esforço global para minerar lixo eletrônico em vez de continuar minerando a Terra. A RSC iniciou uma campanha global para destacar a insustentabilidade de continuar a minerar todos os elementos preciosos usados ​​na tecnologia de consumo em vez de reciclá-los ainda mais.

“Desenvolver uma economia circular em que os minerais usados ​​em dispositivos tecnológicos são recuperados e reaproveitados pode nos ajudar a contornar os problemas da cadeia de suprimentos no futuro, além de ajudar a reduzir os impactos ambientais”, disse Tom Welton, chefe da RSC, em comunicado. “É essencial que governos e empresas façam mais para desenvolver uma economia circular.”

Nova pesquisa feito pelo RSC revelou uma demanda crescente dos consumidores por tecnologia mais sustentável. A organização realizou uma pesquisa global sobre as atitudes das pessoas em relação à tecnologia, sustentabilidade e minerais preciosos, perguntando aos participantes sobre seus hábitos de compra e reciclagem e suas atitudes em relação à sustentabilidade.

A pesquisa constatou que as pessoas estão ansiosas para optar por opções de tecnologia mais sustentáveis, mas também parecem frustradas devido à falta de informações precisas sobre o tema, e muitas vezes se sentem confusas. Mais de 60% dos consumidores mudariam para rivais de suas marcas de tecnologia preferidas se os produtos fossem feitos de forma sustentável e 70% disseram que era difícil e caro consertar seus eletrônicos.

Ao mesmo tempo, três quartos dos entrevistados em todo o mundo acreditam que os governos deveriam tomar medidas urgentes para enfrentar a crise do lixo eletrônico antes que a situação piore. Mais da metade disse se preocupar com o efeito ambiental dos dispositivos de tecnologia não utilizados que têm em casa, mas disseram não saber o que fazer com eles.

“Não só precisamos que os governos reformulem a infraestrutura de reciclagem e as empresas de tecnologia para investir em práticas de fabricação mais sustentáveis, mas também precisamos de um maior investimento público e privado em pesquisa para permitir que os produtos químicos progridam métodos de separação de matérias-primas críticas de lixo eletrônico para fins de reciclagem. ”, disse Welton.

Os desafios do lixo eletrônico

Um recorde de 53,6 milhões de toneladas métricas de lixo eletrônico foi gerado em todo o mundo em 2019, um aumento de 21% em apenas cinco anos, segundo a um relatório da ONU. O lixo eletrônico também deve atingir 74 milhões de toneladas métricas até 2030, quase dobrando seus números reais em 15 anos. Isso torna o lixo eletrônico o fluxo de lixo doméstico que mais cresce em escala global, disse a ONU.

Os números crescentes são desencadeados pelo alto consumo de equipamentos eletrônicos, ciclos de vida curtos e opções limitadas de reparo. Apenas 17% do lixo eletrônico de 2019 foi coletado e reciclado, segundo a ONU. Isso significa que materiais de alto valor avaliados em US$ 57 bilhões foram em sua maioria despejados ou queimados, em vez de coletados para tratamento e reutilização. Portanto, a reciclagem de eletrônicos não é apenas uma escolha ambiental, mas também uma que pode gerar benefícios econômicos.

A eletrônica contém dezenas de elementos diferentes, muitos dos quais são tecnicamente recuperáveis, embora existam limites econômicos estabelecidos pelo mercado. O lixo eletrônico tem metais preciosos, incluindo ouro, prata, cobre, platina e paládio. Também possui materiais volumosos valiosos, como ferro e alumínio, além de plásticos que podem ser reciclados.

Os governos desenvolveram políticas e legislação nacionais de lixo eletrônico para lidar com o crescimento de produtos elétricos e eletrônicos em fim de vida. Tais políticas traçam planos e indicam o que pode ser alcançado por uma sociedade, instituição ou empresa. No entanto, mesmo em países onde são implementadas políticas juridicamente vinculativas, a aplicação ainda é um grande desafio.

“No curto prazo, pedimos a todos que sejam mais conscientes sobre como usam e reutilizam a tecnologia. Antes de descartá-lo ou substituí-lo, pergunte-se se ele realmente precisa ser substituído. Poderia ser reparado ou atualizado? Se não pode ser vendido ou doado, pode ser reciclado?” disse Welton.



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