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Sábado, Maio 21, 2022

Então, aquela protuberância no vulcão South Sister em Oregon está crescendo novamente

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A Cordilheira Cascade no oeste da América do Norte é um cadeia vulcânica notavelmente tranquila. Embora os vulcões potencialmente ativos se estendam de Lassen Peak, no sul, até Garibaldi, no norte, o único vulcão a entrar em erupção no século passado é Monte Santa Helena (duas vezes). É isso. Compare isso com lugares como Japão, Kamchatka, Indonésia e outros arcos vulcânicos, onde não é incomum que vários vulcões surjam simultaneamente, as Cascatas parecem absolutamente silenciosas.

É por isso que a comunidade vulcanológica se empolga quando algo, qualquer coisa, acontece. O que está chamando a atenção de todos neste momento é a volta do “bojo” na zona oeste de South Sister, parte do Três vulcões das irmãs oeste de Bend em Oregon. Com base em medições de satélite (mais sobre isso abaixo), partes de South Sister aumentaram cerca de uma polegada (2,2 cm) desde julho de 2021. Isso pode não parecer muito, mas combine isso com alguns enxames de terremotos em outubro de 2021, dezembro de 2021 e janeiro de 2022 que podem trair magma em movimento, e conseguimos algo para assistir.

Mapa mostrando a elevação renovada em South Sister em Oregon desde julho de 2021. Crédito: US Geological Survey

Agora, tudo isso não significa que o Observatório do Vulcão USGS Cascades acha que algo vai acontecer em breve … ou em tudo. Eles não alteraram o status de alerta de “Verde”, o nível mais baixo. Mesmo que seja magma em movimento, temos pouca ideia se é suficiente para causar uma erupção… ou se alguma erupção pode acontecer nos próximos anos ou nos próximos séculos.

A Bolha Passada

Este não é o primeira vez que South Sister agiu. Na virada do século, ficou claro que o vulcão mostrava sinais de uma protuberância. Agora, isso não era como o Monte St. Helens em 1980, quando o lado do vulcão se expandiu por centenas de metros. Esta elevação no lado oeste de South Sister foi surpreendente … 5 polegadas (ou 13 cm … [sad trombone]).

Mapa e modelo da elevação de 1995-2001 visto em South Sister em Oregon. Crédito: US Geological Survey

A elevação foi tão sutil que só foi detectada por medições de satélite da superfície da Terra usando radar chamado InSAR. Esta técnica compara dois conjuntos de dados de elevação da superfície medidos por satélites e procura por “interferência”. Quando a superfície sobe ou desce entre as duas imagens, há discordância entre as duas imagens e podemos quantificar a mudança para ver como a paisagem está mudando.

A elevação em South Sister provavelmente durou de 1995 a 2001, mas as coisas se acalmaram depois (embora uma quantidade muito pequena de elevação tenha persistido). A interpretação dessa protuberância era que magma estava se intrometendo sob Três Irmãs a uma profundidade de cerca de 4 milhas (6 quilômetros). Os modelos sugeriram que cerca de 700 milhões de pés cúbicos (~ 0,02 quilômetros cúbicos) de magma podem ter entrado. Isso pode parecer muito, mas na verdade é um volume bastante pequeno de magma.

O que será?

A localização da “protuberância” é notável porque Três Irmãs é uma espécie de nexo de diferentes tipos de vulcanismo. Existem os três vulcões compostos (Norte, Médio e Sul Irmã) que entraram em erupção de basalto, andesito basáltico, andesito, dacito e riolito. A irmã do Norte entrou em erupção pela última vez há cerca de 45.000 anos, a do meio há cerca de 14.000 anos e a do sul provavelmente há cerca de 20.000 anos.

No entanto, fica complicado. Apenas ao norte é Campo Vulcânico Belknap, onde a lava basáltica entrou em erupção como fluxos de lava apenas cerca de 1.500 anos atrás. Apenas ao sul e sudeste estão as Devil’s Hills e Rock Mesa, cúpulas de riolito que surgiram cerca de 2.000-2.200 anos atrás. Em termos de tempo geológico, isso é ontem.

Os fluxos de lava basáltica da Cratera Belknap em primeiro plano com a Irmã Norte escondida debaixo das nuvens ao fundo. Crédito: Erik Klemetti

Então, isso leva à verdadeira questão: E se magma está se intrometendo sob South Sister e E se leva a uma erupção, que tipo de erupção será? As erupções mais recentes na área foram basálticas e riolitas, então também pode ser! As Cascatas do Oregon central estão cheias de pequenos vulcões basálticos como a Cratera Belknap ou Montanha de Areia. Então, se isso acontecer, espere fluxos de lava e fontes, talvez como La Palma nas Ilhas Canárias.

Na outra ponta do espectro, a Devil’s Hills e Rock Mesa são cúpulas de riolito que produziram muita cinza e pedra-pomes. São algumas das erupções de riolito mais jovens das Cascatas e podem estar relacionadas com a Centro Vulcânico de Tumaloum conjunto enigmático de grande erupção explosiva que provavelmente veio entre Three Sisters e Bend (Eu estudo essas unidades!) Então, talvez a próxima erupção possa ser novas cúpulas de riolito que possam enviar cinzas e pedras-pomes a dezenas de milhares de pés nos céus.

Um grande amigo meu da pós-graduação e eu temos uma aposta de longa data sobre esse mesmo cenário. Ela pousa no lado basáltico enquanto eu digo que será riolítico (nota: não havia nada científico para embasar isso). Mais provavelmente, essa protuberância levará a nada mais do que um pouco mais de magma preenchendo as profundezas abaixo de South Sister. No entanto, como qualquer vulcão inquieto, precisaremos observá-lo com atenção para ver se as mudanças continuam. Se o fizerem e ficarem mais rápidos ou combinados com outros sinais de uma erupção iminente, as Cascatas podem voltar à vida.



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