Entendendo a função misteriosa que os fungos desempenham nos ecossistemas

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Scalycap desgrenhado

Corpos frutíferos de calota escamosa (Pholiota sp.) em um tronco perto da Trilha dos Apalaches em Hanover, New Hampshire. Crédito: Bala Chaudhary

Nova revisão científica analisa o que sabemos sobre como os fungos se dispersam.

Quando você diz “fungos”, a maioria das pessoas pensa em cogumelos, os corpos frutíferos carnudos acima do solo ou fonte de alimento, mas a maioria dos fungos não produz realmente cogumelos. Além disso, dos estimados 3 a 13 milhões de espécies de fungos na Terra, muitos são de tamanho microscópico e, portanto, invisíveis a olho nu.

Os fungos vivem em uma ampla variedade de ambientes, incluindo solos, tecidos de folhas em florestas tropicais e oceanos profundos. Compreender como os fungos se movem em uma variedade de escalas espaciais é importante para a compreensão dos ecossistemas e tem implicações significativas para a agricultura e a saúde humana, de acordo com uma nova revisão publicada na revista Revisão Anual de Ecologia, Evolução e Sistemática.

Os fungos são freqüentemente associados à morte e à decomposição, como o mofo que cresce em alimentos velhos ou cogumelos que decompõem as folhas no chão da floresta. “Normalmente pensamos em fungos como decompositores, mas eles são enigmáticos e fazem muitas coisas diferentes”, diz o principal autor Bala Chaudhary, professor associado de estudos ambientais em Dartmouth. “Os fungos também podem funcionar como cicladores de nutrientes, patógenos e mutualistas que vivem em uma associação benéfica com plantas e outros organismos”.

Os fungos também podem ser patógenos humanos. Por exemplo, Coccidiodos é outro fungo do solo que libera esporos no ar como resultado da perturbação e degradação do solo. Quando os esporos deste fungo são inalados, Coccidiodos pode causar uma doença respiratória grave chamada febre do vale, também conhecida como coccidioidomicose. Ecologia do solo, justiça climática e saúde ambiental são três campos que se interconectam e podem se beneficiar de um melhor conhecimento da dispersão de fungos.

“Especialistas que trabalham em agricultura, saúde pública e muitos outros campos estão interessados ​​em entender a dispersão de fungos, pois essas informações podem ser usadas para prever coisas como futuras pandemias de safras e surtos de doenças humanas”, diz Chaudhary, que é ecologista. “Além disso, estudar como os fungos se dispersam é fundamental para entender a biodiversidade dos fungos e onde as espécies estão distribuídas na Terra.”

A análise em coautoria de Chaudhary sobre como os fungos se dispersam é o resultado de uma colaboração com o autor sênior Matthias Rillig, professor de ecologia vegetal no Instituto de Biologia da Freie Universität Berlin, e membros de seu laboratório, durante seu ano sabático em 2019-20.

Para sintetizar as informações existentes sobre dispersão de fungos e destacar pesquisas emergentes nessa área, a equipe usou uma abordagem de tecelagem de pesquisa que combina a revisão de artigos de periódicos com a análise de tendências na publicação, também conhecida como “bibliometria”. A equipe examinou mais de 4.500 documentos de quase 1.200 fontes de 1951 a 2021. A maioria dos artigos pertencia à pesquisa de dispersão de fungos nos Estados Unidos, Reino Unido e China.

Os pesquisadores descobriram que a literatura científica sobre dispersão fúngica se concentrou em três áreas temáticas: doenças fúngicas, incluindo mudanças climáticas, que foi o tema mais proeminente representado; diversidade fúngica, comunidades e fungos micorrízicos, incluindo solos e florestas; e a evolução dos fungos, incluindo métodos moleculares.

Como parte de sua análise, os pesquisadores propõem relações teóricas entre a importância relativa dos vetores de dispersão e escala espacial e vetores de dispersão. Eles identificaram quatro escalas de movimento fúngico de escalas microscópicas a escalas de paisagem.

Minúsculas estruturas semelhantes a raízes de fungos no nível micelial se movem pelo solo em menor escala. Animais invertebrados, incluindo micro/macroartrópodes como formigas e minhocas podem transportar fungos através de seus ninhos e pequenos mamíferos e pássaros que podem transportar fungos através de seus pés, penas e vias digestivas servem como vetores para mover fungos em escalas maiores. Os vetores abióticos, como a água e o vento, são responsáveis ​​pelo movimento de fungos em maior escala na paisagem e nos continentes. Os rios transportam sedimentos contendo propágulos de fungos através dos continentes, correntes e marés oceânicas, e a precipitação, assim como os seres humanos, desempenham um papel no trânsito global de fungos.

“Com as mudanças climáticas, os ambientes estão ficando mais secos em algumas regiões e mais úmidos em outras, fatores que podem alterar a localização dos fungos”, diz Chaudhary. “A perturbação do solo pela agricultura, desenvolvimento da terra e outras atividades humanas também pode liberar fungos do solo no ar.”

“A mudança climática, juntamente com o uso antrópico da terra, pode realmente impactar a maneira como os fungos se movem. A importância relativa dos vetores de movimento muda em escala espacial, mas há muito poucos dados para apoiar essas relações”, diz ela.

“Mais dados são necessários para entender a biodiversidade dos fungos e os muitos fatores que afetam seu movimento em nossos ecossistemas.”

Referência: “Fungal Dispersal Across Spatial Scales” por V. Bala Chaudhary, Carlos A. Aguilar-Trigueros, Índia Mansour e Matthias C. Rillig, 25 de julho de 2022, Revisão Anual da Evolução Ecológica e Sistemática.
DOI: 10.1146/annurev-ecolsys-012622-021604

Carlos Aguilar-Trigueros e India Mansour, do Instituto de Biologia da Freie Universität Berlin, também contribuíram para o estudo.





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