Epidemias que não foram: como os países encerraram surtos recentes

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No estado de Kerala, no sul da Índia, o Dr. Chandni Sajeevan, chefe de medicina de emergência do hospital Kozhikode Government Medical College, liderou a resposta a um surto de Nipah, um vírus transmitido por morcegos frugívoros, em 2018. Dezessete das 18 pessoas infectados morreram, incluindo uma jovem enfermeira estagiária que cuidou das primeiras vítimas.

“Foi algo muito assustador”, disse Chandni. A equipe do hospital fez um curso intensivo de controle intensivo de infecções, vestindo os “trajes lunares” que pareciam tão estranhos na era pré-Covid. As enfermeiras ficaram perturbadas com a perda de seu colega.

Três anos depois, em 2021, a Dra. Chandni e sua equipe ficaram aliviadas quando a temporada de reprodução de morcegos passou sem infecções. E então, em maio, no meio da terrível onda de Covid na Índia, um menino de 12 anos com febre alta foi levado a uma clínica por seus pais. Aquela clínica estava lotada, então ele foi encaminhado para a seguinte, e depois para uma terceira, onde testou negativo para Covid.

Mas um clínico alerta notou que a criança havia desenvolvido encefalite. Ele enviou uma amostra para o laboratório nacional de virologia. Ele rapidamente confirmou que este era um novo caso do vírus Nipah. Até então, a criança poderia ter exposto várias centenas de pessoas, incluindo dezenas de profissionais de saúde.

O sistema que a Dra. Chandni e seus colegas implementaram após o início do surto de 2018: centros de isolamento, trajes lunares, testando qualquer pessoa com febre para Nipah e Covid. Ela realizava briefings diários para abafar os rumores e manter o público atento a pessoas que poderiam estar doentes – e longe de morcegos e seus excrementos, que se espalham pelos coqueirais onde as crianças brincam. Equipes foram enviadas para pegar morcegos para vigilância. Todos os que foram expostos ao menino doente foram colocados em 21 dias de quarentena.

“Todos, motoristas de ambulância, ascensoristas, guardas de segurança – desta vez, eles sabiam sobre Nipah e como se comportar para não espalhá-lo”, disse ela.



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