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Sexta-feira, Maio 27, 2022

Eric Lander, principal consultor científico de Biden, renuncia após maltratar sua equipe

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WASHINGTON (AP) – Presidente Joe BidenEric Lander renunciou, horas depois que a Casa Branca confirmou que uma investigação interna encontrou evidências críveis de que ele maltratou sua equipe, marcando a primeira saída do governo Biden em nível de gabinete.

Uma revisão interna no ano passado, motivada por uma reclamação no local de trabalho, encontrou evidências de que Lander, diretor do Escritório de Política Científica e Tecnológica e consultor científico de Biden, intimidava funcionários e os tratava desrespeitosamente.

A Casa Branca repreendeu Lander por suas interações com sua equipe, mas inicialmente sinalizou na segunda-feira que ele poderia permanecer no cargo, apesar da afirmação de Biden no dia da posse de que ele esperava “honestidade e decência” de todos os que trabalhavam para seu governo e demitiria. qualquer um que mostre desrespeito aos outros “no local”.

Mas na noite de segunda-feira, a secretária de imprensa Jen Psaki disse que Biden aceitou a renúncia de Lander com “gratidão por seu trabalho no OTSP sobre a pandemia, o Cancer Moonshot, as mudanças climáticas e outras prioridades importantes”.

Lander, em sua carta de demissão, disse: “Estou devastado por ter causado danos a colegas do passado e do presente pela maneira como falei com eles”.

“Acredito que não é possível continuar efetivamente em minha função, e o trabalho deste escritório é importante demais para ser prejudicado”, acrescentou.

A Casa Branca disse que Biden não solicitou a renúncia de Lander.

Mais cedo na segunda-feira, Psaki disse que altos funcionários do governo se reuniram com Lander sobre suas ações e gerenciamento do escritório, mas indicou que ele poderia permanecer no cargo, dizendo que o governo estava seguindo um “processo” para lidar com reclamações no local de trabalho.

“Após a conclusão da investigação completa sobre essas ações, altos funcionários da Casa Branca transmitiram diretamente ao Dr. Lander que seu comportamento era inadequado e as ações corretivas necessárias, que a Casa Branca monitorará para o cumprimento daqui para frente”, disse ela. .

Psaki acrescentou: “O presidente foi muito claro com todos nós sobre suas altas expectativas de como ele e sua equipe deveriam criar um ambiente de trabalho respeitoso”.

A Casa Branca disse que Lander e OSTP seriam obrigados a tomar certas ações corretivas como parte da revisão. Também disse que a revisão não encontrou “evidências críveis” de discriminação baseada em gênero e que a transferência do funcionário que apresentou a queixa original foi “considerada apropriada”.

Lander na sexta-feira emitiu um pedido de desculpas aos funcionários em seu escritório, reconhecendo que “falei com colegas da OSTP de maneira desrespeitosa ou humilhante”.

“Lamento profundamente pela minha conduta”, acrescentou. “Quero me desculpar especialmente com aqueles que tratei mal ou que estavam presentes no momento.”

A revisão da Casa Branca foi concluída semanas atrás, mas foi confirmada – e Lander se desculpou – somente após reportagem do Politico.

A “Política de Local de Trabalho Seguro e Respeitoso” de Biden foi instituída quando ele assumiu o cargo e deveria servir como um contraste da maneira muitas vezes humilhante que o ex-presidente Donald Trump e seus assessores tratavam uns aos outros e inimigos políticos.

A conduta de Lander e a decisão inicial da Casa Branca de apoiá-lo provocaram alguma consternação dentro da Casa Branca e entre os aliados de Biden e criaram uma distração desnecessária da agenda de Biden.

No final de segunda-feira, Lander passou a acreditar que estava em uma posição insustentável e renunciou em vigor até 18 de fevereiro, “para permitir uma transferência ordenada”.

Há cinco vice-diretores – quatro mulheres e um homem – no Escritório de Política Científica e Tecnológica. Kei Koizumi é o vice-diretor de política. A ex-chefe da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica Jane Lubchenco é a adjunta para a ciência do clima. Sally Benson é a adjunta de energia. Carrie Wolinetz é a vice-diretora de saúde e ciências da vida. Alondra Nelson é vice-diretora de ciência e sociedade.

A maior sociedade de ciência geral do mundo desconvidou Lander de falar em sua reunião anual pouco antes de sua renúncia ser anunciada. O presidente-executivo da Associação Americana para o Avanço da Ciência, Sudip Parikh, disse que não sabia se isso tinha algo a ver com a renúncia.

“Espero que tenhamos enviado a mensagem certa sobre o que é importante”, disse Parikh à Associated Press na noite de segunda-feira. “O tempo de deixar essas coisas para lá acabou. Não apenas em ciências, mas em locais de trabalho em toda a América.”

“Este é um governo que colocou muito de seu capital político em ciência e tecnologia”, acrescentou Parikh. “É um papel difícil de preencher. É muito possível e muito provável que essa pessoa possa ser uma mulher.”

Lander, cuja posição foi elevada ao Gabinete por Biden, apareceu de forma proeminente com o presidente na semana passada, quando ele relançou seu programa “Cancer Moonshot” para mobilizar recursos federais para a pesquisa e tratamento de doenças cancerígenas.

O diretor fundador do Broad Institute of MIT e Harvard, Lander é um matemático e biólogo molecular. Ele foi o principal autor do primeiro artigo anunciando os detalhes do genoma humano, o chamado “livro da vida”.

Sua confirmação de seu papel no governo Biden foi adiada por meses, pois os senadores buscavam mais informações sobre as reuniões que ele teve com o falecido Jeffrey Epstein, um financista em desgraça que foi acusado de tráfico sexual antes de seu suicídio. Lander também foi criticado por minimizar as contribuições de duas cientistas vencedoras do Prêmio Nobel.

Em sua audiência de confirmação no ano passado, Lander se desculpou por um artigo de 2016 que ele escreveu que minimizou o trabalho das cientistas. Na audiência, ele também chamou Epstein de “um indivíduo abominável”.

Lander disse que “subestimou a importância desses principais avanços” das bioquímicas Emmanuelle Charpentier e Jennifer Doudna. Os dois foram posteriormente agraciados com o Prêmio Nobel de Química.

A saída de Lander com base na política de trabalho respeitosa de Biden ecoou a renúncia de fevereiro de 2021 de um vice-secretário de imprensa da Casa Branca, TJ Ducklo, que foi suspenso e depois renunciou por conversas ameaçadoras com um repórter.

Os escritores da Associated Press, Matthew Daly e Seth Borenstein, contribuíram para este relatório.





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