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Quarta-feira, Julho 6, 2022

Erupções vulcânicas podem ter contribuído para a agitação no antigo Egito

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(Dentro da Ciência) – Usando modelagem climática, um grupo de cientistas descobriu que quatro erupções vulcânicas em tempo próximo ao redor do mundo, há mais de 2.100 anos, podem ter levado a menos inundações do rio Nilo, o que privaria o vale da água necessária para a agricultura . Uma pressão sobre a agricultura pode ter contribuído para revoltas e distúrbios sociais vistos no antigo Egito na época.

A inundação do rio foi “a força vital de um lugar como o Egito”, disse Joseph Manning, historiador da Universidade de Yale especializado no período ptolomaico do Egito, que durou de 305 a 30 a.C. Manning lidera uma pesquisa mais ampla. Iniciativa do Nilo de Yale que a modelagem faz parte.

Ram Singh, um dos modeladores e pesquisador de pós-doutorado do Centro de Pesquisa de Sistemas Climáticos da Universidade de Columbia, em Nova York, e do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA, disse que a falta de inundações pode ter contribuído para falhas nas colheitas, provocando descontentamento no Egito. e aumentando as tensões com os reinos vizinhos. Singh apresentou a pesquisa em uma sessão virtual de pôsteres durante a reunião da União Geofísica Americana do mês passado.

A Yale Nile Initiative usa registros históricos, modelagem hidrológica, modelagem climática, geoquímica de núcleos de gelo e outras ferramentas para entender melhor a relação entre erupções vulcânicas, clima, rio Nilo e sociedade durante o período ptolomaico.

Em um papel de 2017 no jornal Comunicações da Natureza, Manning e colegas revisaram os dados do núcleo de gelo contendo evidências de erupções vulcânicas e medições históricas e escrevendo sobre as inundações do rio Nilo. Eles mostraram que, ao longo da história, as erupções vulcânicas foram consistentemente seguidas por uma queda nas inundações do Nilo. Os autores do artigo também descobriram que as erupções coincidiram com o início das revoltas, o fim das guerras com o rival Império Selêucida a leste e o estresse socioeconômico durante o período ptolomaico.

Singh e seus colaboradores se concentraram em 168 a 158 aC, um período que Manning chamou de “uma década crucial na história do Mediterrâneo”. Roma vinha acumulando poder na região ao longo do século II aC e venceu uma guerra crucial contra a Macedônia em 168 aC, colocando “enorme pressão externa” sobre estados como o Egito, disse ele.

Os pesquisadores levantam a hipótese de que as quatro erupções que estudaram ocorreram nas atuais Filipinas, Islândia, Alasca e leste da Rússia. UMA papel de 2015 dentro Naturezacujos autores incluem colaboradores da Yale Nile Initiative e do 2017 Comunicações da Natureza artigo, relatou estimativas de emissões de sulfato dessas erupções com base em dados de amostras de gelo. O modelo climático de Singh e seus colaboradores usou os níveis de sulfato para aproximar a força das quatro erupções. Eles combinaram as forças da erupção com estimativas do clima do período para tentar avaliar os efeitos particulares que esse evento único – quatro erupções em rápida sucessão – pode ter tido no Nilo.

Em geral, as erupções vulcânicas contribuem com cinzas vulcânicas e aerossóis de sulfato para a atmosfera que protegem o planeta da radiação do sol, resfriando a atmosfera da Terra. Singh disse que as erupções do hemisfério norte afetam o movimento de uma zona tropical na atmosfera que é uma fonte de chuva. O hemisfério norte mais frio não é capaz de puxar esse cinturão carregado de umidade para o norte como de costume durante a estação das monções, então áreas como as terras altas da Etiópia recebem menos chuva.

A precipitação nesta região contribui para o Rio Nilo Azul, uma fonte de 80% da água do Nilo durante a estação chuvosa. O próprio Egito recebe pouca ou nenhuma chuva, então os antigos egípcios precisavam que o rio inundasse para regar suas plantações, que incluíam trigo, cevada, feijão e lentilha.

Manning disse que “agora é aceito na literatura que erupções vulcânicas explosivas afetam as monções”.

Mas os efeitos específicos de uma determinada erupção ou série de erupções podem variar. “Os vulcanologistas vão insistir que cada vulcão e cada erupção de cada vulcão é distinto”, disse Manning.

A pesquisa de Singh e seus colegas mostrou que, na modelagem, as quatro erupções que eles consideraram realmente levaram a temperaturas do ar mais frias do hemisfério norte e uma queda nas chuvas de monção sobre a bacia do rio Nilo, bem como um fluxo mais fraco do rio onde o Nilo se encontra. o mar Mediterrâneo.

Manning disse que os resultados do modelo ajudam a pintar uma imagem mais clara das interrupções na agricultura que ele e seus colegas encontraram em registros históricos desse período. “Existem alguns textos fantásticos que falam sobre o que parece ser uma tremenda angústia com os sistemas de irrigação e a produção agrícola”, disse ele. Singh disse que durante esse período, Antíoco IV, o imperador do Império Selêucida, tentou invadir o Egito duas vezes, mas foi impedido pelos romanos, que dependiam do Egito para obter grãos e queriam impedir que o Império Selêucida se consolidasse.

“A modelagem é realmente útil porque meio que confirma nossa suspeita de que sim, na verdade, esta parece uma década muito ruim”, disse Manning. “Provavelmente há um impacto bastante sério dessas erupções na bacia do Nilo”.

Um grupo de pesquisadores que inclui Singh e Manning está trabalhando em um artigo baseado na pesquisa.


Esta história foi publicada no Inside Science. Leia o original aqui.



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