21.3 C
Lisboa
Sexta-feira, Maio 27, 2022

Esmalte sintético pode tornar os dentes mais fortes e inteligentes

Must read



O esmalte, a cobertura externa resistente de um dente, é a substância mais dura do corpo humano. Também é notoriamente difícil replicar artificialmente. Ao longo da história, os dentistas repararam dentes danificados e cariados com tudo de cera de abelha a compósitos de mercúrio a materiais modernos à base de cerâmica ou resina. Mas eles podem em breve ter uma opção sintética muito mais próxima da real.

Uma equipe de engenheiros químicos e estruturais inventou um novo material que imita as propriedades fundamentais do esmalte: é forte e – muito importante – também ligeiramente elástico. Essa substância versátil poderia ser usada para reforçar ossos fraturados, criar marca-passos melhores e, além de substituir o esmalte dentário, levar as obturações para o próximo nível criando “dentes inteligentes”. Um estudo sobre este trabalho foi publicado esta semana em Ciência.

O esmalte natural tem a difícil tarefa de proteger os dentes, que são constantemente sendo forçado por bactérias orais, alimentos ácidos, mastigação e até fala. Com o tempo, o desgaste aumenta. “Você carrega o mesmo conjunto de dentes por 60 anos, ou talvez até mais”, diz Nicholas Kotov, engenheiro químico da Universidade de Michigan e coautor do estudo. “Então é um enorme estresse químico e mecânico.” E ao contrário do osso, o esmalte não pode ser regenerado pelo corpo humano.

A combinação crucial de resistência e flexibilidade do esmalte é difícil de reproduzir. “Materiais macios são normalmente mais fáceis de fabricar”, explica Kotov. O segredo das propriedades equilibradas do esmalte reside na sua estrutura. É composto de milhões de bastonetes de fosfato de cálcio, que são visíveis apenas através de um microscópio eletrônico.

“Imagine um pacote de lápis quando você os segura juntos”, diz Janet Moradian-Oldak, bioquímica da Universidade do Sul da Califórnia que não participou da pesquisa. Esse arranjo permite que as hastes se comprimam levemente sob pressão, em vez de quebrar, ao mesmo tempo em que mantém a estrutura geral extremamente forte. O esmalte artificial imita essa configuração, agrupando hastes de fosfato de cálcio com cadeias poliméricas flexíveis.

Os pesquisadores moldaram seu novo material em forma de dente e testaram se ele racharia sob calor e pressão intensos. “Na verdade, é muito elegante a maneira como esses autores usam a engenharia e as condições adversas de laboratório para imitar o que as células e a natureza fazem”, diz Moradian-Oldak. Em última análise, a equipe descobriu que o esmalte artificial poderia suportar mais força do que o tipo natural.

O material pode não ser um análogo de dente perfeito, no entanto. “Não vejo muita resposta no artigo para imitar a estrutura 3-D do esmalte humano”, diz Thomas Diekwisch, pesquisador craniofacial da Texas A&M University, que não esteve envolvido no novo estudo. Mas, ele observa, isso não significa que não será útil. “Pelo menos para biomimética funcional, você não precisa reproduzir exatamente o que a natureza faz.”

Fora de seu óbvio potencial em odontologia, Kotov prevê que o material seja usado para construir marca-passos melhores e mais duradouros para pessoas com problemas cardíacos, ou para reforçar ossos em ruínas em pessoas com osteoporose severa. Ele diz que o material pode até ser modificado para criar um “dente inteligente”, um mordedor protético contendo sensores que podem ser sincronizados com um smartphone. Esse dispositivo poderia monitorar as bactérias da respiração e da boca de uma pessoa em busca de anomalias, o que permitiria que os médicos detectassem condições como diabetes antes que o paciente estivesse ciente delas.

Mas antes que possa estrear no consultório do dentista, o material deve ser acessível, produtível em massa e clinicamente testado quanto à segurança e eficácia. “Estou impressionado com a abordagem que eles usam”, diz Moradian-Oldak. “A questão é, quão prático é isso?”

Kotov diz que sua equipe usou compostos estritamente biocompatíveis no processo de fabricação, o que significa que o esmalte artificial deve teoricamente ser seguro para humanos. Ele espera vê-lo usado nos próximos anos, mas não está fazendo projeções. Parafraseando uma citação atribuída a figuras como Niels Bohr e Yogi Berra, Kotov diz: “É muito difícil prever qualquer coisa, especialmente o futuro”.



Fonte original deste artigo

- Advertisement -spot_img

More articles

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

- Advertisement -spot_img

Latest article