Essas aranhas usam suas teias como enormes orelhas de seda

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Karen Hopkin: Esta é a ciência de 60 segundos da Scientific American. Eu sou Karen Hopkin.

Algumas coisas são TÃO adoráveis, dizemos que são fofas como a orelha de um inseto. É claro que os insetos não têm ouvidos. Mas um novo estudo mostra que as aranhas que tecem orbes podem usar suas teias para detectar sons. o descobertas são desfraldadas nos Anais da Academia Nacional de Ciências.

Ron Hoy: Qualquer animal que emita sons provavelmente tem um ouvido.

Hopkin: Ron Hoy estuda neurobiologia e comportamento na Universidade Cornell em Ithaca.

Olá: … desde minúsculos grilos e moscas que são ainda menores do que grilos, até os humanos, é claro.

Ron Miles: Também é muito interessante que muitos animais não tenham tímpanos. Mas eles ainda ouvem.

Hopkin: Esse é Ron Miles.

Milhas: Os dois Rons, aqui.

Hopkin: Rony Milhasque tem colaborado com Ron Hoy por 30 anos, é engenheiro na Universidade de Binghamton…

Milhas: …a uma hora de carro de Cornell.

Hopkin: Criaturas sem tímpanos recebem entrada de áudio com pêlos muito finos.

Milhas: Se você olhar para aranhas e insetos, eles estão cobertos de pelos.

Hopkin: Como esses pequenos filamentos sussurrantes podem flutuar livremente na brisa, eles são ótimos para detectar as correntes de ar que compõem as ondas sonoras.

Milhas: Como sabíamos que muitos animais, como pequenos insetos e aranhas, têm pêlos que podem sentir o som, … estávamos imaginando como você faria algo que pudesse sentir o som da maneira que alguns desses pequenos animais fazem.

Hopkin: Uma possibilidade surgiu durante um passeio à tarde.

Milhas: Meu aluno de pós-graduação, Jian Zhou, estava andando em nossa reserva natural do campus um dia e notou quando o vento soprava, se você olhar para uma teia de aranha, ela se move com o vento. E ele pensou que talvez uma fina teia de aranha ou seda de aranha pudesse atuar como um sensor de som.

Hopkin: Para descobrir, os pesquisadores persuadiram uma aranha a dar-lhes um pouco de seda…

Milhas: … e tocamos o som em um pequeno fio de seda de aranha e descobrimos que quando a seda é muito fina, ela se move com o ar em um campo sonoro surpreendentemente bem… em uma ampla faixa de frequências, de 1 hz a 50 khz. Então sabíamos que a seda de aranha era uma espécie de sensor de som ideal e perfeito.

Hopkin: Isso foi revelador para os pesquisadores… mas é agradável para as aranhas?

Milhas: Então começamos a tentar descobrir se as aranhas eram realmente capazes de ouvir o som usando sua teia. E essa era uma pergunta difícil de responder.

Hopkin: Por um lado, eles tinham que encontrar uma maneira de colocar uma teia inteira na câmara especial à prova de som no porão do prédio do laboratório.

Milhas: Você sabe, as teias de aranha são muito delicadas. Você não pode sair na floresta e encontrar uma teia de aranha e agarrá-la e levá-la para casa. Está ligado às coisas. E não é fácil obtê-lo intacto.

Hopkin: Especialmente aqueles feitos pelos industriosos tecelões de orbes…aranhas como o personagem-título de Charlotte’s Web.

Olá: Estamos falando de uma web espetacular. É essa teia em forma de roda que fica ao redor do estado de Nova York… se você andar por qualquer campo, ou você passará por um ou o verá e o evitará porque eles são grandes. Pode chegar a um quintal ou um metro de diâmetro.

Hopkin: Então Jian Zhou e seu colega Junpeng Lai criaram uma maneira de criar teias personalizadas.

Milhas: O que eles fizeram foi uma pequena moldura de madeira… do tamanho de um porta-retratos de tamanho decente… e colocaram essa moldura nas janelas do nosso prédio.

Hopkin: As luzes do prédio atraíam insetos… e os insetos atraíam aranhas.

Milhas: Então… as aranhas construíram suas teias nas molduras. Então, de manhã, meus alunos iam e pegavam as molduras e basicamente sequestravam as aranhas e as pegavam e colocavam a moldura na… câmara intacta.

Hopkin: Agora, como você pode saber se uma teia funciona como um aparelho auditivo de aracnídeo? Uma maneira é ficar de olho no cérebro da aranha.

Olá: Meu laboratório, os neurofisiologistas, fizeram algumas gravações do sistema sensorial do sistema nervoso que mostraram que, de fato, você obtém uma resposta acústica nos nervos ao som… vindo de um alto-falante a pouco mais de um metro de distância.

Hopkin: Mas ainda mais revelador foi como as aranhas agiram.

Olá: Para sons muito altos, você pode obter uma resposta forte… a aranha se achata ou pode se agachar. Mas está realmente se agachando. Isso é indicativo [to a biologist] de uma resposta de alarme.

Hopkin: E quando serenata com sons que são talvez 10 decibéis ou 100 vezes mais suaves…

Olá: Sem mudar sua postura corporal ou fazer qualquer outro movimento, ele pode simplesmente levantar as duas pernas da frente da teia.

Hopkin: Aquele levantamento de perna, diz Hoy…

Olá: …é uma forma de aranha de talvez colocar mais dois sensores lá fora para ver o que está por vir. Nós não sabemos disso ainda. Mas essa resposta a um estímulo muito suave pode ser simplesmente a reação da aranha a: “Sei que há algo lá fora, ouvi, mas preciso de mais informações”. Então… essa é essencialmente a demonstração necessária para mostrar que as aranhas podem ouvir o som.

Hopkin: Essa abordagem filamentosa da acústica pode um dia mudar a maneira como fazemos microfones… webcasting para um nível totalmente novo.

Para o 60 Second Science da Scientific American, sou Karen Hopkin.

[The above text is a transcript of this podcast.]



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