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Segunda-feira, Julho 4, 2022

Esses lêmures têm ritmo. Cientistas Têm Dúvidas

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O indri é um lêmure, um primata com polegares opositores; uma cauda curta; e orelhas redondas, com tufos, como as de um ursinho de pelúcia. Eles compartilham um galho da árvore evolucionária com os humanos, mas nossos caminhos divergiram há cerca de 60 milhões de anos. Ainda assim, uma semelhança muito impressionante permanece: os Indris são um dos poucos mamíferos que cantam. Grupos familiares criam coros nas copas das árvores de sua casa na floresta tropical em Madagascar; suas vozes ecoando por quilômetros. Essas canções – que o biólogo Andrea Ravignani descreve como soando como um cruzamento entre vários trompetistas de jazz tocando, uma baleia-jubarte e um grito – também são as únicas canções além das feitas por humanos para serem estruturadas com ritmos regulares e previsíveis.

Na verdade, o ritmo indri pode ser o mesmo como ritmo humano, diz Ravignani, que estuda bioacústica no Instituto Max Planck de Psicolinguística. Ele faz parte de uma equipe internacional de pesquisadores cujo papel recente dentro Biologia Atual é o primeiro a documentar o ritmo dos lêmures.

Analisar como e quando as canções dos lêmures usam uma estrutura rítmica pode ajudar os pesquisadores a entender a musicalidade em humanos, cujo propósito evolutivo permanece misterioso. Características como visão colorida, deambulação bípede e infância prolongada foram atribuídas a pressões evolutivas que favoreciam as pessoas que carregavam certos genes. Mas a música, que é tão difundida nas culturas humanas, não tem explicação. “Como amante da música, sou fascinado pela beleza da música”, diz Ravignani. “Como biólogo, fico intrigado sobre por que ainda não encontramos uma resposta, quando muitas outras coisas são tão óbvias na evolução humana.”

A origem do ritmo – e até mesmo o próprio termo – tem sido um desafio para definir. “Não existe uma definição universalmente aceita”, diz Anirrudh Patel, psicólogo cognitivo da Tufts que não esteve envolvido no estudo dos lêmures. Ele ressalta que o ritmo costuma ser confundido com a batida. Ambas são as forças propulsoras subjacentes que fazem você mover os quadris ou estalar os dedos no ritmo da música. Mas os dois nem sempre são sinônimos. Pense em um canto gregoriano, que não tem compasso e ainda é rítmico. Embora uma batida seja geralmente um pulso isócrono e constante, o ritmo é a relação entre eventos como notas, cliques ou batidas de bateria.

Patel define ritmo como um arranjo sistemático de eventos no tempo. Isso abrange tudo, desde as notas saltitantes de oompah-pah de uma polca à composição de órgão de John Cage2/ ASLSP (o mais lento possível), um desempenho contínuo esperado 639 anos, em que as notas são divididas por anos de silêncio.

Por décadas, os cientistas pensaram que perceber o ritmo era uma capacidade distintamente humana até Snowball, uma cacatua e Estrela do YouTube, entrou em cena em 2007. Em vídeos virais, Snowball bate com as garras e acena com a cabeça no tempo dos golpes dos Backstreet Boys, rainha, e Michael Jackson. Quando Patel viu os clipes, ele imediatamente trouxe Snowball para seu laboratório e começou a experimentar para ver se essas danças eram uma coincidência ou se o pássaro realmente conseguia discernir o ritmo nas canções. Pesquisa de Patel mostrou que isso não foi acidente. Quando sua equipe acelerou ou diminuiu a velocidade da música, Snowball mudou seus movimentos para combinar.



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