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Sábado, Janeiro 29, 2022

Esta nova ferramenta permite que você veja inundações de todo o mundo, que datam de 1985 | Ciência

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Foto aérea de um cruzamento inundado com carros, árvores e barcos após chuvas fortes

Chuvas fortes na China neste verão levaram a inundações severas – algo com que mais cidades estão lidando, já que o aquecimento do clima afeta a intensidade e a frequência das chuvas.
STR via Getty Images

No mês passado, a Universidade das Nações Unidas divulgou uma ferramenta grátis que gera mapas de alta resolução de inundações em todo o mundo desde 1985. O novo recurso surge após um ano de desastres históricos relacionados com a água, incluindo inundações severas em Europa Ocidental e a nordeste dos estados unidos. Os especialistas esperam que a ferramenta online ajude na preparação para desastres e no planejamento futuro, especialmente para países vulneráveis ​​com acesso limitado a mapas confiáveis ​​de inundações.

A ferramenta permite que cientistas, organizações e membros curiosos do público ajustem variáveis ​​para ver onde as enchentes ocorreram no passado. Os usuários podem selecionar um local e período de tempo, e a ferramenta, que se baseia em décadas de dados de satélites de sensoriamento remoto, produz um mapa de inundação com resolução de 30 metros – cerca de 100 pés. Os espectadores podem ver imagens de inundações de água até o nível da rua. Ferramentas de mapeamento semelhantes foram desenvolvidas para avaliar enchentes por modelo e região, “Mas você não vê nada acontecendo em escala global”, diz Hamid Mehmood, especialista em sensoriamento remoto do Instituto de Água, Meio Ambiente e Saúde da Universidade das Nações Unidas (UN-INWEH) em Hamilton, Canadá, e o desenvolvedor-chefe da ferramenta.

UMA Relatório de 2019 do UNU-INWEH observou que cerca de 90 por cento dos desastres naturais estão relacionados com a água, incluindo ciclones, inundações e secas. De acordo com o relatório, de coautoria de Mehmood, mais de 5.300 desastres relacionados à água foram relatados em todo o mundo desde 2000, levando a mais de 325.000 fatalidades e perdas econômicas superiores a US $ 1,7 trilhão. Especialistas alertam que as perdas financeiras e pessoais provavelmente aumentarão com a mudança climática, já que o ar mais quente pode reter mais umidade, afetando o intensidade e frequência de precipitação. Ter dados de inundação facilmente acessíveis pode ajudar governos, seguradoras e planejadores urbanos a determinar os locais mais seguros para investir em habitação e indústria. Saber onde as enchentes anteriores destruíram a agricultura, por exemplo, ajudaria as partes interessadas locais a identificar locais mais seguros para plantar.

Para criar o Ferramenta de mapeamento de inundação mundial, Mehmood e seus colegas confiaram em imagens de satélite disponíveis publicamente por meio de Google Earth Engine. O catálogo de dados brutos vem de quase quatro décadas de observações por uma série de satélites da NASA chamados Landsat, que tira fotos da Terra desde os anos 1970. Para gerar mapas de inundação de água, a equipe criou “cubos de dados” – camadas de pixels capturados pelo satélite durante um determinado período de tempo para identificar corpos d’água temporários. “Com base na frequência da água nessa coluna de pixels, podemos classificá-la como uma inundação ou um corpo d’água permanente”, explica Mehmood.

Esta nova ferramenta permite que você veja inundações de todo o mundo, que datam de 1985

A ferramenta World Flood Mapping mostra áreas inundadas (vermelho) em Recife, Brasil, entre 1986 e 2021. A ferramenta gratuita pode ajudar países no Sul global com mapeamento e planejamento.

A ferramenta de mapeamento de inundação mundial

Para testar seu modelo, os desenvolvedores compararam os mapas gerados com eventos documentados de inundação em países como Austrália, Bangladesh, Canadá e Índia, e relatou Precisão de 82 por cento. Um dos poderes do projeto é permitir que os indivíduos vejam os eventos de inundação de água ao longo de anos ou décadas, que podem mostrar padrões de inundação que, de outra forma, poderiam ser perdidos. Mehmood diz que a ferramenta será especialmente útil para condados da África e do Sudeste Asiático, que estão se urbanizando rapidamente e muitas vezes têm mapas de enchentes limitados. As autoridades podem usar os registros disponíveis por meio da ferramenta para localizar as áreas mais suscetíveis a inundações ou planejar rotas de evacuação.

O mapa também oferece sobreposições de população, edifícios e uso da terra, que os desenvolvedores da ferramenta esperam que possam ser aplicadas aos esforços de planejamento da comunidade e avaliações de seguro. Se as áreas costeiras baixas forem atingidas por enchentes repetidas, por exemplo, isso pode ajudar as autoridades a orientar os construtores a evitar a construção de casas e negócios nesses locais. Mas há limites para as imagens de satélite coletadas pelo Landsat, diz Paul Bates, que estuda hidrologia na Universidade de Bristol, na Inglaterra. Porque Landsat não pode ver através de nuvens densas ou vegetação, o modelo pode perder algumas grandes inundações, diz Bates. Ainda assim, ele vê o benefício da ferramenta, especialmente para os países do Sul global – regiões de baixa renda da América Latina, Ásia, África e Caribe. “As pessoas nesses países podem não ter acesso a outras ferramentas, portanto, proporcionando-lhes acesso a uma ferramenta pública, fácil de usar e gratuita que permite mapear a inundação em seus países com um nível razoável de detalhes – é uma ótima coisa a se fazer . ”

A ferramenta de mapeamento parece útil em uma série de disciplinas científicas, diz Andra Garner, cientista do clima da Rowan University. Enquanto os geógrafos podem usar a tecnologia para identificar os locais mais seguros para expandir as habitações, os hidrólogos podem usá-la para compreender melhor o risco crescente de inundações costeiras para as nações insulares. Mas o verdadeiro poder da ferramenta pode estar em como ela pode tornar os crescentes riscos das mudanças climáticas mais concretos para o público. “Esse tipo de ferramenta pode ser potencialmente útil para ajudar as pessoas a realmente visualizar como podem ser os tipos de inundação, qual é a escala e o escopo, quão extenso pode ser”, diz Garner. Ver o mapa de uma área inundada – especialmente uma com a qual temos uma conexão pessoal – permite que as pessoas considerem como suas ações impactam o clima. “Pode ser útil para tentar pensar sobre como desenvolver nossa sociedade em um clima que está, neste momento, mudando muito rapidamente.”

Não há um único fator agravando as inundações em todo o mundo, explica Mehmood, mas sim uma combinação de fatores locais. Por exemplo, em alguns casos, os impactos das inundações são agravados pela geologia da área ou pela forma como o terreno está a ser usado. Mehmood diz que esta é apenas a primeira versão da World Flood Mapping Tool – sua equipe já está trabalhando em uma versão mais detalhada para uso comercial que oferecerá resolução de 10 metros – aproximadamente 33 pés – de resolução, que eles esperam revelar Próximo ano. o modelo atualizado contará com inteligência artificial para gerar mapas de risco em diferentes cenários climáticos. “Você olha para partes do Sudeste Asiático, áreas que nunca tiveram inundações, que agora sofrem inundações extremas”, diz ele. “A intensidade está aumentando, e simplesmente não podemos mais ignorar os desastres relacionados à água – especificamente as enchentes.”



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