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Quarta-feira, Agosto 10, 2022

Esta ‘super planta’ comum pode inspirar culturas resistentes à seca

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Dizem que as ervas daninhas são simplesmente flores subestimadas, e um novo estudo apoia esse pensamento, sugerindo que algumas supostas “ervas daninhas” merecem muito mais atenção. Publicado em Avanços da Ciência, este jornal afirma que Portulaca oleracea, uma planta comum também chamada de beldroega, poderia influenciar a criação de culturas resistentes à seca, completamente insuscetíveis às mudanças climáticas.

Um Super Sobrevivente

O planeta está atualmente sofrendo com secas como nunca antes. De acordo com um relatório recente das Nações Unidas, o número e a duração desses desastres aumentaram quase 30% desde 2000. Isso deixa o mundo “em uma encruzilhada” em suas relações com a seca. Esses incidentes têm um custo humano maior do que qualquer outro desastre natural durante o mesmo período. E o relatório enfatiza a necessidade de desenvolver novas estratégias de adaptação às secas “com urgência, usando todas as ferramentas que pudermos”.

O novo estudo da beldroega sugere que a planta comum, provavelmente nativa do norte da África, Oriente Médio ou subcontinente indiano, pode ser uma das melhores ferramentas na caixa de ferramentas de resistência à seca. O artigo revela que a planta implementa duas vias metabólicas separadas ao mesmo tempo. E a beldroega desenvolveu uma nova forma de fotossíntese que permite que a planta sobreviva e prospere em condições quentes e áridas.

“Esta é uma combinação muito rara de características e criou uma espécie de ‘super planta’ – uma que poderia ser potencialmente útil em empreendimentos como engenharia de cultivo”, diz a autora sênior do estudo Erika Edwards, professora de ecologia e biologia evolutiva em Yale. Universidade, em um Comunicado de imprensa.

Lidando com o calor (e a aridez)

Como exatamente a beldroega resiste à seca? De acordo com os autores do estudo, todos os tipos de plantas desenvolveram suas próprias formas particulares de fotossíntese, o processo que lhes permite absorver a luz solar e formular seu próprio alimento a partir de dióxido de carbono e água. De fato, milho e cana-de-açúcar sobrevivem a altas temperaturas usando uma variedade de fotossíntese chamada C4, enquanto cactos e agaves permanecem vivos em climas secos usando uma forma diferente de fotossíntese chamada CAM. Ambos os processos, dizem os autores, servem como “complementos” ao caminho típico da fotossíntese.

Estudos anteriores propuseram que a beldroega utiliza a fotossíntese C4 e CAM e é altamente tolerante a condições quentes e secas. E, no entanto, enquanto os estudos anteriores assumiam que a beldroega usava essas duas formas de fotossíntese independentemente em cada uma de suas folhas, o novo artigo desafia isso.

Analisando de perto as folhas de beldroega, o estudo revela que as vias C4 e CAM são totalmente combinadas dentro da planta de beldroega, operando juntas nas mesmas células para fornecer um alto grau de proteção contra a seca. Confirmando suas descobertas com modelos de fluxo metabólico, os autores estudaram o desenvolvimento dessa via combinada C4 e CAM pela primeira vez.

De acordo com os autores do estudo, entender a abordagem da beldroega à fotossíntese pode inspirar inovações na modificação do milho e de outras culturas para tolerar a seca. “Ainda há muito trabalho a fazer antes que isso se torne realidade”, disse Edwards em um comunicado à imprensa. “Mas o que mostramos é que os dois caminhos podem ser integrados de forma eficiente e compartilhar produtos. C4 e CAM são mais compatíveis do que pensávamos, o que nos leva a suspeitar que existem muito mais espécies C4+CAM por aí, esperando para seja descoberto.”



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