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Segunda-feira, Maio 16, 2022

Este astronauta quebrou o recorde da NASA para o voo espacial contínuo mais longo

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O astronauta da NASA Mark Vande Hei quebrou o recorde de voo espacial humano mais longo dos EUA, um título ex-astronauta Scott Kelly realiza desde 2016.

Terça-feira marca 341 dias consecutivos no espaço para Vande Hei, superando o recorde de 340 dias de Kelly a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS).

Mas a conquista ocorre em meio a relações voláteis entre os EUA e a Rússia no espaço. A Rússia parou de vender motores de foguete para os EUA, após as sanções que o presidente Biden impôs em resposta à invasão da Ucrânia pela Rússia.

Kelly entrou em uma briga no Twitter com o principal funcionário espacial da Rússia, Dmitry Rogozin, que fez comentários inflamados sobre a queda da ISS na Terra sem a ajuda da Rússia. CEO da SpaceX Elon Musk e o astrônomo Jonathan McDowell também lutaram com Rogozin online.

Ainda assim, os funcionários da NASA afirmam que as operações na ISS não são afetadas pelas consequências da invasão da Ucrânia pela Rússia. Vande Hei ainda está prestes a retornar com segurança à Terra a bordo de uma nave espacial russa Soyuz em 30 de março.

“Nada mudou nas últimas três semanas”, disse Joel Montalbano, gerente do programa ISS da NASA, em uma coletiva de imprensa na caminhada espacial na segunda-feira.

“Posso lhe dizer com certeza, Mark está voltando para casa naquela Soyuz. Estamos em comunicação com nossos colegas russos. Não há nenhuma confusão nisso.”

Quando aterrissar no Cazaquistão, o astronauta terá passado 355 dias no espaço.

“Não acho que seja realmente o meu recorde – acho que seria o de toda a equipe”, Vande Hei disse ao Insider em agosto. “É apenas mais um passo à frente para a humanidade. Também não espero que seja um álbum que dure muito, porque estamos fazendo coisas maiores e melhores o tempo todo.”

Vande Hei, um ex-coronel do Exército de Nova Jersey e Minnesota, não estava originalmente programado para ficar no espaço por tanto tempo. Quando ele partiu para a ISS em uma nave espacial russa Soyuz em 9 de abril de 2021, ele estava planejando um turno padrão de seis meses de caminhadas espaciais, experimentos científicos e manutenção da estação.

Mas Vande Hei e seu colega de tripulação, o cosmonauta russo Pyotr Dubrov, sabiam que poderiam fazer um turno duplo, estendendo sua estada para um ano inteiro. A agência espacial russa, Roscosmos, foi lançar um diretor de cinema e atriz para a ISS para uma semana de produção de filmes. A agência finalmente pediu a Vande Hei e Dubrov que dessem à equipe de filmagem seus assentos na espaçonave de volta à Terra. A dupla astronauta-cosmonauta pegaria carona no próximo navio da Soyuz.

Dubrov também terá passado 355 dias no espaço. Mas isso não é um recorde para a Rússia. O cosmonauta Valery Polyakov detém o título de voo espacial humano contínuo mais longo, depois de passar 438 dias na estação espacial russa Mir em meados dos anos 90.

Os comentários de Rogozin deixaram a família de Vande Hei ‘muito preocupada’

Embora a Roscosmos e a NASA continuem a colaborar na ISS, Rogozin atacou a estação em seus discursos no Twitter. Em 24 de fevereiro, ele reivindicado a ISS perderia órbita e começaria uma queda descontrolada para a Terra se a Rússia retirasse suas naves espaciais, que rotineiramente acionam seus motores para empurrar a ISS mais alto, uma manobra chamada “reboost”, depois que a estação perde altitude.

Na semana seguinte, Relógio da NASA informou que um meio de comunicação estatal russo postou um vídeo da Roscosmos no Telegram, incluindo imagens editadas da ISS para fazer parecer que os cosmonautas estavam deixando Vande Hei para trás. A Insider não verificou de forma independente se o vídeo veio da Roscosmos.

A mãe de Vande Hei, Mary, contou O Correio Diário no domingo que Rogozin estava fazendo “uma terrível ameaça”.

“Quando ouvi pela primeira vez, chorei muito. É muito preocupante. Estamos apenas orando muito”, disse ela ao jornal. Correspondênciaacrescentando: “É realmente uma pena que tenha sido politizado assim. É um choque.”

A esposa de Vande Hei, Julie, está “muito preocupada”, acrescentou.

“Essas ameaças são apenas uma pessoa falando e embora seja o chefe da agência espacial russa, todas as outras pessoas dentro da agência espacial parecem muito cooperativas”, disse o pai de Vande Hei, Tom, ao jornal. Correspondênciaacrescentando: “Nosso filho não se assusta facilmente.”

As naves Soyuz não são mais os únicos veículos capazes de transportar humanos para a ISS. Desde 2020, a NASA usa as naves espaciais SpaceX Crew Dragon para transportar astronautas de e para a estação.

Este artigo foi originalmente publicado por Business Insider.

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