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Quarta-feira, Agosto 10, 2022

Este pesquisador diz que há um enorme buraco de ozônio nos trópicos – mas nem todos estão convencidos

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Um buraco de ozônio para todas as estações cerca de sete vezes maior que o buraco de ozônio da Antártida foi identificado por um pesquisador canadense na atmosfera da Terra, em quase toda a região tropical. A descoberta, embora interessante e preocupante, está sendo questionada por outros especialistas em ozônio, que argumentam que o estudo tem várias falhas.

Crédito da imagem: ONU.

A camada de ozônio é uma camada natural de gás na estratosfera – a segunda camada da atmosfera da Terra. É crucial para a vida na Terra, pois protege nós humanos e outros seres vivos da radiação ultravioleta do sol. As concentrações de ozônio variam dependendo da temperatura, latitude, altitude e eventos como erupções vulcânicas.

Na década de 1970, pesquisas sugeriam que a camada de ozônio poderia ser esgotada por causa de produtos químicos industriais, principalmente clorofluorcarbonos (CFCs), substâncias usadas em alguns sprays de aerossol, agentes de expansão para espumas e refrigerantes. Isto foi então confirmado pela descoberta de um buraco na camada de ozônio da Antártida em 1985 – uma área de dano à camada de ozônio. Embora popularmente chamados de buracos, o dano é mais como um remendo muito fino.

O ‘buraco’ na camada de ozônio motivou os governos a agir rapidamente. Reagindo às notícias, países de todo o mundo adotaram o Protocolo de Montreal em 1987 para eliminar gradualmente as substâncias que destroem a camada de ozônio, incluindo os CFCs. Isto conduziu a uma melhoria dramática da situação, e cerca de 99% das substâncias foram eliminados e a camada está sendo reabastecida, com estimativas de que o buraco antártico fecharia na década de 2060.

No entanto, não é o único buraco com o qual devemos nos preocupar, de acordo com o professor Qing-Bin Lu, cientista da Universidade de Waterloo, em Ontário, Canadá. Qing-Bin afirma ter encontrado um enorme buraco de ozônio que esteve presente em todas as estações desde a década de 1980 – ao contrário do buraco de ozônio da Antártida, que só aparece na primavera.

“Os trópicos constituem metade da superfície do planeta e abrigam cerca de metade da população mundial. A existência do buraco de ozônio tropical pode causar uma grande preocupação global”, disse Qing-Bin em comunicado. “A descoberta exige mais estudos sobre a destruição da camada de ozônio, mudança de radiação UV, aumento dos riscos de câncer e outros efeitos”.

Outro buraco de ozônio?

A descoberta do buraco de ozônio de um ano inteiro sobre os trópicos foi surpreendente para a comunidade científica, pois não foi previsto pelos modelos fotoquímicos convencionais. O estudo baseia-se em trabalhos anteriores de Qing-Bin e colegas sobre uma teoria da destruição do ozônio, segundo a qual os raios cósmicos do espaço reduzem o ozônio na atmosfera.

Mas nem todo mundo está convencido. Na verdade, algumas pessoas tiveram algumas palavras fortes sobre o estudo.

Paul Young, pesquisador da Universidade de Lancaster e principal autor da última avaliação científica da destruição da camada de ozônio, não envolvido no estudo, descartou a existência de um buraco de ozônio tropical. Young disse que Qing-Bin analisou as mudanças percentuais no ozônio, em vez de mudanças absolutas, sendo a última mais relevante para o UV atingindo a superfície.

“Não existe ‘buraco de ozônio tropical’, impulsionado pelos elétrons propostos pelo autor de raios cósmicos ou não. As mudanças de longo prazo e a variabilidade ano a ano da camada de ozônio na baixa estratosfera tropical (~15-20 km acima) são bem compreendidas como resultado de processos humanos e fatores naturais”, Young foi citado pelo Science Media Center.

“A identificação do autor de um ‘buraco de ozônio tropical’ deve-se a ele olhando para as mudanças percentuais no ozônio, em vez de mudanças absolutas, sendo a última muito mais relevante para os raios UV prejudiciais que atingem a superfície. Curiosamente, seu artigo também não se baseia na vasta literatura que explora e documenta as tendências do ozônio em todas as regiões da atmosfera.”

Enquanto isso, Marta Abalos Alvarez, pesquisadora da Universidade Complutense de Madri (UCM), também não envolvida no estudo, disse que falta o rigor científico necessário para ser considerado uma contribuição confiável. Alvarez disse que o estudo tem “erros graves e afirmações infundadas” que contradizem resultados anteriores e que a revista teve um baixo fator de impacto.

Martyn Chipperfield, Professor de Química Atmosférica da Universidade de Leeds, concordou e disse estar surpreso que o estudo tenha sido publicado como está. Chipperfield disse não estar convencido de que os resultados estão corretos.

“Estou surpreso que este estudo tenha sido publicado em sua forma atual. Os resultados deste trabalho serão altamente controversos e não estou convencido de que estejam corretos. [..]A ciência nunca deve depender de apenas um estudo e este novo trabalho precisa de uma verificação cuidadosa antes que possa ser aceito como fato”, acrescentou.

Por fim, o estudo foi publicado e a controvérsia provavelmente está apenas começando. Como diz Chipperfield, a ciência nunca está simplesmente em um estudo e, sem dúvida, ouviremos mais desse debate. Esse desacordo e debate científico é o que impulsiona a ciência e o que a ajuda a permanecer exata e precisa.

O estudo foi publicado na revista AIP Advances.



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