Este pingente enigmático é a joia ornamentada mais antiga conhecida em toda a Eurásia

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Não parece muito. Um pouco mais curto que o polegar, talvez, amarelado e com cicatrizes pelo tempo, e totalmente rachado.

Mas este pequeno pedaço de marfim de mamute recuperado de uma caverna no que hoje é a Polônia tornou-se um pedaço incrível e importante da história humana. De acordo com uma nova análise arqueológica do objeto, é a mais antiga peça de joalheria decorada conhecida feita por Homo sapiens em toda a Eurásia.

É um pingente, feito de osso de mamute com pequenos orifícios, descoberto no sítio arqueológico da Caverna de Stajnia, na Polônia, em 2010. A nova obra data de cerca de 41.500 anos atrás, durante o Paleolítico Superior – mais ou menos na mesma época que Homo sapiens estava começando a se dispersar pela Europa.

“Determinar a idade exata desta joia foi fundamental para sua atribuição cultural, e estamos emocionados com o resultado”, afirmou. diz a arqueóloga Sahra Talamo da Universidade de Bolonha, na Itália.

“Se quisermos resolver seriamente o debate sobre quando arte mobiliar surgiram em grupos paleolíticos, precisamos datar esses ornamentos por radiocarbono, especialmente aqueles encontrados durante o trabalho de campo anterior ou em sequências estratigráficas complexas. “

Gruta de Stajnia na PolóniaCaverna de Stajnia, Polônia. (Marcin Żarski)

O pingente, descoberto com um furador feito de osso de cavalo datado mais ou menos do mesmo período, é fascinante. Tem 4,5 centímetros (1,8 polegadas) de comprimento, é perfurado com dois orifícios e decorado com um laço longo e irregular de pelo menos 50 pequenas impressões que podem ser marcas de punção.

Este estilo de padrão geométrico e perfurado é consistente com outros objetos de marfim de mamute decorados recuperados da França e da Alemanha, cuja datação foi inconclusiva.

Exemplos um pouco mais antigos de pingentes foram descobertos na Europa, feito de materiais como dentes de urso. Este, entretanto, é o primeiro identificado com um padrão impresso em sua superfície.

Como a decoração e o adorno do corpo humano são considerados uma das primeiras manifestações do comportamento simbólico, os arqueólogos e antropólogos procuram identificar quando e como ele surgiu em diferentes culturas e partes do mundo.

“O momento em que e onde os ornamentos pessoais apareceram no registro arqueológico são importantes para reconstruir as trajetórias do pensamento abstrato de humanos arcaicos e compreender como as representações figurativas variaram ao longo do tempo”, os pesquisadores escreveram em seu artigo.

Além da datação por radiocarbono, eles submeteram o pendente e o furador a exames micro-tomográficos. Isso permitiu aos pesquisadores reconstruir os objetos em três dimensões, o que por sua vez permitiu medições e análises detalhadas para as quais o artefato pode ter sido muito frágil.

A Caverna Stajnia foi ocupada, em momentos diferentes, por ambos H. sapiens e Neandertais. A camada em que o pingente e o furador foram encontrados continha vestígios de ambos.

Além do mais, a análise do material da caverna sugere uma história de geada e interferência humana recente pode ter movido itens. Foi apenas por meio de datação por radiocarbono precisa que a equipe de pesquisa foi capaz de ligar os dois objetos com o H. ocupação da caverna.

pingente stajnia frente e versoA frente (esquerda) e as costas do pingente Stajnia. (Talamo et al., Sci. Rep., 2021)

Eles concluíram que o pingente provavelmente foi descartado ali depois que quebrou, onde ficou enterrado sob o chão da caverna, onde o descobriríamos dezenas de milhares de anos depois.

“Esta joia mostra a grande criatividade e extraordinária habilidade manual dos membros do grupo de Homo sapiens que ocuparam o local, ” diz a paleoantropóloga Wioletta Nowaczewska da Universidade de Wrocław, na Polônia.

“A espessura da placa é de cerca de 3,7 milímetros, mostrando uma precisão surpreendente ao esculpir os furos e os dois orifícios para usá-la.”

Não está claro o que significa o laço de pontos. Pode representar um analema lunar – a mudança de posição de a lua no céu na mesma hora do dia ao longo de um ano. Também poderia, especulam os pesquisadores, representar mortes ocorridas na caçada.

Ou pode ser apenas que quem fez ou usou gostou do padrão – mas o fato de que padrões semelhantes foram encontrados em outros objetos de toda a Europa, feito de forma totalmente independente, sugeriria algum tipo de significado simbólico.

Análises futuras desses padrões enigmáticos, incluindo datação precisa por radiocarbono de outros artefatos, podem ajudar a descobrir o que é.

Enquanto isso, disseram os pesquisadores, o trabalho ajuda a preencher algumas das lacunas em nosso conhecimento da expansão de H. sapiens em toda a Europa.

“As idades do pendente de marfim e do furador de osso encontrados na Caverna de Stajnia finalmente demonstram que a dispersão de Homo sapiens na Polônia ocorreu já na Europa Central e Ocidental, ” diz a antropóloga Andrea Picin do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva na Alemanha.

“Este resultado notável mudará a perspectiva de quão adaptáveis ​​esses primeiros grupos eram e questionará o modelo monocêntrico de difusão da inovação artística no Aurignaciano.”

A pesquisa foi publicada em Relatórios Científicos.



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