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Sábado, Julho 2, 2022

Estes ucranianos estão presos na Antártida enquanto a guerra continua em casa

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Quase 9.500 milhas de Kiev, a bandeira ucraniana tremula acima de um punhado de prédios atarracados e dispersos empoleirados em uma ilha de 800 metros de comprimento na extremidade da Antártida. Esta é a Estação Vernadsky, a única base de pesquisa da Ucrânia na Antártida e lar de 12 cientistas, engenheiros e equipe de apoio que estavam chegando ao fim de uma expedição de 13 meses quando a Rússia invadiu. Agora, esses residentes polares estão presos em um dos pontos mais remotos da Terra, enquanto em casa seus amigos e familiares se protegem em abrigos antiaéreos ou se preparam para lutar contra as forças invasoras russas.

“É realmente angustiante estar aqui incapaz de combater a ocupação da minha terra natal”, diz Andrii Khytryi, anestesista e médico de emergência de Poltava, no centro da Ucrânia. Como médico da expedição, a principal tarefa de Khytryi é monitorar a condição fisiológica e mental dos outros membros da equipe. Principalmente a saúde deles está “se sustentando”, diz ele, mas às vezes a pressão de não poder ajudar seus entes queridos e o país se torna difícil de conter. “Para alguns, é quase insuportável. Às vezes o estresse é tão forte que preciso ajudar meus colegas com remédios para normalizar a pressão arterial ou a insônia.”

Khytryi está desesperado para voltar à Ucrânia e ajudar a defender seu país. “Acredito que teria sido muito mais útil tratar os feridos em uma sala de cirurgia ou emergência, ou no campo”, diz ele. Mas o médico que deveria substituí-lo como parte da próxima expedição agora está lutando na Ucrânia. Parece que Khytryi pode ter que passar mais um ano na Antártida. “Sinto que é meu dever ficar aqui se não houver ninguém para trocar comigo”, diz ele.

Março é o final do verão antártico, com a temperatura em Vernadsky pairando em torno de zero graus Celsius. Em tempos normais, os meses de verão significavam visitas de turistas que vêm observar pinguins e visitar o bar com painéis de madeira da base: um legado de seus antigos proprietários britânicos. Mas agora a atmosfera na base é muito mais séria, diz Anton, um biólogo de Kharkiv, a segunda maior cidade da Ucrânia (como outros com quem a WIRED falou para este artigo, ele se recusou a fornecer seu sobrenome). “O modo de vida usual que se desenvolveu ao longo de um ano vivendo em uma pequena equipe autônoma mudou. Praticamente não passamos momentos de lazer juntos”, diz. Na maioria das vezes, Anton e seus colegas estão trabalhando, lendo as notícias ou mantendo contato com seus entes queridos em casa.

As maiores emissoras de TV da Ucrânia uniram sua cobertura em um único canal de notícias que passa em uma tela na sala comum da base. Ocasionalmente, a neve bloqueia a antena parabólica da qual a estação depende para sua conexão com a internet, mas na maioria das vezes os pesquisadores conseguem acompanhar as notícias da invasão por meio de fontes oficiais e aplicativos de mensagens. “A distância física não me torna um estranho porque ainda estou conectado à Ucrânia com laços mentais: minha família, meus amigos, meus colegas, minhas memórias e minhas aspirações”, diz Khytryi.

Embora esteja a quase 10.000 milhas de casa, Anton também se sente conectado com sua família e amigos em Kharkiv. “A gente se comunica pela internet. Eles estão seguros. Eles ficam em abrigos, às vezes ficam em casa”, diz. Kharkiv, no nordeste da Ucrânia, está sob intenso bombardeio das forças russas, incluindo ataques a edifícios não militares, de acordo com relatórios de O guardião. “Os invasores estão tentando dominar a cidade”, diz Anton.

Anton e Khytryi fazem parte da vigésima sexta expedição ucraniana a Vernadsky desde 1996 – ano em que a propriedade da base foi transferida do Reino Unido para a Ucrânia. Após o colapso da União Soviética em 1991, a Rússia declarou-se a única proprietária das cinco estações de pesquisa da antiga União Soviética na Antártida e negou o pedido da Ucrânia para assumir a operação de uma das bases. Em vez disso, o governo britânico se ofereceu para vender o que era então chamado de estação Faraday ao governo ucraniano por uma simbólica £ 1. Desde então, a estação foi permanentemente ocupada por pelo menos uma dúzia de ucranianos: um placa de sinalização marca a enorme distância entre Vernadsky e as cidades de origem de seus pesquisadores.



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