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Quarta-feira, Maio 18, 2022

Estimulação espinhal ajuda pessoas com paralisia a andar, andar de canoa e ficar em pé em um bar

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Durante décadas, médicos e pesquisadores se interessaram pelo uso de estimulação elétrica da medula espinhal para ajudar a restaurar o movimento em pessoas com paralisia. A técnica, quando associada à fisioterapia, permitiu inclusive que alguns pacientes com paralisia completa voltassem a andar.

No entanto, não funcionou para todas as pessoas paralisadas. E os pesquisadores ainda têm problemas para melhorar movimentos complexos em tais pacientes, não apenas a capacidade de dar passos simples. Outro objetivo é tornar o tratamento mais acessível aos milhões de pessoas em todo o mundo que sofrem de paralisia.

Agora, uma equipe de pesquisadores projetou um novo tipo de sistema de eletrodos que habilidades de movimento restauradas com sucesso em três pacientes com paralisia completa dos músculos das pernas e tronco. Além disso, a melhora foi observada em apenas um dia de tratamento – mais rápida do que a maioria das técnicas estudadas anteriormente – e continuou nos dias e meses seguintes. As descobertas foram publicadas em 7 de fevereiro no Medicina da Natureza.

Muitas das tecnologias de estimulação desenvolvidas ao longo dos anos foram originalmente projetadas para tratar a dor e posteriormente reaproveitadas para restaurar o movimento. A desvantagem dessa abordagem é que essas tecnologias não conseguiram estimular os nervos específicos da medula espinhal que controlam o movimento das pernas e do tronco.

Além disso, a nova abordagem permite que o tratamento seja personalizado para cada paciente individual, concentrando-se em raízes dorsais específicas. “Esta é a estimulação mais precisa da medula espinhal até o momento e a recuperação associada do movimento em pessoas com lesão medular completa”, diz Grégoire Courtine, coautor sênior do novo artigo e neurocientista do Instituto Federal Suíço de Tecnologia Lausanne. .

O novo dispositivo realmente tem como alvo as “raízes nervosas dorsais”, um feixe de fibras nervosas que fornecem informações sensoriais à coluna vertebral. Mas essa entrada sensorial desencadeia outros nervos responsáveis ​​por mover o tronco e os membros. Como a outra coautora sênior do artigo, Jocelyne Bloch, coloca: “Os conjuntos de eletrodos de dor são mais curtos e estreitos, eles não foram projetados para atingir especificamente cada raiz nervosa individual para ativar precisamente e especificamente os músculos do tronco e das pernas”. Bloch é neurocirurgião do Hospital Universitário de Lausanne, na Suíça.

Courtine explica que, embora os efeitos do tratamento do dispositivo de seu grupo sejam imediatos, a princípio, os pacientes precisaram de suporte adicional de peso corporal, que consistia em duas barras paralelas no chão ou em uma esteira. Depois de mais um a três dias, no entanto, eles conseguiram andar, novamente usando um auxílio de apoio. E depois de alguns meses, eles melhoraram na realização de outras atividades motoras, incluindo ciclismo, canoagem e até ficar de pé e tomar uma bebida em um bar.

Os autores acreditam que seu dispositivo funciona porque apenas um pequeno número de fibras nervosas pode sobreviver a um acidente, mas acabam ficando inativos como resultado de não receber estimulação de nervos além do local da lesão. A estimulação espinhal só precisa atingir essas poucas fibras nervosas para trazê-las de volta à vida.

No entanto, há uma ressalva: melhorias de longo prazo ocorreram apenas enquanto os pacientes estavam com o dispositivo de estimulação ligado. Pessoas com paralisia completa precisarão de um implante espinhal permanente para que o tratamento funcione. Mas Courtine vê isso como um pequeno preço a pagar para recuperar algum grau de movimento.

“O [new] a evidência é consistente com a possibilidade de que os ajustes finos na colocação dos eletrodos, em relação às posições das raízes dorsais, possam ser um fator que resulte em uma recuperação relativamente rápida das funções motoras”, diz V. Reggie Edgerton, professor de fisiologia da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, que está realizando pesquisas semelhantes com técnicas de estimulação externa que não requerem cirurgia.

Edgerton chama o novo estudo de um avanço importante no campo. No entanto, ele pergunta até que ponto a “precisão” enfatizada pelos pesquisadores é responsável pelos resultados refletidos nos comportamentos motores, já que os pacientes ainda precisavam passar por uma extensa fisioterapia.

O próximo passo para Bloch e Courtine é expandir o acesso à estimulação espinhal e à recuperação do movimento. Seu grupo está colaborando com EM FRENTEum coletivo de cientistas, engenheiros e médicos com o objetivo de desenvolver terapias para lesões na medula espinhal. (Courtine é a diretora científica da ONWARD.) O plano é criar uma versão comercial de sua tecnologia e validá-la com um estudo clínico no próximo ano. Ele não tem certeza de quanto custará ainda, mas diz que o preço será semelhante a outras tecnologias de estimulação do sistema nervoso, como a estimulação cerebral profunda para a doença de Parkinson.

Como diz Courtine, “[The idea] é tornar isso disponível para todos.”



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