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Sábado, Maio 21, 2022

Estudamos os anéis das árvores dos naufrágios de Batavia – eles nos contaram muito sobre a história global da navegação

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O naufrágio do navio Batavia da Companhia Holandesa das Índias Orientais em 1629 é talvez o desastre marítimo mais conhecido da história australiana. Tema de livros, artigos, peças e até mesmo uma ópera, Batávia naufragou em uma cadeia de pequenas ilhas na costa da Austrália Ocidental.

Dos 341 tripulantes e passageiros do Batavia, 40 se afogaram tentando sair do navio, enquanto todos os outros chegaram às ilhas desabitadas próximas. O capitão, oficiais superiores, duas mulheres e uma criança partiram em um dos barcos do navio para buscar ajuda. Mas seguiram-se mais tragédias.

Um grupo de homens nas ilhas que se reuniram em torno do comandante em exercício deliberadamente afogou, estrangulou, degolou ou esfaqueou brutalmente até a morte 125 crianças, mulheres e homens. Quando o grupo de resgate retornou meses depois, eles conseguiram dominar esse esquadrão da morte e trazer os sobreviventes restantes para a segurança. Junto com suas muitas vítimas e os assassinos, os destroços do Batavia foram deixados no arquipélago de Houtman Abrolhos.

O navio holandês tinha 45,3 metros de comprimento e 600 toneladas métricas de tamanho. Afundou em sua viagem inaugural para o Sudeste Asiático. O naufrágio foi encontrado na década de 1960 em Morning Reef e foi escavado na década de 1970.

A seção de popa sobrevivente, agora no Museu de Naufrágios da Austrália Ocidental de Fremantle, é a única parte de qualquer navio holandês da Índia Oriental do início do século XVII levantado do fundo do mar e preservado.

Anteriormente, os historiadores só podiam adivinhar de onde vinha a madeira para esses navios, quando era derrubada ou como era usada, pois os registros de arquivo do comércio de madeira holandês antes de 1650 são raros ou perdidos.

Mas em nova pesquisa, estudamos os anéis das árvores dos naufrágios da Batávia. Descobrimos que o carvalho para o casco era proveniente de duas florestas separadas (no norte da Alemanha e na região do Báltico); com madeira para os elementos de enquadramento provenientes predominantemente das florestas da Baixa Saxônia. A madeira foi processada logo após a derrubada das árvores (em 1625 ou mais tarde) e ainda estava verde quando os construtores navais cortaram e dobraram as tábuas em forma.

Saber mais sobre essas madeiras nos ajuda a entender o sucesso holandês no comércio mundial, incluindo como eles conseguiram construir navios oceânicos tão grandes e tantos deles.

Um conjunto de dados arqueológicos único

Os restos de Batávia fornecem um recurso arqueológico raro para o exame de anéis de árvores porque as datas exatas de sua construção e naufrágio são conhecidas.

A construção começou em algum momento da primavera de 1626 e o ​​navio partiu de Texel (Holanda) para as Índias Orientais (conhecidas hoje como Indonésia) em outubro de 1628. Ele atingiu um recife em 4 de junho de 1629. Como Batávia nunca havia passado por reparos ou trabalhos de manutenção, sabemos que cada pedaço de madeira pertence à estrutura original.

Quando a Batávia foi construída, os holandeses eram os principais construtores navais da Europa. Em 1640, por exemplo, cerca de mil navios de mar estavam sendo construídos na Holanda a cada ano, principalmente para mercados de exportação.

Os holandeses careciam de recursos madeireiros domésticos para abastecer a movimentada indústria de construção naval e, no entanto, precisariam de centenas, talvez milhares, de carvalhos para construir Batávia.

De onde veio toda essa madeira? Os arquivos da Companhia Holandesa das Índias Orientais não fornecem informações detalhadas sobre onde seus estaleiros compravam madeira na época da construção de Batavia. Embora a empresa tenha mantido registros detalhados de meados do século XVII em diante, quase nenhum dos do início de 1600 sobreviveu.

Felizmente, os anéis das árvores podem fornecer respostas a essas perguntas. Árvores em zonas de clima temperado formam um anel de crescimento a cada ano, logo abaixo da casca. Essa sequência de anéis de crescimento produzidos ao longo de anos e décadas funciona como um código de barras ambiental, um padrão de crescimento próprio do local onde cresceram e morreram.

Este padrão de crescimento é muito semelhante para árvores da mesma espécie que crescem na mesma área.

Ao medir as larguras dos anéis de muitas árvores, uma cronologia de anéis de árvores de referência pode ser construída. Então, podemos cruzar o padrão de crescimento de uma madeira específica com essas cronologias de referência, estabelecendo quando a árvore foi derrubada e onde ela cresceu. Este campo de estudo é conhecido como dendrocronologia.

As muitas madeiras de Batávia que amostramos tinham apenas cerne, ou anéis internos, demonstrando que os construtores navais holandeses descartaram o alburno (anéis externos). O alburno é mais macio e contém substâncias que o tornam mais vulnerável à infestação e decomposição de insetos.

Além disso, o anel de cerne mais externo das tábuas do casco de Batavia que amostramos data de 1616. Ao contabilizar o alburno ausente (nove anéis de carvalho do Báltico), isso significa que as árvores foram derrubadas em 1625 ou mais tarde.

A madeira foi processada logo após a derrubada das árvores. Tudo isso demonstra que os construtores de Batávia eram artesãos habilidosos, intimamente familiarizados com as propriedades da madeira que usavam.

Construção naval eficiente e seleção regional

A madeira de carvalho usada nas pranchas do casco do Batavia veio de duas florestas. Árvores de perto de Lübeck, no norte da Alemanha, foram usadas acima da linha d’água do navio, enquanto a madeira da região do Báltico, no nordeste da Europa, foi aplicada exclusivamente abaixo da linha d’água.

Esta madeira do Báltico foi valorizada por artistas como Rembrandt, que o usou para painéis nos quais pintar. As árvores desta região tinham troncos lindamente retos com anéis de crescimento muito finos, tornando a madeira fácil de trabalhar e estável.

Obviamente, os construtores navais da empresa valorizavam essas mesmas propriedades ao construir navios fortes o suficiente para suportar várias viagens de volta ao sudeste da Ásia. Evitavam usar árvores com nós no casco e preferiam madeiras com as quais pudessem fazer tábuas longas e fortes.

Em contraste, descobrimos que a madeira para os elementos de estrutura da Batávia veio predominantemente das florestas da Baixa Saxônia (noroeste da Alemanha). As molduras utilizaram as fortes propriedades das fibras de madeira curvas desses carvalhos. Como foi adquirido mais perto de casa, essa madeira pode ter sido mais barata e mais fácil de adquirir.

Nosso estudo só foi possível porque o casco do Batávia foi levantado em sua totalidade. A madeira encharcada é mole, portanto, extrair amostras das madeiras ainda debaixo d’água é sempre um desafio. Também seria necessário cortar grandes seções do navio para acessar todos os diferentes elementos.


Wendy van Duivenvoorde é Professora Associada em Arqueologia Marítima na Universidade Flinders. Aoife Daly é professor associado da Universidade de Copenhague. Marta Domínguez Delmás é investigadora associada da Universidade de Amsterdã. Este artigo é republicado de A conversa debaixo de Licença Creative Commons. Leia o artigo original.



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