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Quarta-feira, Agosto 17, 2022

Estudo descobre que tartarugas estão entre os animais vulneráveis ​​à perda auditiva – ScienceDaily

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Novas pesquisas mostram que as tartarugas podem sofrer perda auditiva temporária devido ao excesso de ruído subaquático. Esse fenômeno, observado anteriormente em outros animais marinhos, como golfinhos e peixes, não era amplamente compreendido para répteis e ressalta outro risco potencial para tartarugas aquáticas. Este alto volume de som, conhecido como poluição sonora submarina, pode ser causado pela passagem de navios e construções offshore.

Essas descobertas preliminares fizeram parte de um estudo liderado pela Woods Hole Oceanographic Institution que está sendo apresentado no 2022 Ocean Sciences Meeting, realizado online de 24 de fevereiro de 2022 a 4 de março de 2022.

“Nosso estudo é o primeiro a apoiar que esses animais são vulneráveis ​​à perda auditiva subaquática após exposição a ruídos intensos”, disse Andria Salas, investigadora de pós-doutorado do WHOI e coautora do estudo. “Nós assumimos que as tartarugas experimentam perda auditiva quando expostas a sons suficientemente intensos, como observado em outros animais, mas não há dados coletados especificamente em tartarugas”.

Prevê-se que as tartarugas aquáticas confiem em seu senso de audição subaquática para conscientização ambiental, como navegação ou detecção de possíveis predadores, e algumas espécies demonstraram usar comunicação acústica subaquática. Estudos anteriores se concentraram nos efeitos do ruído excessivo em uma variedade de animais, de lulas a peixes e baleias, e em ambientes de água doce e salgada. Mas menos trabalho foi feito em répteis, como tartarugas, de acordo com Salas.

Os resultados deste estudo fornecem a primeira evidência de perda auditiva induzida por ruído subaquático em espécies de tartarugas e sugerem que as tartarugas podem ser mais sensíveis ao som do que se pensava anteriormente.

Salas e seus colaboradores, incluindo o cientista associado do WHOI Aran Mooney, ficaram surpresos com a forma como a audição das tartarugas foi afetada por um nível relativamente baixo de ruído. A exposição ao ruído induz o que é chamado de mudança temporária de limiar (TTS), que é a diminuição resultante na sensibilidade auditiva do animal devido ao ruído. A ausência de estudos de TTS em espécies de tartarugas levou a uma lacuna de dados para tartarugas marinhas ameaçadas e tartarugas aquáticas em geral.

“Se isso ocorrer na natureza, as tartarugas seriam menos capazes de detectar sons em seu ambiente nessas escalas de tempo, incluindo sons usados ​​para comunicação ou alertando-os sobre a aproximação de predadores”, disse Salas. “Mais da metade das espécies de tartarugas e tartarugas estão ameaçadas, e a poluição sonora é um fator de estresse adicional a ser considerado enquanto trabalhamos para proteger esses animais”.

“Foi surpreendente que descobrimos que o ruído pode induzir a perda auditiva subaquática em tartarugas, e então foi surpreendente que essa perda auditiva estivesse em níveis muito mais baixos do que o estimado, então muitas surpresas ao redor”, disse Mooney. “Além disso, as tartarugas permaneceram bastante calmas (ou não mostraram uma resposta comportamental), apesar do barulho ser alto o suficiente para induzir a perda auditiva temporária.

Notavelmente, essa perda auditiva temporária é um fenômeno fisiológico normal em animais. Agora vemos isso em todos os lugares (mamíferos, pássaros, peixes e répteis). Mas, importante neste caso, pode ser um preditor de impactos de ruído maiores e mais deletérios, como perda auditiva permanente ou danos auditivos”.

Para executar o estudo, a equipe realizou experimentos em duas espécies não ameaçadas de tartarugas de água doce. Eles usaram um dispositivo minimamente invasivo, inserido logo abaixo da pele acima da orelha de uma tartaruga, para detectar minúsculas voltagens neurológicas criadas pelos sistemas auditivos das tartarugas quando ouvem sons. O método mede a audição rapidamente, em apenas alguns minutos, e é semelhante à forma como a audição é medida de forma não invasiva em bebês humanos. Antes de expor as tartarugas a um ruído branco alto (semelhante ao som da estática de rádio), eles primeiro determinaram o limiar mais baixo da audição subaquática das tartarugas e quais tons (frequências) elas ouviam melhor.

Depois de expor as tartarugas ao ruído e removê-las do ruído, os pesquisadores continuaram medindo a audição das tartarugas por cerca de uma hora para ver como elas recuperavam sua audição subaquática de curto prazo e, em seguida, verificaram dois dias depois para ver se a recuperação foi completa. Enquanto as tartarugas sempre recuperam a audição, a perda auditiva pode durar cerca de 20 minutos a mais de uma hora. No entanto, às vezes a audição não se recuperou até o final da hora do teste, indicando que eles precisavam de mais tempo para se recuperar totalmente da exposição ao ruído. Uma tartaruga teve audição reduzida por vários dias.



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