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Sexta-feira, Julho 1, 2022

‘Existe muito plástico na Terra’, alerta novo estudo

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A quantidade de plástico em nosso planeta excedeu massivamente os limites seguros para humanos e animais selvagens, diz um novo estudo. Embora os esforços para reciclar tenham aumentado substancialmente nas últimas décadas, eles estão lamentavelmente aquém de resolver o problema; o artigo sugere colocar limites à produção de plástico como uma solução necessária.

Imagem via Pixabay.

O estudo foi escrito pelo Centro de Resiliência de Estocolmo antes de uma reunião da ONU em Nairóbi no final do mês. Esta reuniãoa quinta sessão da Assembleia das Nações Unidas para o Meio Ambiente, planeja abordar a questão da poluição plástica “da fonte ao mar”, de acordo com um comunicado do chefe do Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, Inger Andersen, disse na segunda-feira.

Existem cerca de 350.000 produtos químicos fabricados diferentes no mercado hoje, e grandes quantidades deles acabam despejados no meio ambiente de uma forma ou de outra, explica o estudo.

Excesso de capacidade

“Os impactos que estamos começando a ver hoje são grandes o suficiente para impactar funções cruciais do planeta Terra e seus sistemas”, diz Bethanie Carney Almroth, coautora do estudo. “Alguns produtos químicos estão interferindo nos sistemas hormonais, interrompendo o crescimento, o metabolismo e a reprodução na vida selvagem”.

Pesticidas e plásticos são as principais fontes de danos aos ecossistemas e à vida selvagem, explica a equipe. Eles impactam a biodiversidade e sobrecarregam os sistemas naturais que já estão desmoronando sob a pressão da atividade humana. Os pesticidas matam os organismos vivos em massa, e os plásticos prejudicam a vida selvagem, pois são confundidos com alimentos ou enredam vários animais.

Nós, como sociedade global, precisamos nos esforçar mais para impedir que essas substâncias cheguem ao ambiente natural, concluem os autores. A reciclagem, até agora, não foi suficiente; menos de 10% do plástico do mundo está sendo reciclado atualmente, enquanto a produção desses materiais dobrou para 367 milhões de toneladas desde 2000.

Isso nos levou a uma quantidade extrema de plástico se acumulando em nosso planeta. De acordo com pesquisas anteriores citadas pelo estudo, o peso total de plástico na Terra hoje é quatro vezes maior que a biomassa de animais vivos.

“O que estamos tentando dizer é que talvez tenhamos que dizer: ‘Basta’. Talvez não possamos tolerar mais”, acrescenta Almroth. “Talvez tenhamos que colocar um limite na produção. Talvez precisemos dizer: ‘Não podemos produzir mais do que isso’”.

O Centro de Resiliência de Estocolmo tem pesquisado “limites planetários” há vários anos. Eles quantificam a estabilidade da Terra em nove áreas e incluem elementos como emissões de gases de efeito estufa, uso de água doce e integridade da camada de ozônio. O objetivo desta pesquisa é definir um “espaço operacional seguro” para a humanidade – quanto podemos usar do planeta em nove dimensões sem colocar a vida na Terra em risco.

“Novas entidades” – produtos químicos feitos pelo homem, como plásticos, pesticidas, remédios e metais não naturais – têm impacto no meio ambiente. Até agora, explica a equipe, exatamente qual foi esse impacto permaneceu incerto. Isso se deve ao fato de alguns deles serem recentes – a maioria foi desenvolvida nos últimos 70 anos – e ao fato de que os dados desses materiais são frequentemente tratados como segredos corporativos.

Mesmo os bancos de dados mais abrangentes até hoje, como o inventário REACH da UE, cobrem apenas 150.000 desses produtos; apenas um terço deles foi objeto de estudos detalhados de toxicidade, acrescenta a equipe.

“Estamos apenas começando a entender os efeitos em larga escala e a longo prazo dessa exposição. E estamos falando de 350.000 substâncias diferentes”, disse Carney Almroth. “Não temos conhecimento sobre a grande maioria deles, em termos de quanto são produzidos ou sua estabilidade. Ou seu destino no meio ambiente ou sua toxicidade.”

“Observar as mudanças ao longo do tempo e as tendências nos volumes de produção perdidos no ambiente […] e conectando isso ao pouco que sabemos sobre impactos, podemos dizer que todas as setas estão apontando na direção errada.”

Embora as descobertas não sejam animadoras, a equipe está confiante de que as coisas ainda podem ser acertadas, se tomarmos “ações urgentes e ambiciosas” em nível internacional. No entanto, não há solução fácil, já que a sociedade atual depende de muitos desses produtos químicos e materiais. O que podemos fazer, propõe a equipe, é estabelecer limites de produção para esses materiais.

“Isso parece muito óbvio de se dizer, mas só recentemente foi aceito como verdade: quanto mais você produz, mais você lança”, conclui Carney Almroth.

O artigo “Fora do Espaço Operacional Seguro da Fronteira Planetária para Novas Entidades” foi Publicados no jornal Publicações ACS.



Fonte original deste artigo

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