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Sábado, Maio 21, 2022

‘Explorer’ Eagle encontra uma casa na costa do Maine, longe de sua Ásia nativa

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BOOTHBAY HARBOR, Maine – O inverno costuma ser uma época de sono para esta pequena cidade litorânea situada em uma península a cerca de uma hora a nordeste de Portland. Sem turistas, muitas empresas fecharam totalmente para a temporada.

Mas os visitantes se aglomeraram aqui nas últimas semanas, enfrentando temperaturas frias para ter a chance de vislumbrar o mais novo residente de Boothbay: uma rara ave de rapina que não tem negócios nesta parte do mundo.

A águia-marinha-de-steller, uma ave de rapina gigante nativa de partes da Ásia e da Sibéria, salta pela costa do Maine desde 30 de dezembro – sua última parada em uma jornada épica pela América do Norte. Enquanto a espécie ocasionalmente aparece no oeste do Alasca, esta é a primeira vez que uma é documentada no Lower 48.

“Eu diria que esta é a ave rara mais emocionante que já existiu nos Estados Unidos”, disse Nick Lund, coordenador de advocacia e divulgação do Maine Audubon, ao HuffPost.

Vários fatores levaram Lund a essa conclusão. “É raridade – existem apenas 4.000 deles em todo o mundo”, disse ele. “Sua imponência física. É a maior águia do mundo, é enorme, é identificável. E o fato de estar tão longe de sua casa.”

O pássaro deslumbrante, que o autor Thomas Hynes descreveu apropriadamente como um “fantoche”, tem um grande bico amarelo-alaranjado e uma plumagem branca distinta ao longo de suas asas superiores que se assemelha a uma bola de neve salpicada. As águias marinhas de Steller são significativamente maiores que as águias carecas, com uma envergadura de 6 a 8 pés e pesam até 20 libras.

Por alguma razão, o pássaro parece ter gostado de Boothbay, frequentando vários locais ao longo da água. Não está claro se é um homem ou uma mulher.

A águia marinha de Steller, retratada aqui em Boothbay Harbor, Maine, vem lentamente percorrendo a América do Norte desde que apareceu no sudeste do Alasca em agosto de 2020.
A águia marinha de Steller, retratada aqui em Boothbay Harbor, Maine, vem lentamente percorrendo a América do Norte desde que apareceu no sudeste do Alasca em agosto de 2020.

John Putrillo/Homem à beira-mar

A cena no domingo parecia um evento esportivo. Naquela manhã, o pássaro foi visto perto de uma pousada sazonal em Spruce Point, ao sul da cidade. O avistamento foi relatado em uma conta do GroupMe de 1.700 membros criado para rastrear e discutir o pássaro rebelde. A notícia correu rápido. Quando o HuffPost chegou a Spruce Point às 11h30, o estacionamento e a estrada estavam cheios de carros do Maine, Connecticut e Nova York. Mas o pássaro, talvez assustado com a multidão crescente, havia sido arrancado de seu poleiro e rumado para o oeste, em direção à Ilha do Rato.

Dezenas de entusiastas de pássaros se reuniram em pequenos grupos ao longo da estrada de duas pistas, binóculos e lunetas apontadas para o porto. Alguém pensou que tinha encontrado, mas ficou desapontado quando era apenas uma águia careca mundana.

Então uma mulher, que estava vendo o pássaro de um ponto de vista diferente, descreveu sua localização para outros observadores ansiosos.

“Meu Deus!” outra mulher gritou depois de ter um vislumbre. “Eu quero te dar um grande abraço,” ela disse à mulher que ajudou a apontar isso.

Ali, no extremo norte da ilha, as barras brancas das asas da águia estalavam contra um pano de fundo de galhos perenes. De vez em quando, ele piscava seu bico colorido.

Louis DeMarco, do Brooklyn, Nova York, estava deixando um caiaque para conserto na cidade de Bath quando um amigo e colega observador disse que ele não estava longe do famoso pássaro. Em vez de voltar para casa em Nova York, DeMarco desviou 45 minutos para Boothbay. A decisão não decepcionou.

“Santo mole! SANTO MOLY!” DeMarco disse repetidamente depois que alguém o deixou usar essa luneta para ver a águia do outro lado do porto.

“São visões distantes. Eu acho que o que eles costumam dizer é: ‘Melhor visão desejada’”, disse ele, referindo-se a um ditado entre os observadores de pássaros para quando você vê um pássaro, mas gostaria de estar mais perto. “Eu não achei que tivesse alguma chance disso, então vou ter uma ‘melhor visão desejada’.”

A águia marinha de Steller surpreendeu o mundo dos pássaros pela primeira vez quando apareceu ao longo da rodovia Denali, no sudeste do Alasca, em agosto de 2020. viagem lenta para o leste, surgindo no Texas, leste do Canadá e agora na Nova Inglaterra. Antes de chegar ao Maine no final do mês passado, passou mais ou menos uma semana misturando-se com águias ao longo do rio Taunton, no sudeste de Massachusetts.

Muitos, compreensivelmente, passaram a descrever o animal como “perdido”, mas especialistas dizem que todas as indicações são de que ele está saudável e satisfeito em suas viagens.

“Esta águia está em casa”, disse Lund. “Está em um continente diferente, mas em um lugar muito parecido com sua área nativa. Eu escolho celebrá-lo como um explorador, como alguém vivendo sua melhor vida e saindo por conta própria e abrindo caminho no mundo.”

A águia marinha de Steller é fotografada em 7 de janeiro durante uma tempestade de neve perto de Boothbay Harbor, Maine.
A águia marinha de Steller é fotografada em 7 de janeiro durante uma tempestade de neve perto de Boothbay Harbor, Maine.

John Putrillo/Homem à beira-mar

Aves aparecendo fora de sua faixa normal, conhecida como vadiagem aviária, não é incomum. Alguns se perdem ou são desviados do curso em condições climáticas adversas, geralmente durante a migração. E os raptores, especialmente os mais jovens, são conhecidos por se aventurar em busca de novos territórios.

Lund observou que avistamentos de pássaros raros e errantes tendem a despertar tudo, desde alegria e excitação até preocupação.

Laurie Ireland, uma observadora de pássaros ao longo da vida e residente de Belfast, Maine, disse que se viu em lágrimas pensando em como a águia pode não sobreviver ou voltar para casa. De todos os pássaros que a Irlanda observou ao longo dos anos, o Steller está no topo de sua lista.

“Eu nunca chegaria à Rússia”, disse ela. “Nunca.”

Há alguns anos, um grande gavião-preto, espécie tropical nativa da América Central e do Sul, apareceu no Maine e mais tarde teve que ser sacrificado depois de sofrer congelamento nas pernas. A comunidade de pássaros lamentou a perda.

Ao contrário do falcão preto, que não foi construído para sobreviver aos invernos do Maine, a águia marinha de Steller parece estar prosperando aqui, disse Lund.

Quanto tempo vai ficar em Boothbay, ninguém sabe.

“Entrar na primavera será muito interessante, porque é quando esses pássaros procuram parceiros e territórios”, disse Lund. Ele observou que poderia se estabelecer e até se reproduzir com uma águia careca. (Um aparente híbrido das duas espécies de águias foi visto na Ilha de Vancouver, British Columbia, em 2004.)

“Todo mundo está meio que esperando para ver o que pode acontecer”, disse Lund.





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