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Sábado, Janeiro 29, 2022

Fazendas solares estão começando a substituir campos de golfe

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Poucas coisas gritam “privilégio” da mesma forma que jogar golfe. O golfe se tornou uma espécie de símbolo, reservado apenas para os ricos o suficiente para pagar por isso. Os próprios campos tornaram-se um símbolo: áreas luxuosas, bem conservadas e grandes onde as pessoas costumam rebater as bolas.

Mas os cursos também apresentam vários problemas ambientais. Apesar de serem “verdes”, eles normalmente não contribuem para a biodiversidade e muitas vezes representam sérios problemas para a biodiversidade local, pois são cobertos por grama baixa e são freqüentados por humanos. Para piorar as coisas, os campos de golfe consomem muita água. Só nos Estados Unidos, os campos de golfe requerem mais de 2 bilhões de galões de água (7,5 bilhões de litros) por dia, com uma média de cerca de 130.000 galões (492.000 litros por dia). No entanto, alguns veem uma oportunidade aqui – uma oportunidade de transformar os campos de golfe de um problema ambiental em um ativo ambiental. Como? Preenchendo-os com painéis solares.

Imagem em Creative Commons.

Em Nova York, um terreno de 27 acres que começou como um aterro sanitário e depois se tornou um campo de prática de golfe na década de 1980 foi transformado em uma fazenda solar em 2019.

“Esta fazenda solar é o que esperança e otimismo parecem para o nosso futuro”, disse Adrienne Esposito, diretora executiva da Campanha Cidadã pelo Meio Ambiente, sem fins lucrativos. A organização sem fins lucrativos fez campanha pela transformação do campo de golfe. “Sabemos que nos próximos 20 anos, o sol vai brilhar, a energia será produzida e teremos energia limpa. Não sabemos, e podemos não querer saber, o custo dos combustíveis fósseis. ”

A mudança não apenas garantiu eletricidade para cerca de 1.000 casas em Long Island, mas também eliminará alguns dos pesticidas e poluentes da área – poluentes que o campo de golfe usava para manutenção. No geral, estima-se que a mudança gere US $ 800.000 para as autoridades locais.

Este tipo de projeto é possível devido aos desenvolvimentos recentes na tecnologia de painéis solares. Parece que foi quase da noite para o dia, painéis solares tornaram-se incrivelmente baratos, e não são apenas os próprios painéis – uma infinidade de componentes da fazenda solar estão se tornando mais baratos, permitindo que a energia solar compita, mesmo que a indústria de combustíveis fósseis continue fortemente subsidiado.

“Acho que Nova York está em um momento crítico de sua história”, disse o porta-voz da NextEra, Bryan Garner. NextEra é a empresa por trás da fazenda solar. “O estado tem metas realmente ambiciosas de energia renovável e este é claramente um passo na direção certa.”

A Next Era em si não é inteiramente uma empresa de energia renovável, mas atraída pela queda dos preços, está se concentrando cada vez mais na energia solar.

Este não é o único projeto para transformar o golfe em energia solar, e Nova York não é o único lugar onde isso está acontecendo. Rockwood Golf Course em Independence, Missouri, também passou por uma transformação semelhante. Em Cape Cod, Massachusetts, os painéis solares foram escolhidos como o “menor dos dois males”, com a alternativa de transformar o campo de golfe em habitação, o que teria causado mais tráfego e mais poluição na área.

“Gostamos do fato de que será usado para energia solar”, disse a presidente Patricia Kerfoot em uma reunião SOBRE O PROJETO. “Essa é uma política do município de aumentar ao máximo a energia solar, que vai mantê-la aberta, o que faz parte do nosso plano integral local, tanto quanto possível.”

É um ajuste perfeito se você pensar bem – os campos de golfe cobrem grandes áreas de terreno aberto, que é exatamente o que as fazendas solares também precisam. Ao mesmo tempo, a queda dos preços das energias renováveis ​​torna-a uma proposta mais atraente.

Esses não são apenas exemplos isolados, uma tendência parece estar surgindo, impulsionado não apenas pela diminuição dos preços da energia solar, mas também pela diminuição do interesse pelo golfe. Entre 2003 e 2018, golfe viu um declínio de quase 7 milhões de jogadores, e qualquer esperança de virar a indústria do golfe foi destruída durante a pandemia COVID-19. Na metade de 2021, a National Golf Foundation relatou o encerramento de 60 campos de 18 buracos, vários dos quais foram substituídos por fazendas solares.

Mas talvez em nenhum lugar do mundo essa tendência seja tão prevalente quanto no Japão.

O Japão está transformando seus campos de golfe abandonados em parques solares

Imagem em Creative Commons.

Japão ainda tem um plano nacional substituir alguns de seus campos de golfe por grandes usinas solares.

Isso é notável porque, apesar da queda nos custos da energia solar, a energia solar do Japão ainda é muito mais cara do que a média global – e mesmo assim, o país deseja adicionar mais e mais fazendas solares. Iniciativas de energia renovável são bem-vindas e fortemente subsidiadas no Japão, especialmente porque o país está procurando alternativas à energia nuclear após o Desastre da fábrica de Fukushima em 2011.

Os campos de golfe do Japão foram construídos durante o boom de ativos inflacionados do país na década de 1980, mas o interesse continuou diminuindo com o passar dos anos. É aqui que a energia solar entra em cena.

A energia solar se tornou uma prioridade nacional para o Japão, e o país se tornou um líder em energia fotovoltaica. Além de ser um fabricante líder de sistemas fotovoltaicos (PV), o Japão também é um grande instalador de sistemas fotovoltaicos domésticos, a maioria deles conectados à rede.

Naturalmente, o país também apostou nos campos de golfe, reaproveitando vários deles para instalações solares. O mais recente deles, uma usina solar de 100 MW começou a operar na prefeitura de Kagoshima, tornando-se uma das maiores instalações fotovoltaicas da região.

Em particular, os campos de golfe rurais no Japão foram considerados locais ideais ou novas instalações solares. Um exemplo perfeito é uma estrada montanhosa em Kamigori, na prefeitura de Hyogo, onde uma nova fazenda solar está instalada em um antigo campo de golfe – gerando o suficiente energia para atender às necessidades de 29.000 residências locais.

Outra razão pela qual os campos de golfe são tão atrativos para investimentos em energia solar é que o terreno já foi nivelado e as medidas de controle de enchentes e prevenção de escorregamento já estão em vigor. Essencialmente, os campos de golfe marcam todas as caixas para o que você deseja em uma fazenda solar.

Em suma, a maré parece estar se voltando contra alguns campos de golfe, e em direção à energia solar. As inovações técnicas tornaram as usinas solares uma fonte de energia barata e competitiva. O preço da eletricidade gerada por sistemas solares fotovoltaicos em escala de utilidade está diminuindo continuamente, mas as usinas solares faça mais do que apenas oferecem eletricidade barata – como o campo de golfe mostrou, eles surgiram como um espaço de inovação sustentável.



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