FDA propõe limites para chumbo em alimentos para bebês

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A Food and Drug Administration propôs na terça-feira limites máximos para a quantidade de chumbo em alimentos para bebês, como purê de frutas e vegetais e cereais secos, após anos de estudos revelando que muitos produtos processados ​​continham níveis conhecidos por representar um risco de comprometimento neurológico e de desenvolvimento.

A agência emitiu rascunho de orientação, que não seria obrigatório para os fabricantes de alimentos cumprir. As diretrizes, se adotadas, permitiriam que a agência tomasse medidas de fiscalização contra empresas que produzissem alimentos que excediam os novos limites.

“Este é um progresso realmente importante para os bebês”, disse Scott Faber, vice-presidente de assuntos públicos do Environmental Working Group, uma organização sem fins lucrativos que instou a agência a tomar medidas para remover os metais dos alimentos. “Ficamos gratos que a FDA e o governo Biden tenham feito da redução de metais tóxicos em alimentos para bebês uma prioridade.”

Os novos limites, destinados a alimentos para crianças menores de 2 anos, não abordam lanches à base de grãos que também contêm altos níveis de metais pesados. E eles não limitam outros metais, como o cádmio, que a agência e muitos grupos de consumidores detectaram em alimentos infantis em anos anteriores.

Jane Houlihan, diretora de pesquisa da Healthy Babies Bright Futures, uma organização sem fins lucrativos, considerou as diretrizes decepcionantes. “Não vai longe o suficiente para proteger os bebês dos danos ao neurodesenvolvimento causados ​​pela exposição ao chumbo”, disse ela. “O chumbo está em quase todos os alimentos para bebês que testamos, e os níveis de ação estabelecidos pela FDA não influenciarão quase nenhum desses alimentos.”

Ela disse que os limites abordariam alguns dos níveis mais altos que eles encontraram, mas de forma mais ampla pareciam “codificar o status quo”.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças disseram não há nível seguro de chumbo para crianças, que absorvem mais facilmente o metal pesado. A FDA propôs estabelecer um nível de chumbo inferior a

10 partes por bilhão em iogurtes, frutas ou vegetais e não mais que 20 partes por bilhão em tubérculos e cereais infantis secos.

Os limites “resultariam em reduções significativas na exposição ao chumbo dos alimentos, garantindo a disponibilidade de alimentos nutritivos”, de acordo com um comunicado de imprensa da FDA. A mudança faz parte do plano da agência Mais perto de zero iniciativa, que visa reduzir a exposição de crianças pequenas a toxinas como chumbo, arsênico, cádmio e mercúrio.

As mudanças “resultarão em reduções significativas e sustentáveis ​​de longo prazo na exposição a esse contaminante dos alimentos”, disse o Dr. Robert M. Califf, o comissário do FDA. permitir a agência para identificar os alimentos como “adulterados” se contivessem níveis acima dos limites e, em seguida, solicitar um recall, apreender produtos ou recomendar um processo criminal.

A agência estimou que os níveis propostos poderiam reduzir a exposição dietética ao chumbo para algumas crianças em cerca de 25 por cento. De acordo com para o FDA, baixos níveis de exposição ao chumbo em crianças podem levar a “dificuldades de aprendizagem, dificuldades de comportamento e QI reduzido”, bem como efeitos imunológicos e cardiovasculares.

Em 2020, a FDA estabelecer limites para arsênico inorgânico em cereais de arroz para bebês e em abril do ano passado, proposto níveis máximos de chumbo no suco.

Em comentários enviados ao FDA sobre seu plano mais amplo, Gerber escreveu em 2021 que reduzir as toxinas era difícil porque as plantas as absorviam do solo à medida que cresciam.

“As ações que resultam na remoção de alimentos para bebês da dieta, sejam intencionais ou não, não alteram a exposição se esses alimentos forem substituídos por outras fontes das mesmas frutas, vegetais e grãos que são propensos a conter metais pesados”, escreveu a empresa.

Uma porta-voz da Gerber disse na terça-feira que a empresa estava revisando a proposta da FDA e planejava trabalhar com a agência “para avançar neste importante esforço para continuar a reduzir os níveis de metais pesados ​​em alimentos infantis”.

Walmart e Hain Celestial, que produz os melhores alimentos orgânicos da Terra, não responderam aos pedidos de comentários sobre a proposta. A Beech-Nut Nutrition Company disse em um comunicado que estava revisando a orientação e trabalharia com o FDA no “estabelecimento de limites regulatórios baseados na ciência” para “metais pesados ​​de ocorrência natural”.

Procuradores-gerais de Nova York, Illinois, Pensilvânia, Michigan e outros estados haviam pesado no plano geral, instando o FDA a publicar os resultados de seus testes para vários metais em alimentos para bebês em seu site.

O chumbo é onipresente no meio ambiente por décadas de uso não regulamentado em gasolina para carros, máquinas agrícolas, aeronaves e tintas, disse Tracey Woodruff, cientista da Universidade da Califórnia, em São Francisco, que estuda a exposição a toxinas.

Ela aplaudiu as metas do FDA, mas disse que um limite estrito seria mais eficaz porque a diretriz voluntária exigiria monitoramento para possível aplicação.

“As empresas são inovadoras e sabem como ajustar o que precisam fazer para atender aos padrões legais e obter lucro”, disse ela.

Representante Raja Krishnamoorthi, democrata de Illinois, tem sido uma voz importante pedindo reduções de metais pesados ​​em alimentos para bebês. Ele e outros legisladores emitiram um relatório em 2021 mostrando que alimentos para bebês como cenoura e batata-doce estavam contaminados com metais pesados.

Na terça-feira, o representante Krishnamoorthi disse em um comunicado que tem pressionado o FDA para garantir que a comida para bebês seja segura. Ele disse que continua preocupado com o fato de os “níveis de chumbo anunciados hoje serem consideravelmente mais brandos do que os especificados na” legislação que ele e outros legisladores introduziram em março de 2021.

Meses depois, Consumer Reports testes liberados mostrando que o arsênico permaneceu presente no cereal de arroz destinado a bebês mesmo após a emissão do limite. O grupo aconselhou os pais a favorecer a farinha de aveia seca como uma alternativa mais segura.

O Sr. Faber, do Grupo de Trabalho Ambiental, disse que a nova diretriz levaria as empresas de alimentos a encorajar os fornecedores a alterar suas práticas agrícolas para reduzir os níveis de chumbo nos alimentos.

“Acho que a história passada mostrou que os agricultores e as empresas de alimentos são capazes de mudar muito rapidamente a forma como cultivam e processam esses ingredientes para atender a padrões mais rígidos”, disse ele.



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