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Quarta-feira, Julho 6, 2022

‘Fear Itself’ parece ameaçar a reprodução em presas da vida selvagem

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Como você poderia esperar, os animais selvagens que vivem em ecossistemas naturais raramente se encaixam nos controles e parâmetros organizados preferidos em estudos científicos. Esse obstáculo de pesquisa deixa muitos variáveis ​​desconhecidas no campo da gestão da vida selvagem, onde elementos como a proporção predador-presa podem significar vida ou morte para espécies vulneráveis. Mas novas pesquisas estão expandindo nossa compreensão da resposta ao medo nas presas, que é uma reação natural aos encontros com predadores. Um experimento recente descobriu que o medo pode ter efeitos adversos substanciais na reprodução e nas taxas populacionais de longo prazo.

Em um experimentar em pardais selvagens, os pesquisadores demonstraram que a mera presença do “próprio medo” poderia efetivamente reduzir pela metade o tamanho da população em apenas quatro ou cinco anos. (Talvez o presidente Franklin D. Roosevelt estivesse correto em declarando que “a única coisa que devemos temer é o próprio medo”.)

A equipe estudou várias populações selvagens de pássaros canoros ao longo de três temporadas de reprodução na Colúmbia Britânica, Canadá. Para testar sua hipótese sobre a influência do medo, os pesquisadores reproduziram intermitentemente áudio de vocalizações de predadores e não predadores no território de pássaros canoros em várias ilhas da Colúmbia Britânica. Eles então avaliaram as respostas e comportamentos de longo prazo nas aves em vários grupos, que foram relatados este mês em Anais da Academia Nacional de Ciências.

Esta pesquisa em mais de 400 filhotes (assim como populações adultas) envolveu verificações diárias de ninhos, marcação por rádio de mais de 150 dessas aves e monitoramento contínuo de vídeo. Os dados mostrou que “o próprio medo tinha efeitos adversos cumulativos e compostos”, incluindo reduções na prole geral e notáveis ​​desvantagens permanentes na prole sobrevivente.

Especificamente, em grupos que foram expostos a áudio de predadores indutores de medo, os pesquisadores descobriram que as fêmeas colocaram 10% menos ovos (que também eram menos propensos a eclodir com sucesso) em comparação com o grupo de controle. Uma vez que os ovos eclodiram, 21% menos filhotes sobreviveram e 26% menos filhotes sobreviveram como juvenis no final da estação reprodutiva. O impacto cumulativo observado resultou em 53% menos aves jovens adicionadas à população reprodutora adulta, em comparação com o grupo de controle.

O estudo, liderado por Liana Zanette, especialista em ecologia comportamental e população de vida selvagem da Western University, no Canadá, atribuiu grande parte da perda e prejuízo da prole às reduções no investimento e cuidados parentais resultantes do medo. Vários outros estudos, por exemplo, demonstraram como as presas reduzem regularmente a ingestão de alimentos quando tentam evitar um predador. Zanette e seus colegas observaram filhotes mais famintos e significativamente menos gordos em filhotes e juvenis na população amplificada pelo medo.

Essas descobertas podem ter implicações significativas para os modelos e práticas de conservação hoje, que geralmente dependem muito das taxas de morte direta e podem estar ignorando uma peça crucial do quebra-cabeça. “Inferir os efeitos dos predadores usando apenas dados de matança direta corre o risco de subestimar drasticamente seu impacto total”, escreveram os autores do estudo.

Eles também observaram que as descobertas e os impactos associados nas presas provavelmente se aplicam a mamíferos e populações de aves.



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