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Sábado, Julho 2, 2022

Feliz dia de Darwin: ele não foi uma maravilha de um golpe com a seleção natural, ele também escreveu como as expressões evoluíram

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Charles Darwin foi uma maravilha de um hit? De acordo com cientistas que têm uma visão genética da evolução, o naturalista inglês do século 19 contribuiu com uma ideia crucial para entender como as espécies mudam: a seleção natural, ou “design sem designer”.

No entanto, um livro de Darwin que é pouco lido pelos evolucionistas modernos – A Expressão das Emoções no Homem e nos Animais – acaba por conter lições valiosas para os cientistas que procuram entender como e por que os humanos fazem o que fazem.

Publicado há 150 anos, o livro há muito confunde os leitores científicos porque quase não menciona a seleção natural. Em vez disso, coloca como os organismos se comportam no centro da adaptação evolutiva – uma ideia que está se tornando comum na biologia do século XXI.

Colocando a agência em evolução

Desde a década de 1940, os evolucionistas veem a seleção natural como um mecanismo sem objetivo: surgem variações genéticas aleatórias e eventos ambientais casuais permitem que os mais benéficos (ou “mais aptos”) sobrevivam.

Mais recentemente, os biólogos acharam necessário introduzir o comportamento real dos seres vivos nesta imagem. A partir dessa perspectiva, os organismos se adaptam às suas circunstâncias e a genética estabiliza as mudanças.

Como mostro em meu livro A psicologia de Darwinpara Darwin, a agência dos organismos – sua capacidade de Faz coisas – foi a chave, seja na condução da luta pela existência, seja na explicação das travessuras das plantas trepadeiras, bebês e minhocas.

Isso porque as ações produzem reações: o que uma criatura faz tem consequências para ela mesma e seu entorno.

Essas consequências moldam suas próprias ações subsequentes, e como seus descendentes eventualmente evoluem.

Algumas consequências provam ser prejudiciais ou fatais. Outros melhoram a vida do executor, mesmo que de maneiras não imediatamente óbvias, como árvores da floresta e abelhas que prestam “ajuda mútua” a outros membros de sua própria espécie.

Darwin pegou essa visão de agência e a aplicou ao que ele chamou de a mais social das espécies sociais, nós mesmos.

Expressões e significados


Darwin estudou a mecânica das expressões faciais em grande detalhe. A expressão das emoções no homem e nos animais / Wikimedia

Ele analisou detalhadamente mais de 70 componentes e tipos diferentes de expressões faciais, além de outros gestos não faciais.

Darwin concluiu que os movimentos que chamamos de expressões, como sorrir e chorar, não evoluíram para se comunicar. Para Darwin, sorrisos e lágrimas não chegam à superfície do corpo já impregnados de significados emocionais elaborados nos recessos ocultos da mente de quem o expressa. São efeitos colaterais acidentais de outros “hábitos”, ou do funcionamento do sistema nervoso.

“Expressões” só se tornam significativas quando outros as lêem como tal, então o significado de qualquer chamada “expressão emocional” depende do contexto e de outras pessoas.

Visto dessa forma, o livro de Darwin argumenta que uma expressão só poderia ter evoluído ou “se tornado instintiva” se a capacidade de reconhecê-la também evoluísse e “da mesma forma se tornasse instintiva”. E se reconhecer expressões é instintivo, raciocinou Darwin, os humanos deveriam nascer capazes de entender gestos e exibições faciais.

brincadeira de criança

Para descobrir se esse era o caso, Darwin estudou cuidadosamente o comportamento social de seu filho primogênito, Doddy. Ele observou que Doddy entendia, “muito cedo, o significado ou os sentimentos” de quem cuidava dele, “pela expressão de suas feições”.


Pesquisas recentes confirmaram a teoria de Darwin de que mesmo bebês muito jovens podem interpretar as expressões dos outros. Shutterstock

Darwin nos conta que dirigiu muitos “ruídos estranhos e caretas estranhas” para seu filho de quatro meses. Estes não assustaram Doddy, no entanto, sendo “tomados como boas piadas”, porque eram “precedidos ou acompanhados de sorrisos” – os sorrisos provando-se legíveis para Doddy como tornando engraçados os temíveis rosnados e gargalhadas de seu pai.

Essas observações antecipadas por mais de um século de descoberta da psicologia moderna os bebês têm uma capacidade inata de leitura da mente simpática e compartilhamento mental.

Emoções universais?

Darwin deixou claro que seu livro apresentava uma teoria da expressão em vez de uma teoria da emoção. Embora ele tenha sido pioneiro em uma maneira fisiológica moderna de estudar os movimentos humanos discutidos, ele descobriu que os significados de tais movimentos – emocionais ou não – são inescapavelmente sociais.

Os psicólogos modernos argumentam sobre uma divisão entre emoções supostamente “básicas”, “biológicas” ou “universais”, como a raiva, que são consideradas diretamente ligadas ao estado físico de alguém, e emoções “sociais”, como a inveja, que supostamente resultam de nossas leituras de outros.

O trabalho de Darwin evita essa controvérsia, argumentando que apenas os padrões observáveis ​​de ação facial que chamamos de “expressões” podem ser universais. Quaisquer significados atribuídos a essas ações devem derivar das relações sociais que elas refletem.

Lendo rostos


Darwin utilizou os experimentos do neurologista Guillaume Duchenne, que utilizou a estimulação elétrica dos músculos faciais para produzir expressões. Wikimedia

Na época de Darwin, a maneira tradicional de estudar as emoções era perguntar às pessoas por que estavam sorrindo ou por que estavam com raiva. No entanto, a pesquisa de Darwin foi na direção oposta: ele perguntou às pessoas como elas entendiam as expressões dos outros.

Ele pediu a europeus expatriados que vivem em seis continentes para preencher uma pesquisa sobre as formas de movimento expressivo que viram em diversos povos indígenas “que pouco se associaram aos europeus”.

Ele também pediu a cerca de 20 membros bem-educados de seu círculo que julgassem que significados eles viam nas fotografias de 11 exibições faciais que o neurologista Guillaume Duchenne havia produzido ao colocar eletrodos nos músculos dos rostos de voluntários para simular diferentes expressões emocionais.

Darwin sustentou que apenas as fotografias com as quais os juízes concordassem poderiam ser chamadas de expressões “genuínas”. Imagens de terror, tristeza ou riso produziram respostas unânimes. Outras fotos, incluindo o retrato de ódio de Duchenne, provaram ser indecifráveis.

Rubor

O golpe de mestre de A Expressão das Emoções no Homem e nos Animais vem em seu capítulo mais longo, sobre o rubor. Os rubores, mostra Darwin, resultam da rebote da nossa faculdade de ler os outros: é “pensar o que os outros pensam de nós que provoca um rubor”.

Assim, os blushers vão corar quando imaginam que alguém os culpa por algo, mesmo quando são inocentes. Essa conclusão, de que a leitura das atitudes dos outros molda a maneira como alguém age, sustenta os tratamentos de consciência e moralidade, coquetismo sexual e cultura que preenchem o livro anterior de Darwin, The Descent of Man (1871).

Também inspirou a invenção do teórico social George Herbert Mead do que os sociólogos agora chamam de “interacionismo simbólico” – a visão de que todas as ações humanas são moldadas pelo que elas significam nos grupos onde ocorrem.

Lido ao lado de The Descent of Man, do qual foi inicialmente destinado a fazer parte, The Expression of the Emotions prova que a visão de Darwin da natureza como um teatro de ação fez mais do que antecipar a mais nova teoria da adaptação da biologia. Essa mesma visão lançou as bases para uma ideia de psicologia baseada na evolução, onde todo significado humano tem uma origem social.

Por Ben Bradley, Professor Emérito (Psicologia), Universidade Charles Sturt. Este artigo é republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.A conversa



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