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Segunda-feira, Maio 16, 2022

Flores no Reino Unido estão florescendo um mês inteiro antes do que na década de 1980

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Durante séculos, as flores britânicas floresceram como um relógio. Alguns meses depois da primavera, por volta de maio ou junho, a nação explode em cores.

Desde o início dos anos 1980, no entanto, centenas de plantas cresceram fora de sincronia com as estações, o que significa que também estão se desfazendo da complicada trama de interações que mantêm os ecossistemas funcionando de forma sustentável.

Ao analisar as primeiras florações de 406 espécies de plantas de 1753 a 2019, os pesquisadores encontraram uma mudança clara e preocupante.

Em média, as flores no Reino Unido estão florescendo quase um mês inteiro antes do que antes de 1986. Em 2019, a primeira data média de floração foi em 2 de abril.

Obviamente, nem todas as plantas florescem ao mesmo tempo. Ervas e árvores são as primeiras a florescer, em meados de abril. Enquanto os arbustos demoram cerca de um mês a mais para abrir.

Toda a linha do tempo, no entanto, foi adiada à medida que o clima muda.

Hoje, o aquecimento global causado pelo homem está progredindo em um ritmo rápido e sem precedentes, e está impactando a própria função dos ecossistemas da Terra.

Algo tão confiável quanto a mudança das estações não é mais assim.

O aquecimento do início da primavera no Reino Unido parece estar mudando a quantidade de chuva que cai e a neve que derrete, e ambos os fatores são importantes quando se trata de uma flor em botão.

Se as temperaturas continuarem a subir, os autores temem que haja uma nova mudança nas primeiras datas de floração, possivelmente começando em março ou até mais cedo.

Essa transição pode fazer com que algumas plantas, incluindo culturas, brotem muito cedo, fazendo com que elas congelem ou sofram danos por geadas.

Plantas de vida curta, como ervas, estão mudando mais rapidamente devido ao seu curto tempo de geração, permitindo que se adaptem mais rapidamente às novas temperaturas, mas isso pode não estar ajudando.

“Não sabemos se a evolução adaptativa permitirá que as populações alcancem novos [optimum flowering timing] rápido o suficiente para acompanhar das Alterações Climáticas,” O time adverteecoando outros pesquisadores.

Os pesquisadores temem que essas mudanças levem a perdas agrícolas e prolongar a temporada de alergia. Mas não são apenas os humanos que serão afetados.

“O momento do florescimento das plantas pode afetar sua polinização, especialmente quando os polinizadores de insetos são sazonais, e determinam o momento do amadurecimento e da dispersão das sementes”. os autores escrevem.

“A floração das plantas também influencia os animais para os quais o pólen, o néctar, os frutos e as sementes são recursos importantes…”

Os efeitos de uma estação de floração precoce podem, portanto, repercutir nos ecossistemas, causando o que os cientistas chamam de incompatibilidade ecológica (ou fenológica) – quando os ciclos de vida de espécies que evoluíram juntas e dependem umas das outras ficam fora de sincronia.

Isso pode levar a padrões de migração interrompidos, fome de espécies, surtos de pragas e doenças e até extinção.

A Inglaterra não é a única nação que precisa se preocupar com sua estação de floração. As temperaturas anteriores da primavera estão sendo registradas em todo o mundo, tanto no hemisfério norte e o hemisfério sul.

No ano passado, no Japão, as flores de cerejeira floresceu o mais cedo que eles têm em 1.200 anos.

O Japão é incomum, pois mantém registros cuidadosos de eventos de floração como esses há centenas de anos. No Reino Unido, por outro lado, as observações das primeiras flores são mais confiáveis ​​após 1952.

Mesmo com apenas alguns séculos de dados, no entanto, o resultado de nossas emissões é visível. A mudança climática está dando corda no nosso relógio da primavera, e não sabemos se podemos dar corda novamente.

O estudo foi publicado no Anais da Royal Society B: Ciências Biológicas.



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