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Domingo, Julho 3, 2022

Florestas do meio-oeste dos EUA dobraram no armazenamento de carbono durante o Holoceno

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O dióxido de carbono é um assassino. Ele retém o calor e é o maior contribuinte às mudanças climáticas. Mas nem todo CO2 permanece no ar. As plantas sugam-no da atmosfera quando fazem fotossíntese. Hoje, vegetação armazena cerca de 25% de nossas emissões de carbono.

UMA novo estudo publicado em Ciência estima que as florestas do centro-oeste dobraram sua capacidade de armazenamento de carbono nos 8.000 anos anteriores à era industrial. Os pesquisadores esperam que a reconstrução da vegetação histórica possa ajudar a modelar as mudanças climáticas futuras e informar medidas de mitigação.

Os pesquisadores modelaram a composição da floresta nos últimos 10.000 anos – um período conhecido como Holoceno. Este período começou após a última grande era glacial e continua até hoje. É extremamente difícil para os pesquisadores caracterizar florestas antigas, mas essas estimativas são vitais para entender como a natureza extrai carbono da atmosfera.

A equipe reconstruiu as florestas do Holoceno com um modelo computacional personalizado e o treinou usando registros de pólen fóssil e levantamentos florestais pré-industriais.

Logo após o término da era do gelo (10.000 anos atrás), as florestas se contraíram de uma terra quente e seca. Mas desde então, eles se expandiram lenta e constantemente. O modelo revelou que a região acumulou 1,8 trilhão de quilos de carbono ao longo de 8.000 anos. Isso está dobrando o armazenamento de carbono durante esse período.

A composição da floresta também mudou. Árvores grandes e de vida longa, como a faia americana e a cicuta oriental, prosperaram, acumulando uma alta densidade de carbono na vegetação.

Com base no modelo, o armazenamento de carbono deveria ter se expandido ao longo do século 19, assim como havia oito milênios antes. No entanto, quando a revolução industrial chegou, os humanos arrasaram as florestas para extração de madeira e agricultura. O sumidouro de carbono desapareceu em apenas 150 anos.

O estudo destaca a taxa insustentável de mudança humana. O desmatamento liberou carbono das florestas a uma taxa 10 vezes mais rápida do que acumulou.

Mas os pesquisadores também esperam que as descobertas possam combater as mudanças climáticas. Ao preservar e restaurar florestas antigas, os administradores de terras poderiam imitar o processo natural de armazenamento de carbono que estava em funcionamento durante o Holoceno.



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