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Domingo, Agosto 14, 2022

Flórida está distribuindo toneladas de alface para salvar peixes-boi famintos

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A alface pode não parecer muito para as enormes vacas marinhas que podem pesar até 1.000 libras. Mas na Flórida, isso é exatamente o que eles precisam. Em várias partes do estado, as ervas marinhas, sua principal fonte de alimento, estão desaparecendo. Então, como último esforço, as autoridades estaduais começaram a alimentar os peixes-boi com alface. E parece estar funcionando.

Crédito da imagem: Flickr / US Geological Survey.

Cerca de 350 peixes-boi estão vindo para comer os vegetais todos os dias em uma estação temporária de resposta de campo em Cabo Canaveral como parte de um programa lançado no início deste ano pela Comissão de Conservação de Peixes e Vida Selvagem da Flórida. As autoridades estaduais distribuem cerca de 20.000 libras de vegetação por semana, principalmente alface romana e manteiga.

“Estamos fazendo a diferença. Isso nos dá a maior exposição ao maior número de animais”, disse Ron Mezich, da Comissão da Flórida, durante uma entrevista coletiva online nesta semana. “Neste momento, tivemos sucesso. Peixes-boi estão comendo a alface. Estamos expondo um grande número de animais a essa fonte de alimento.

Normalmente, os especialistas em vida selvagem pedem às pessoas que não alimentem animais selvagens, pois começam a associar humanos a alimentos. Na verdade, ainda é crime na Flórida uma pessoa alimentar os peixes-boi por conta própria. No entanto, este é um programa oficial. Enquanto o programa piloto ocorre, as autoridades estão pedindo às pessoas que não alimentem os peixes-boi por conta própria e, em vez disso, doem dinheiro e denunciar qualquer peixe-boi doente.

O governo também está trabalhando com várias instalações para reabilitar peixes-boi em dificuldades que são encontrados vivos. Estes incluem zoológicos, aquários marinhos e o parque temático SeaWorld na Flórida. Mais de 150 peixes-boi foram resgatados no ano passado, alguns exigindo cuidados prolongados e outros que foram devolvidos à natureza em pouco tempo.

Os grandes desafios para os peixes-boi

Mais de 1.000 peixes-boi morreu na Flórida no ano passado, de acordo com a Comissão de Conservação de Peixes e Vida Selvagem do estado. Isso é muito mais do que as 637 mortes registradas no ano passado e bem acima do recorde anterior de 830 em 2013. O problema não parece estar desaparecendo, com as autoridades esperando outro ano ruim com mais mortes por vir.

Este programa é uma solução temporária, mas os problemas que os peixes-boi enfrentam na Flórida são de longo prazo.

“O fato frio e duro é: a Flórida está em uma encruzilhada de qualidade da água e clima, e os peixes-boi são nosso canário na mina de carvão”, disse JP Brooker, diretor da Flórida para o grupo ambiental Ocean Conservancy, em um artigo de opinião. Eles estão morrendo em números recordes porque nós, humanos, tornamos as águas da Flórida inóspitas para eles.”

Os peixes-boi lentos há muito lutam para coexistir com os humanos. Embora algumas das mortes e ferimentos sejam devido a colisões com barcos, esse não é o principal problema. Escoamento de água poluída da agricultura e do esgoto está causando a proliferação de algas nos estuários, que afetam as ervas marinhas das quais os peixes-boi dependem. As mudanças climáticas estão piorando.

Para torná-lo ainda mais complicado, os peixes-boi demoram a se reproduzir. Um bezerro nasce a cada dois a cinco anos depois que os peixes-boi atingem a maturidade sexual aos cinco anos de idade. Os animais foram listados como ameaçados de extinção em 1996 e seu status mais tarde mudou para ameaçado em 2017. Agora há um esforço para restaurar o rótulo de ameaçado de extinção para obter mais atenção.

Há cerca de 7.500 peixes-boi na Flórida, segundo a comissão, em alguns casos concentrada em áreas de grande atração turística. Um ponto quente é a Indian River Lagoon, lar de centenas de animais. Mas partes da lagoa agora estão cheias de poluição e algas, o que significa que as ervas marinhas não podem crescer e os peixes-boi não podem comer.



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