Flutuar no espaço pode parecer emocionante, mas tem sérias consequências

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Astronauta CME Espaço Exterior

Embora flutuar no espaço possa ser agradável, um estudo da TBone revela que está sobrecarregando os corpos terrestres.

De acordo com um novo estudo, seis meses no espaço equivalem a décadas de perda óssea na Terra.

Você já se perguntou se tem algo em comum com um astronauta? Acontece que existem 206 deles – seus ossos. Um estudo sobre a perda óssea em astronautas e a questão crucial de saber se o osso pode ser recuperado após o retorno à Terra concentra-se nessas partes de nossos corpos.

Dr. Steven Boyd, Ph.D., diretor do McCaig Institute for Bone and Joint Health e professor da Cumming School of Medicine, lançou o estudo TBone em 2015. Para determinar se o osso se recupera após um voo espacial de “longa duração” , os pesquisadores monitoraram 17 astronautas antes e depois do voo espacial ao longo de sete anos. A pesquisa foi publicada na revista Relatórios Científicos. Embora possa não parecer relevante para você enquanto estiver na Terra, o estudo é crucial para entender a saúde óssea em geral.

“A perda óssea acontece em humanos – à medida que envelhecemos, nos machucamos ou em qualquer cenário em que não podemos mover o corpo, perdemos osso”, diz o Dr. Leigh Gabel, Ph.D., professor assistente de Cinesiologia e principal autor. do estudo.

“Entender o que acontece com os astronautas e como eles se recuperam é incrivelmente raro. Ele nos permite olhar para os processos que acontecem no corpo em um período de tempo tão curto. Teríamos que seguir alguém por décadas na Terra para ver a mesma quantidade de perda óssea”, diz Gabel.

Os pesquisadores voaram para o Centro Espacial Johnson de Houston, Texas, para escanear os pulsos e tornozelos dos astronautas antes de serem lançados ao espaço, depois de retornarem à Terra e novamente após seis e doze meses.

“Descobrimos que os ossos de sustentação de peso se recuperaram apenas parcialmente na maioria dos astronautas um ano após o voo espacial”, diz ela. “Isso sugere que a perda óssea permanente devido ao voo espacial é aproximadamente a mesma que uma década de perda óssea relacionada à idade na Terra”.

Essa perda acontece porque os ossos que normalmente suportariam peso na Terra, como suas pernas, não precisam carregar peso na microgravidade – você apenas flutua.

“Vimos astronautas que tiveram problemas para andar devido à fraqueza e falta de equilíbrio depois de retornar do voo espacial para outros que alegremente andam de bicicleta no campus do Johnson Space Center para nos encontrar para uma visita de estudo. Há uma grande variedade de respostas entre os astronautas quando eles retornam à Terra, diz Boyd.

Antigo Universidade de Calgary Chanceler e astronauta, Dr. Robert Thirsk, BSc (Eng)’76, Exmo. LLD’09, MD, sabe em primeira mão quão bizarro pode ser o retorno à Terra. “Assim como o corpo deve se adaptar ao voo espacial no início de uma missão, ele também deve se readaptar ao campo de gravidade da Terra no final”, diz Thirsk. “Fadiga, tontura e desequilíbrio foram desafios imediatos para mim no meu retorno. Ossos e músculos levam mais tempo para se recuperar após o voo espacial. Mas dentro de um dia de pouso, me senti confortável novamente como um terráqueo.”

Alguns astronautas que voaram em missões mais curtas, com menos de seis meses, recuperaram a força e a densidade óssea na parte inferior do corpo, em comparação com aqueles que voaram por períodos mais longos.

O acesso a astronautas é raro – a equipe de estudo inclui dois membros da Agência Espacial Européia (ESA), Dra. Anna-Maria Liphardt, Ph.D., e Martina Heer, Ph.D., bem como dois da[{” attribute=””>NASA, Dr. Scott Smith, Ph.D., and Dr. Jean Sibonga, Ph.D. The study was funded by the Canadian Space Agency and conducted in partnership with ESA, NASA, and astronauts from North America, Europe, and Asia.

As future space missions are exploring travel to more distant locations, the study’s next iteration will explore the effects of even longer trips, to support astronauts who may one day travel beyond the International Space Station.

As Thirsk says, “Astronauts will venture to deep space this decade and, in the coming centuries, humanity will populate other star systems. Let’s push back the frontiers of space exploration now to make this vision possible.”

Reference: “Incomplete recovery of bone strength and trabecular microarchitecture at the distal tibia 1 year after return from long duration spaceflight” by Leigh Gabel, Anna-Maria Liphardt, Paul A. Hulme, Martina Heer, Sara R. Zwart, Jean D. Sibonga, Scott M. Smith, and Steven K. Boyd, 30 June 2022, Scientific Reports.
DOI: 10.1038/s41598-022-13461-1

The study was funded by the Canadian Space Agency, Alberta Innovates, and the German Aerospace Centre.





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