Fraldas de alta tecnologia funcionam como testes de urina

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Crédito: ACS Applied Nano.

Os médicos rotineiramente pedem exames de urina por um bom motivo: eles simplesmente funcionam. Uma análise de urina pode revelar informações básicas essenciais sobre a saúde de um paciente e pode ser usada para detectar uma ampla gama de condições e doenças comuns. Mesmo mudanças claramente visíveis na cor, odor e na quantidade de urina podem indicar se algo está errado.

O único problema com o exame de urina é que pode demorar um pouco para os resultados voltarem do laboratório. As tiras de papel podem ser uma alternativa útil, mas o tempo de resultado rápido tem o custo de baixa sensibilidade. Pesquisadores na China têm outra coisa em mente; eles desenvolveram um sensor flexível que pode fornecer análises em tempo real para pacientes incontinentes, idosos ou bebês. Uma aplicação imediata, por exemplo, é incorporar o sensor nas fraldas, que enviariam os resultados dos testes imediatamente à medida que se molhassem via Bluetooth.

Fraldas inteligentes

Xi Xie e Hui-Jiun Chen, da Universidade Sun Yat-Sen, queriam desenvolver um dispositivo vestível que pudesse medir com precisão e sensibilidade a concentração de vários marcadores de saúde importantes da urina, fornecendo feedback instantâneo. Eles se contentaram com um conjunto de eletrodos flexível não maior que um quarto dos EUA.

Dentro da matriz, os engenheiros incluíram cinco eletrodos diferentes, cada um sintonizado para detectar biomarcadores como íons de potássio, íons de sódio, peróxido de hidrogênio, ácido úrico e glicose. Estes podem indicar várias condições e estados de saúde. Monitorar picos e quedas nos níveis de glicose na urina, por exemplo, pode ser extremamente importante para pacientes com diabetes.

Os sensores foram conectados a uma pequena placa de circuito que possui um módulo Bluetooth para comunicar os resultados dos testes a um telefone ou computador, além de uma bateria de íons de lítio de baixa potência para fornecer energia.

Os pesquisadores testaram seu protótipo na urina de três voluntários e descobriram que as leituras estavam de acordo com os sistemas comerciais de teste de urina comumente encontrados em laboratórios médicos. Eles também incorporaram os sensores flexíveis em uma fralda e jogaram um pouco de urina nela, descobrindo que poderiam obter sinais legíveis para os biomarcadores.

Como ressalva, os pesquisadores reconhecem que, em um cenário do mundo real, essas fraldas ‘inteligentes’ ficariam lentamente saturadas com urina devido ao uso prolongado, então os sensores provavelmente teriam que fazer várias medições para registrar leituras estáveis. Os custos envolvidos com a incorporação de eletrônicos em fraldas descartáveis ​​também podem ser proibitivos, embora sempre haja um mercado para praticamente qualquer produto. Para aqueles que realmente precisam de urinálise quase em tempo real, este dispositivo pode fornecer uma alternativa rápida e indolor para viagens incômodas ao laboratório.

As descobertas apareceram no jornal Nanomateriais Aplicados ACS.



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