Fumar regularmente maconha parece aumentar o risco de doenças cardiovasculares, mostra estudo

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As pessoas que fumam cannabis mais de uma vez por mês têm um risco aumentado de doença cardíaca e ataque cardíaco, descobriu um novo estudo – mas o mesmo estudo também identificou um mecanismo e uma molécula que pode neutralizar o risco.

Embora as ligações entre maconha e problemas de saúde do coração já foi identificadoa pesquisa mais recente lança mais luz sobre os mecanismos por trás do relacionamento, além de analisar dados de uma grande amostra: meio milhão de indivíduos.

Em outros testes em camundongos, o estudo também descobriu que o tetrahidrocanabinol (THC), componente psicoativo da erva daninha, leva tanto à inflamação nas células endoteliais que revestem o interior dos vasos sanguíneos, quanto à aterosclerose (endurecimento ou espessamento da artéria).

“A maconha tem um efeito adverso significativo no sistema cardiovascular”, diz o biólogo Mark Chandy, da Universidade de Stanford. “À medida que mais estados legalizam o uso da maconha, espero que comecemos a ver um aumento nos ataques cardíacos e derrames nos próximos anos”.

“Nossos estudos de células humanas e camundongos descrevem claramente como a exposição ao THC inicia uma cascata molecular prejudicial nos vasos sanguíneos. Não é uma droga benigna.”

A parte humana do estudo envolveu registros de 500.000 participantes do projeto UK Biobank. Cerca de 11.000 desses indivíduos fumavam maconha mais de uma vez por mês e eram significativamente mais propensos a sofrer um ataque cardíaco.

Além disso, os usuários de cannabis eram mais propensos do que os não usuários de cannabis a ter seu primeiro ataque cardíaco antes dos 50 anos. Esses ataques cardíacos prematuros podem aumentar o risco de futuros ataques cardíacos e outros problemas cardiovasculares.

Embora não seja suficiente mostrar a causa direta, o estudo controlou outros fatores como idade, índice de massa corporal e sexo. Basta identificar o uso de cannabis como fator de risco para doenças cardiovasculares.

Querendo aprofundar essa relação, os pesquisadores descobriram que o número de moléculas inflamatórias no sangue dos voluntários aumentou significativamente nas três horas após fumar um cigarro de cannabis. Essa inflamação pode levar a ataques cardíacos.

Testes adicionais mostraram o THC promovendo inflamação em células endoteliais humanas cultivadas em laboratório e camundongos de laboratório desenvolvendo placas de aterosclerose significativamente maiores se fossem injetados com THC. Tudo isso resulta em uma associação bastante abrangente.

O THC cria seus efeitos ligando-se a um receptor chamado CB1 no cérebro humano. Os pesquisadores passaram a usar aprendizado de máquina modelos para procurar antagonistas CB1: moléculas que podem limitar essa ligação quando o receptor se torna hiperativo.

Eles foram bem sucedidos em sua busca, identificando a genisteína – uma molécula que ocorre naturalmente na soja – que em camundongos parece bloquear os efeitos nocivos do THC (inflamação e aterosclerose) enquanto mantém os que são benéficos para uso médico (incluindo dor entorpecente e estimulação do apetite). ).

Efeitos colaterais em pacientes, como aumento da ansiedade e distúrbios do humor, impediram os cientistas de usar antagonistas CB1 no passado, mas os primeiros sinais são de que esses problemas podem não aparecer com a genisteína.

“Não vimos nenhum bloqueio dos efeitos analgésicos ou sedativos normais do THC nos camundongos que contribuem para as propriedades medicinais potencialmente úteis da maconha”, disse. diz Chandy.

“Assim, a genisteína é potencialmente uma droga mais segura do que os antagonistas anteriores do CB1. Ela já é usada como suplemento nutricional e 99% dela fica fora do cérebro, portanto não deve causar esses efeitos colaterais adversos específicos”.

O próximo passo é executar humanos testes clínicos para ver se a genisteína pode realmente reduzir o risco de doença cardíaca em fumantes de maconha. Estudos futuros também podem analisar o CBD (canabidiol), outro canabinóide na cannabis que não possui os efeitos psicoativos do THC.

O THC continua sendo uma substância controlada nos Estados Unidos, o que significa que é estritamente regulamentado para uso em pesquisa médica. Com isso em mente, os pesquisadores admitem que os efeitos a longo prazo do fumo regular de maconha na saúde não são muito claros.

A legalização da cannabis continua a se expandir nos EUA, e os pesquisadores dizem que pode levar décadas até que os efeitos a longo prazo disso na saúde cardiovascular sejam vistos. Enquanto isso, um estudo mais aprofundado será inestimável.

“A genisteína funciona muito bem para mitigar os danos induzidos pela maconha nos vasos endoteliais sem bloquear os efeitos que a maconha tem no sistema nervoso central, e pode ser uma maneira de os usuários de maconha medicinal se protegerem do ponto de vista cardiovascular”. diz o radiologista Joseph Wu da Universidade de Stanford.

A pesquisa foi publicada em Célula.



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