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Segunda-feira, Maio 16, 2022

Gelo do Ártico já está diminuindo a uma ‘taxa assustadora’, revelam satélites

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Novos dados de satélite revelaram que o Ártico está derretendo a uma “taxa assustadora” devido ao excesso de calor causado pelas emissões humanas de gases de efeito estufa.

O gelo marinho plurianual do Ártico no final da temporada – o gelo que persiste por vários anos – era cerca de 50 centímetros mais fino em 2021 do que em 2019, mostram os números, uma queda de cerca de 16% em apenas três anos. Está sendo substituído por gelo marinho sazonal menos permanente que derrete completamente a cada verão.

Nos últimos 18 anos, o gelo marinho de inverno do Oceano Ártico perdeu um terço de seu volume – um número impressionante que pode ter sido subestimado no passado, diz a pesquisa. É o primeiro estudo a usar anos de dados de satélite para estimar a espessura do gelo e a profundidade da neve no topo.

“A profundidade da neve do Ártico, a espessura e o volume do gelo marinho são três medidas muito difíceis de obter”, diz o cientista polar Ron Kwokda Universidade de Washington.

“A principal conclusão para mim é a notável perda do volume de gelo marinho no inverno do Ártico – um terço do volume de gelo no inverno perdido em apenas 18 anos – que acompanhou uma perda amplamente relatada do antigo e espesso gelo marinho do Ártico e o declínio no final do ano. -extensão de gelo de verão.”

Os dados vêm dos satélites ICESat-2 e radar CryoSat-2 que orbitam a Terra.

O que torna o estudo importante é a forma como ele combina a tecnologia LiDAR do ICESat-2, lançada há três anos, e a tecnologia de radar do CryoSat-2. Enquanto o LiDAR usa pulsos de laser e o radar usa ondas de rádio, ambos detectam objetos (neste caso, neve e gelo) com base nos reflexos refletidos neles.

Sem esses dados, julgar a espessura do gelo é complicado, devido à maneira como a neve pode pesar o gelo e mudar a forma como ele flutua no oceano. Ao usar registros climáticos para estimar a profundidade da neve no passado, os cientistas superestimaram a espessura do gelo marinho em até 20% ou 20 centímetros, sugere o estudo.

Sabe-se que o gelo plurianual é mais espesso e, portanto, mais resistente ao derretimento do que o gelo sazonal – você pode pensar nele como uma espécie de reservatório para o Ártico.

À medida que se esgota e é substituído por gelo sazonal, espera-se que a espessura geral e o volume do gelo marinho do Ártico também diminuam rapidamente.

“Nós realmente não esperávamos ver esse declínio, que o gelo ficasse muito mais fino em apenas três anos”, disse. diz cientista polar Sahra Kacimido Laboratório de Propulsão a Jato do Instituto de Tecnologia da Califórnia.

Combinando registros anteriores do antigo satélite ICESat para olhar para trás 18 anos, os pesquisadores estimam que cerca de 6.000 quilômetros cúbicos (1.439 milhas cúbicas) de volume de gelo de inverno foram perdidos nesse período de tempo.

Que nos últimos três anos tenha visto uma queda acentuada também é preocupante. Menos gelo significa uma ruptura maciça para os ecossistemas. Pode eventualmente alterar as principais correntes oceânicas todos nós confiamos, e provavelmente também acelerar a mudança climática isso está acontecendo ao nosso redor.

Reduzindo nossas emissões de combustíveis fósseis é a única maneira que podemos parar com isso e todos nós ainda podemos desempenhar um papel mais poderoso do que provavelmente percebemos. Até nossas percepções podem fazer a diferença.

Enquanto isso, é promissor que o mais novo satélite ICESat-2, lançado em 2018, esteja funcionando conforme o esperado, e estamos obtendo mais dados sobre os níveis de gelo do Ártico do que nunca – mesmo que seja uma leitura sombria.

“Os modelos atuais preveem que, em meados do século, podemos esperar verões sem gelo no Ártico, quando o gelo mais antigo, espesso o suficiente para sobreviver à estação de derretimento, desaparecer”, disse. diz Kacimi.

A pesquisa foi publicada em Cartas de Pesquisa Geofísica.



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