Gigantes do petróleo vendem poços sujos para compradores com metas climáticas mais frouxas, segundo estudo

0
97


Quando a Royal Dutch Shell vendeu sua participação no campo petrolífero de Umuechem, na Nigéria, no ano passado, foi, no papel, um passo à frente para as ambições climáticas da empresa: a Shell poderia limpar suas participações, arrecadar dinheiro para investir em tecnologias mais limpas e em direção à sua meta de zero emissões líquidas até 2050.

Assim que a Shell partiu, no entanto, o campo de petróleo passou por uma mudança tão significativa que foi detectada do espaço: uma onda de queimando, ou a queima inútil do excesso de gás em altas colunas de fumaça e fogo. A queima emite gases de efeito estufa que aquecem o planeta, bem como fuligem, na atmosfera.

Em todo o mundo, espera-se que muitas das maiores empresas de energia vendam mais de US$ 100 bilhões de campos de petróleo e outros ativos poluentes em um esforço para reduzir suas emissões e progredir em direção às suas metas climáticas corporativas. No entanto, eles frequentemente vendem para compradores que divulgam pouco sobre suas operações, fizeram poucas ou nenhuma promessa de combate às mudanças climáticas e estão comprometidos em aumentar a produção de combustíveis fósseis.

Novo pesquisar a ser divulgado na terça-feira mostrou que, dos 3.000 negócios de petróleo e gás feitos entre 2017 e 2021, mais do que o dobro envolveram ativos migrando de operadores com compromissos líquidos zero para aqueles que não o fizeram, do que o inverso. Isso está levantando preocupações de que os ativos continuem a poluir, talvez até em maior proporção, mas longe dos olhos do público.

“Você pode transferir seus ativos para outra empresa e tirar as emissões de seus próprios livros, mas isso não equivale a nenhum impacto positivo no planeta se for feito sem nenhuma salvaguarda”, disse Andrew Baxter, que lidera a transição energética. equipe do Fundo de Defesa Ambiental, que realizou a análise.

Transações como essas expõem o lado confuso da transição energética global para longe dos combustíveis fósseis, uma mudança que é imperativa para evitar os efeitos catastróficos das mudanças climáticas.

Nos quatro anos anteriores à venda da Umuechem na Nigéria, os satélites não detectaram nenhuma queima de rotina do campo, que a Shell, juntamente com os gigantes energéticos europeus Total e Eni, operava no Delta do Níger. Mas imediatamente depois que essas empresas venderam o campo para uma empresa apoiada por capital privado, a Trans-Niger Oil & Gas, uma operadora sem metas líquidas zero declaradas, os níveis de queima quadruplicaram, de acordo com dados da o satélite VIIRS recolhidos pela EDF como parte da análise. A Trans-Niger disse no ano passado que pretende triplicar a produção no campo.

De acordo com a pesquisa da EDF, os principais compradores nos últimos anos incluíram empresas estatais de petróleo e gás, como a Pertamina da Indonésia, a Qatar Energy e a CNOOC da China, bem como a Diversified Energy, uma empresa sediada no Alabama que acumulou dezenas de milhares de antigos poços de petróleo e gás em Appalachia.

Outros principais compradores incluíam um punhado de empresas menos conhecidas. E em um sinal da dificuldade de rastrear essas transações, os adquirentes em vários outros negócios não eram conhecidos. No geral, o estudo mostrou que o número de transações que levaram ativos de combustíveis fósseis de propriedade pública para privada compreendeu a maior parte dos negócios, excedendo o número de transferências de privado para público em 64%.

Em resposta a perguntas, a Shell disse que esperava ver o relatório completo da EDF. A empresa holandesa disse que os desinvestimentos “são uma parte fundamental de nossos esforços para atualizar e atualizar nosso portfólio”, pois busca atingir zero emissões líquidas, que se refere a um compromisso corporativo de não adicionar mais gases de efeito estufa à atmosfera da Terra do que a quantidade que retira.

A porta-voz da Eni, Marilia Cioni, encaminhou perguntas à operadora local, e acrescentou que não considera a venda de ativos como ferramenta para reduzir as emissões. A Total e a Trans-Niger Oil & Gas não responderam aos pedidos de comentários na segunda-feira.

Esse fenômeno, onde a produção de emissões que impulsionam as mudanças climáticas são transferidas de uma empresa para outra, também está dificultando a limpeza da infraestrutura de combustíveis fósseis.

Em julho de 2021, a perfuradora de petróleo e gás Apache, que estava lutando com suas operações na vasta Bacia Permiana, no Texas, vendeu cerca de 2.100 poços para uma empresa pouco conhecida da Louisiana, a Slant Energy, de acordo com registros estaduais e federais analisados ​​pela ESG Dynamics. , uma empresa de dados de sustentabilidade.

Cerca de 40 por cento desses poços estavam inativos. Antes de a Apache vender o lote, a empresa sediada em Houston enchia uma média de 169 poços por ano para evitar que vazassem produtos químicos tóxicos nas águas subterrâneas ou emitissem metano, um potente gás de efeito estufa, na atmosfera. Esse ritmo significaria que a Apache poderia terminar de obstruir o acúmulo de poços inativos em cerca de nove anos.

Desde que a Slant assumiu, ela fechou apenas dois poços, de acordo com os registros. Nesse ritmo, levaria 120 anos para fechar todos os poços inativos atuais.

A Agência de Proteção Ambiental estima que cada poço inativo e desconectado causa emissões de gases de efeito estufa equivalentes a entre 17.000 e 50.000 milhas percorridas por um veículo de passageiros médio movido a gasolina. Já existem 1,6 milhão de poços desobstruídos em todos os Estados Unidos, de acordo com as estatísticas da indústria, e um número crescente deles é abandonado.

O porta-voz da Slant, Sean P. Gill, disse que os números da EDF “não parecem ser precisos”, sem fornecer mais detalhes. A Slant só recentemente assumiu esses poços e “continua a avaliar o desenvolvimento econômico dos ativos de forma ambientalmente responsável”, acrescentou.

A Apache disse que não era válido supor que uma empresa comprando seus poços teria o mesmo cronograma para ligá-los.

As preocupações levantadas pelas emissões que são transferidas para diferentes empresas também colocam um foco renovado nas corporações bancárias globais que desempenham um papel crítico na facilitação de fusões, aquisições e outras transações de carvão, petróleo e gás. Os ativistas climáticos que pedem o desinvestimento dos combustíveis fósseis até agora se concentraram no financiamento direto dos bancos de projetos de combustíveis fósseis. Mas os exemplos recentes mostram que seus negócios de fusões e aquisições também podem ter consequências climáticas significativas.

A Shell, uma empresa de capital aberto, disse que divulga as emissões de suas operações e do petróleo e gás que produz, tem metas corporativas para reduzir as emissões de gases de efeito estufa e se comprometeu com a queima zero em suas operações. Mas quando vende um campo de petróleo ou gás, essas metas e compromissos podem cair para esse campo.

Os novos proprietários do projeto Umuechem disseram que se concentrarão em aumentar rapidamente a produção, o que pode sobrecarregar as instalações do campo de petróleo e exigir quantidades significativas de queima. Isso porque a produção de petróleo em rápido crescimento também libera mais gás natural, sobrecarregando a capacidade do campo de coletar o gás adicional.

À medida que os grandes produtores de petróleo e gás vendem mais ativos de combustíveis fósseis, dizem especialistas e ativistas, as empresas e seus banqueiros precisam firmar contratos ou acordos que comprometam os compradores a divulgações semelhantes e metas de redução de emissões. E no caso de poços de petróleo e gás e outros ativos chegando ao fim de suas vidas, eles argumentam, as corporações não deveriam poder transferir responsabilidades de limpeza para operadores que podem não ter recursos ou intenção de investir na limpeza trabalhar.

Kathy Hipple, professora de finanças do Bard MBA em Sustentabilidade e analista de pesquisa sênior do Ohio River Valley Institute, disse que uma solução seria os auditores ou reguladores começarem a examinar cada venda e desafiar uma transação se as obrigações ou metas ambientais ou de limpeza não forem t contabilizado.

Ela apontou para a Diversified, uma operadora listada em Londres, que se tornou a maior proprietária de poços de petróleo e gás nos Estados Unidos nos últimos anos ao comprar poços antigos, que, segundo o Prof. no futuro. Por exemplo, a Diversified disse que seus poços serão produtivos até 2095, permitindo atrasar seus custos de limpeza por décadas.

A Diversified disse que seu modelo de negócios “pega ativos muitas vezes negligenciados ou negligenciados, otimiza a produção, melhora o desempenho ambiental e os aposenta com responsabilidade”. Ele disse que pretende atingir emissões líquidas zero em 2040.



Fonte original deste artigo

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here