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Domingo, Julho 3, 2022

Golfinhos provam a urina de seus amigos para reconhecê-los

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A maioria das pessoas pode reconhecer seus amigos por pelo menos dois sentidos – o rosto ou o som de suas vozes. Para relacionamentos mais íntimos, é possível até identificar alguém por aromas de assinatura, como o perfume. Mas para os golfinhos nariz-de-garrafa, é o sabor que os ajuda a reconhecer seus amigos. Em particular, o gosto da urina de seus amigos.

Crédito da imagem: Wikipedia Commons.

Golfinhos nariz-de-garrafa (Tursiops trunca) são encontrados em todo o mundo em águas costeiras e offshore. Eles são uma espécie muito inteligente e são conhecidos por usar o som para comunicação e caçar comida. Eles também são bastante sociais; embora possam viajar sozinhos, costumam andar em grupos de cerca de 12.

Pesquisadores há muito conhecido que golfinhos individuais podem identificar a si mesmos e aos outros por seus assobios exclusivos – eles até tem nomes que eles usam um para o outro. Mas, aparentemente, essa não é a única maneira de se reconhecerem. Seu senso de paladar único permite que os golfinhos identifiquem seus pares através da urina e outras excreções, descobriu uma equipe internacional de pesquisadores.

“Os golfinhos mantêm a boca aberta e coletam amostras de urina de indivíduos familiares por mais tempo do que de desconhecidos”, disse o primeiro autor Jason Bruck, da Stephen F. Austin State University, no Texas, à agência de notícias AFP. “Isso é importante porque os golfinhos são os primeiros vertebrados já demonstrados a ter reconhecimento social apenas pelo paladar”.

amizade de ouro

Bruck e sua equipe trabalharam com golfinhos do Missão do Golfinho resorts no Havaí e Bermudas que nadam com turistas todos os dias. Esses golfinhos vivem na água do mar natural em seus grupos sociais, então eles eram ideais para estudar. Ao treinar os animais para dar amostras de urina, os pesquisadores puderam criar uma coleção que foi usada para apresentar sabores aos golfinhos.

Crédito da imagem: Os pesquisadores.

Para a primeira parte do experimento, a equipe apresentou oito golfinhos com amostras de urina de indivíduos familiares e desconhecidos, descobrindo que eles gastaram até três vezes mais tempo coletando urina daqueles que conheciam. A inspeção genital, quando um golfinho usa sua mandíbula para tocar o genital de outro indivíduo, é comum em suas interações.

Então, para a segunda parte, os pesquisadores emparelharam amostras de urina com gravações de assobios tocados em alto-falantes subaquáticos, correspondendo ao mesmo golfinho que forneceu a urina ou a outro animal. Como se vê, os golfinhos permaneceram mais perto do falante quando a vocalização correspondeu à amostra de urina

Os golfinhos-nariz-de-garrafa usam assobios exclusivos para abordar seletivamente indivíduos específicos e podem memorizá-los por pelo menos 20 anos. Usar o paladar também pode ser benéfico em mar aberto, pois as plumas de urina persistem por um tempo após a saída de um animal, de modo que a urina alertaria os golfinhos sobre a presença recente de um indivíduo, mesmo que não o tivesse feito vocalmente.

Os pesquisadores acreditam que é provável que os golfinhos possam obter informações adicionais da urina, como o estado reprodutivo, ou usar feromônios para influenciar o comportamento uns dos outros. As descobertas também sugerem que os golfinhos podem identificar objetos que “podem ser usados ​​em operações mentais como planejamento e viagem mental no tempo”, escreveram os pesquisadores.

O estudo foi publicado no revista Ciência.



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