Há um grande problema com a forma como tratamos os ratos de laboratório e isso pode afetar os resultados do estudo

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Mais de 120 milhões de ratos e camundongos de laboratório são usados ​​em todo o mundo a cada ano. Muitos são usados ​​para estudar condições angustiantes como Câncerartrite e dor crônica, e quase todos passam a vida em gaiolas pequenas e vazias: uma espécie de bloqueio permanente.

Nossa nova análise mostra que esse alojamento artificial restritivo faz com que ratos e camundongos fiquem cronicamente estressados, mudando sua biologia. Isso levanta questões preocupantes sobre seu bem-estar – e sobre quão bem eles representam pacientes humanos típicos.

Identificamos esse impacto da habitação extraindo dados de mais de 200 estudos que investigaram os efeitos do design de gaiolas em resultados de saúde conhecidos por serem sensíveis ao estresse em humanos, como taxas de mortalidade e gravidade de doenças como doenças cardiovasculares, câncer e derrame.

A importância da habitação

Todos os estudos que sintetizamos compararam “caixas de sapatos” convencionais – as gaiolas pequenas e estéreis típicas de laboratórios – com alojamentos com melhores recursos contendo rodas de corrida, caixas-ninho, espaço adicional ou outros itens que permitem comportamentos naturais como cavar, escalar, explorar e se esconder.

Em geral, os animais em gaiolas convencionais ficaram mais doentes do que os em gaiolas com melhores recursos. Por exemplo, se receberam câncer, eles desenvolveram tumores maiores.

Animais alojados convencionalmente também corriam maior risco de morrer, sua expectativa de vida média reduzida em cerca de 9%. Os cientistas sabem há décadas que ratos e camundongos querem mais conforto, exercício e estimulação do que normalmente é fornecidoe que as gaiolas convencionais, portanto, induzem a comportamentos anormais e ansiedade.

Mas esta é a primeira evidência de que eles também causam sofrimento crônico grave o suficiente para comprometer a saúde dos animais.

Ratos em uma gaiola com materiais de forrageamentoQuando os ratos estão contidos em ambientes estimulantes, eles são mais saudáveis. (Aileen MacLellan/Autor fornecido)

Descobertas estressadas

Nosso estudo – como muitos outros antes de nós – também encontraram evidências de problemas metodológicos e relatórios deficientes de detalhes experimentais. Por exemplo, os roedores utilizados eram preconceituosos com machos, com poucos estudos utilizando animais fêmeas.

Além disso, apesar de investigar os efeitos da habitação, dois terços dos estudos em nossa análise não descreveram completamente as condições de vida dos animais. Nossas descobertas apoiam muitas sugestões anteriores de que ratos e camundongos que vivem em gaiolas estéreis sem estimulação podem não ser modelos adequados, por várias razões. Os animais de pesquisa são tipicamente masculinoassim como muitas vezes acima do pesoas vezes cronicamente frio e deficiente cognitivo.

Suspeitamos que a dependência de animais “CRAMPEADOS” – frios, rotundos, anormais, preconceituosos, fechados e angustiados – poderia ajudar a explicar as atuais baixas taxas de sucesso da pesquisa biomédica. Já existem exemplos de estudos de pesquisa gerando conclusões bastante diferentes dependendo de como seus animais são mantidose agora pretendemos avaliar até que ponto isso ocorre.

Que a habitação é crítica para a biologia de roedores, mas muitas vezes mal descrita em artigos, também pode ajudar a explicar a “crise de replicabilidade”: que pelo menos 50% dos resultados da pesquisa pré-clínica não pode ser replicado quando outros cientistas executam novamente um estudo.

Racks de ratos alojadosA habitação é fundamental para o bem-estar dos ratos de laboratório. (Compreendendo a Pesquisa Animal/Wikimedia Commons)

Políticas canadenses

Apenas 1 a 2 por cento dos animais de pesquisa do mundo vivem no Canadá, então por que os canadenses deveriam se importar? Por um lado, porque isso ainda significa que 1,5 milhão a dois milhões de animais estão sendo involuntariamente estressados: algo que qualquer pessoa que se preocupe com animais achará preocupante.

Mas se o alojamento dos animais realmente muda as conclusões da pesquisa, isso também tem implicações financeiras. Canadá gasta cerca de US$ 4 bilhões por ano em pesquisa em saúde.

Segue Estimativas dos EUAse metade disso for baseado em animais, dos quais apenas 50% são reproduzíveis, o Canadá pode estar gastando cerca de CA $ 1 bilhão por ano em estudos com animais não replicáveis.

E mesmo quando os estudos são replicáveis, bem menos de 5 por cento deles produzem benefícios médicos utilizáveis ​​para humanos. Este é um enorme contraste com a expectativa do público canadense de que aproximadamente 60 por cento do trabalho animal leva a novas drogas humanas.

Os padrões canadenses exigem que os ratos recebam materiais de nidificação que possam mantê-los aquecidos, mas é hora de melhorá-los ainda mais?

As “caixas de sapatos” em que vivem atualmente ratos e camundongos devem deixar de ser ignoradas como se fossem um pano de fundo neutro e, em vez disso, serem vistas como um determinante da saúde: um que podemos modificar, melhorar e estudar. Fazer isso nos permitiria modelar melhor as diversas Determinantes sociais da saúde humanae melhorar o bem-estar animal ao mesmo tempo. A conversa

Georgia MasonProfessor, Biologia Integrativa, Universidade de Guelph e Jessica CaitDoutoranda, Biologia Integrativa, Universidade de Guelph.

Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.



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