Imagem da NOAA captura fumaça e poeira de incêndio florestal em rota de colisão

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O vídeo é fascinante: enquanto três gêiseres cinza-esbranquiçados jorram para o leste das montanhas do Novo México, uma camada de marrom se derrama do norte como ondas em uma praia.

O que ela representa é muito mais destrutivo.

A imagem, um lapso de tempo capturado por um satélite da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica, mostra dois eventos devastadores acontecendo no oeste dos Estados Unidos. O primeiro é um surto de incêndio florestal no norte do Novo México que começou no mês passado e se intensificou nas últimas duas semanas, alimentado por secas extremas e ventos fortes. A segunda é uma tempestade de poeira causada por ventos violentos no Colorado.

Ambos são exemplos dos tipos de desastres naturais que estão se tornando mais graves e frequentes como resultado das mudanças climáticas.

Sete grandes incêndios estavam queimando no Novo México na terça-feira, de acordo com o Observatório da Terra da NASA. A imagem de satélite mostra quatro deles. O mais ocidental é o incêndio de Cerro Pelado, cobrindo cerca de 27.000 acres perto do Laboratório Nacional de Los Alamos. O mais setentrional é o incêndio de Cooks Peak, cobrindo cerca de 59.000 acres perto de Taos. Logo ao sul estão os incêndios de Calf Canyon e Hermits Peak, que se fundiram por volta de 22 de abril em um enorme incêndio de 160.000 acres.

A área total queimada na imagem de satélite é de aproximadamente 380 milhas quadradas, uma área maior que Indianápolis. O incêndio de Hermits Peak/Calf Canyon em particular obrigou milhares de pessoas a deixarem suas casasinclusive em Las Vegas, NM, uma cidade de 13.000 habitantes a cerca de uma hora a leste de Santa Fe.

Os incêndios florestais são uma parte natural dos ecossistemas do Ocidente, mas a atividade humana os tornou muito piores. A seca é um dos principais contribuintes. As últimas duas décadas foram os mais secos em 12 séculos no sudoeste americano, principalmente por causa das mudanças climáticase não há indicações que as condições melhorarão em breve.

O outro grande fator é o vento, que está alimentando todos os incêndios no norte do Novo México neste momento. Na verdade, o Hermits Peak Fire começou como uma queima prescrita – significando um incêndio definido intencionalmentesob condições controladas, para limpar a vegetação seca e reduzir o risco de incêndios maiores e descontrolados – mas ventos tempestuosos e imprevisíveis o deixaram fora de controle.

Os ventos fortes também foram responsáveis ​​pelo segundo fenômeno visível na imagem divulgada pela NOAA: a tempestade de poeira no Colorado.

“A visibilidade está caindo para quase zero e os ventos estão chegando a 50-60 mph dentro dessa poeira soprada”, o Serviço Nacional de Meteorologia em Pueblo, Colorado, disse no Twitter na sexta-feiraalertando para condições extremamente perigosas para os motoristas.

As imagens de satélite ressaltam o quão amplos podem ser os efeitos de tais desastres. Embora as condições de “desaparecimento” tenham sido relativamente localizadas durante a tempestade de poeira, os ventos carregaram as partículas de poeira por centenas de quilômetros do sudeste do Colorado, oeste do Kansas e Oklahoma e Texas Panhandles.

O material particulado fino degrada a qualidade do ar e oferece riscos à saúde, particularmente para pessoas com doenças pulmonares ou cardíacas subjacentes. Isso se aplica tanto à poeira quanto à fumaça, fuligem e outros subprodutos de incêndios florestais.

No verão passado, os incêndios florestais levou a avisos de qualidade do ar em quase todo o país e tornou o sol vermelho até o leste da cidade de Nova York. E pesquisadores encontrado em janeiro que níveis perigosos de fumaça e ozônio estavam aumentando em grande parte do oeste dos Estados Unidos.





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